Mosca, battaglia di

La battaglia di Mosca fu un momento cruciale nel primo periodo della seconda guerra mondiale, in cui le forze sovietiche evitarono un disastroso crollo e dimostrarono che l'esercito tedesco era, di fatto, vulnerabile. La battaglia può essere suddivisa in tre segmenti generali: la prima offensiva tedesca, dal 30 settembre al 30 ottobre 1941; la seconda offensiva tedesca, dal 16 novembre al 5 dicembre 1941; e la controffensiva sovietica, dal 5 dicembre 1941 al 5 aprile 1942.

L'attacco tedesco a Mosca iniziò il 30 settembre 1941, con il nome in codice "Typhoon". L'Alto Comando tedesco sperava di conquistare la capitale sovietica prima dell'inizio dell'inverno, supponendo che la caduta di Mosca avrebbe presagito la caduta dell'Unione Sovietica. Con questo obiettivo in mente hanno schierato una forza enorme contro la capitale sovietica, concentrando 1,800,000 truppe, 1,700 carri armati, 14,000 cannoni e mortai e 1,390 aerei contro Mosca. Guidato dal generale Heinz Guderain, questo enorme esercito approfittò rapidamente delle forze sovietiche indebolite e in ritirata per catturare diverse città in avvicinamento alla capitale nella prima settimana della campagna. Entro il 15 ottobre, l'esercito tedesco, dopo aver aggirato le linee difensive sovietiche e preso le città chiave di Kaluga e Mozhaisk, era a breve distanza dalla capitale.

La velocità fulminea con cui i tedeschi raggiunsero la periferia della capitale generò il panico a Mosca poiché molti moscoviti, temendo una presa tedesca della città, iniziarono a fuggire verso est. Per diversi giorni, l'autorità locale è crollata completamente e Mosca sembrava sull'orlo del caos. Anche se la capitale vacillava sull'orlo del collasso, tuttavia, diversi fattori si combinarono per rallentare l'assalto tedesco. In primo luogo, le forze tedesche avevano iniziato a superare le loro linee di rifornimento. In secondo luogo, Josef V. Stalin e l'Alto Comando sovietico nominarono il generale Georgy Zhukov comandante del fronte occidentale. Fresco del suo trionfo nel stabilizzare le linee difensive intorno a Leningrado, Zhukov si mosse per fare lo stesso per Mosca e l'Armata Rossa iniziò a rafforzare la sua difesa della capitale. Terzo, i problemi delle linee di rifornimento tedesche hanno dato all'Armata Rossa il tempo di portare riserve dall'Estremo Oriente a Mosca. Fino a quando queste riserve non fossero state istituite, tuttavia, i leader della difesa della città ordinarono che fossero organizzati i normali moscoviti opolchenie, o unità di guardie domestiche, nelle brecce nelle linee difensive della capitale. Queste unità, spesso rapidamente e scarsamente addestrate, hanno pagato un prezzo elevato per sostenere le difese di Mosca.

Una volta che le scorte tedesche si erano raggruppate, le forze tedesche hanno organizzato un altro attacco alla fine di novembre. Inizialmente le forze tedesche hanno ottenuto diversi successi nelle aree di Klin e Istra a nord-ovest e intorno a Tula a sud. La tenacia della difesa sovietica e la severità dell'inverno russo, tuttavia, rallentarono l'avanzata tedesca e concessero tempo alle forze sovietiche per riprendersi e persino iniziare a montare limitati contrattacchi all'inizio di dicembre.

Incoraggiato dal loro successo nel frenare l'assalto tedesco, il comando sovietico tentò un attacco più concertato contro gli invasori tedeschi dal 5 al 6 dicembre 1941. Con l'obiettivo di respingere i tedeschi a Smolensk, Stalin e Zhukov aprirono un fronte di 560 miglia si estende da Kalinin, a nord della capitale, a Yelets nel sud. L'ambiziosa operazione incontrò rapidamente successo quando l'Armata Rossa, sostenuta da unità dell'Asia centrale, respinse i tedeschi di venti o quaranta miglia, liberando Kalinin, Klin, Istra e Yelets e rompendo il tentativo di accerchiamento tedesco a Tula. In molti luoghi le forze tedesche si ritirarono rapidamente, indebolite dai loro problemi di approvvigionamento e dalla loro esposizione all'inverno russo. Le forze sovietiche, nonostante i loro progressi, non avrebbero mai potuto trarre vantaggio dalla loro iniziativa. Mentre l'Armata Rossa avanzò fino a 200 miglia nel territorio controllato dai tedeschi sui fianchi tedeschi a nord ea sud di Mosca, ebbe grandi difficoltà a spostare le forze tedesche dal saliente Rzhev-Gzhatsk-Viazma a ovest della capitale. Alla fine di gennaio la loro resistenza si era irrigidita al punto che l'avanzata dell'Armata Rossa iniziò a rallentare. Sebbene l'offensiva sovietica continuasse a farsi strada verso ovest, aveva perso slancio. Questa situazione di stallo continuò fino all'aprile 1942 quando il comando sovietico chiamò l'arresto dell'offensiva. Fu solo nella primavera del 1943 che l'Armata Rossa respinse finalmente i tedeschi da Mosca.

La battaglia di Mosca è stata importante per diversi motivi. Fu la prima vera battuta d'arresto che le forze tedesche avevano assorbito dall'inizio della seconda guerra mondiale nel 1939. Nonostante il fatto che Mosca fosse sull'orlo del collasso a metà ottobre 1941, le forze sovietiche dimostrarono che l'esercito tedesco non era invincibile. Inoltre, la lotta per la capitale sovietica ha rivelato una nuova razza di comandanti sovietici che sono venuti alla ribalta nella difesa della capitale. Comandanti come Zhukov, Konstantin Rokossovsky, Ivan Boldin e Dmitry Lelyshenko dimostrarono la loro competenza durante questo periodo critico e divennero la spina dorsale del comando militare sovietico per il resto della guerra. Infine, la difesa della capitale è stata un'importante vittoria morale per il comando sovietico e per il popolo, e ha lasciato un'impressione indelebile sulla nazione sovietica e sugli altri paesi partecipanti alla seconda guerra mondiale.