Mormonismo, origini di

Sebbene la chiesa mormone, ufficialmente conosciuta come la Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni, non sia stata fondata fino al 6 aprile 1830, molti dei suoi eventi formativi si sono verificati negli anni '1820 dell'Ottocento, un decennio che ha visto importanti eventi sociali, economici, politici e religiosi. cambiamenti nella nuova nazione. Joseph Smith Jr., il fondatore della nuova religione, ha vissuto molti di questi come un giovane impressionabile. Nato il 23 dicembre 1805 a Sharon, nel Vermont, il giovane Joseph si unì alla sua famiglia per trasferirsi in una fattoria vicino a Palmyra, New York, nel 1816 in cerca di opportunità economiche. Questa regione della parte occidentale di New York, che presto sarà attraversata dal Canale Erie, divenne nota come il "distretto bruciato" a causa dei suoi intensi risvegli religiosi. La famiglia Smith sperimentò questi entusiasmi, che toccarono il villaggio di Palmyra all'inizio degli anni 1820, con i metodisti, presbiteriani, battisti e la Società degli amici (quaccheri) in competizione per la fedeltà dei residenti. Il giovane Joseph, nella sua prima adolescenza, trovava confuse le affermazioni contrastanti delle varie denominazioni. Sua madre, Lucy Mack Smith, ha assistito ai servizi presbiteriani, mentre suo padre, Joseph Sr., ha evitato ogni affiliazione religiosa. Incapace di prendere una decisione, il ragazzo si ritirò in un boschetto nella fattoria di suo padre e con una semplice preghiera chiese aiuto a Dio. Nel suo rapporto ai suoi genitori di ciò che accadde nel boschetto, disse di essere rimasto sbalordito da una colonna di luce in cui vedeva un personaggio divino, al quale chiese a quale chiesa dovesse unirsi. Joseph Jr. ricevette la risposta che non avrebbe dovuto affiliarsi a nessuno, poiché tutti si erano allontanati dal Vangelo e non avevano obbedito ai comandamenti del Signore. Passarono diversi anni prima che il giovane Smith ricevesse un'altra rivelazione. Nel 1823, quando aveva diciassette anni, un "angelo" che si faceva chiamare Moroni raccontò a Joseph di un record su tavole d'oro contenente la storia degli antichi abitanti del Nord America. Sebbene le tavole, a Joseph fu detto, fossero state sepolte su una collina vicino alla fattoria di suo padre, fu solo quattro anni dopo, la notte del 22 settembre 1827, che gli fu permesso di rimuoverle insieme alle istruzioni per la loro traduzione. Con l'aiuto divino ha dettato la traduzione, prima alcuni brevi passaggi a sua moglie Emma, ​​poi la parte principale a un giovane insegnante, Oliver Cowdery. Nel marzo 1830 il quotidiano Palmyra annunciò la pubblicazione del Libro di Mormon. La fondazione della chiesa seguì poco dopo.

Paternità e fonti del libro di mormon

Praticamente dal giorno della sua pubblicazione, la paternità e le fonti del Libro di Mormon divennero oggetto di controversia. Alexander Campbell (1788-1866), uno dei fondatori dei Discepoli di Cristo, ha affermato che il libro era un'invenzione dell'immaginazione di Joseph Smith, che comprendeva all'interno di una storia fantasiosa un pastiche di molte delle opinioni religiose del suo tempo, un'interpretazione supportata da importanti biografo Fawn M. Brodie in Nessun uomo conosce la mia storia (1945). Altri hanno accusato che il Libro di Mormon fosse stato plagiato - o da un'opera inedita di Solomon Spaulding che trattava delle origini israelite degli indiani d'America o da una storia di Ethan Smith, Viste degli ebrei; o, Le dieci tribù di Israele in America (1823). Gli studiosi moderni hanno respinto l'accusa di plagio, concludendo che Smith era effettivamente l'autore del Libro di Mormon.

Coloro che non sono in grado o non vogliono credere alle sue origini divine hanno avanzato una serie di teorie sulle fonti che Smith avrebbe potuto utilizzare per produrre il libro, praticamente tutte ammettendo la fertile immaginazione dell'autore. Brodie ha suggerito che l'opera fosse una sorta di autobiografia velata, un'idea perseguita da un certo numero di studiosi verso la fine del ventunesimo secolo. In Il fuoco del raffinatore: The Making of Mormon Cosmology, 1644–1844 (1994), Joseph L. Brooke ha documentato influenze occulte ed ermetiche che possono essere ricondotte all'ascendenza del New England della famiglia Smith, mentre Clyde R. Forsberg Jr. Riti uguali: Libro di Mormon, Massoneria, Genere e Cultura americana (2004) ha sostenuto che il Libro di Mormon può essere letto come un monitor massonico della persuasione templare. Un'interpretazione di uno studioso non mormone che è stata accolta da molti mormoni è quella di Jan Shipps in Mormonismo: la storia di una nuova tradizione religiosa (1985). Shipps ha spostato l'attenzione dal dibattito sul "profeta o frode" al modo in cui il Libro dei Mormoni viene interpretato dai credenti, che vedono in esso la replica della storia biblica, che faceva parte della cultura americana del diciannovesimo secolo.

Klaus J. Hansen

Il messaggio essenziale del Libro di Mormon era che Dio si era rivelato agli abitanti del Nuovo Mondo così come a quelli dell'Antico. Analogamente alla Bibbia nello stile e nel messaggio, il libro si rivolgeva a un popolo che aveva familiarità con una cultura biblica, mentre portava certezza a un'epoca in cui il pluralismo religioso causava confusione e insicurezza a molti, come la famiglia Smith. Secondo il Libro di Mormon, Cristo apparve agli abitanti del continente americano dopo la sua crocifissione, insegnando il Vangelo agli antenati degli indiani moderni. Lo storico della chiesa tedesco Peter Meinhold ha suggerito che il Libro di Mormon fosse l'espressione popolare di una coscienza storica americana. Lo storico Mario DePillis ha affermato che il mormonismo rappresentava una ricerca di autorità religiosa. Secondo l'opinione di alcuni eminenti studiosi, la religione evangelica, incoraggiando il pluralismo religioso, era l'espressione logica di una cultura democratica e compatibile con una "rivoluzione del mercato" emergente. Tuttavia, molte persone hanno trovato tali cambiamenti disorientanti e minacciosi. Alcuni potrebbero aver cercato rifugio nelle certezze del mormonismo. Queste potrebbero essere state tra le ragioni per cui il mormonismo divenne la nuova religione di maggior successo originaria dell'America dell'inizio del diciannovesimo secolo.