Moore, richard benjamin

9 Agosto 1893
18 Agosto 1978

L'attivista per i diritti civili Richard Benjamin Moore è nato a Hastings, Christ Church, Barbados. Ha lasciato la scuola all'età di undici anni per lavorare come impiegato in un grande magazzino. Emigrò a New York il 4 luglio 1909 e lavorò come impiegato e operatore di ascensori, e poi in una ditta di produzione di seta, dove ricevette promozioni regolari fino a diventare capo del reparto magazzino. Il razzismo che ha incontrato negli Stati Uniti ha spinto Moore a una vita di attivismo. Nel 1911 fu presidente dell'Ideal Tennis Club, che costruì i primi campi da tennis di Harlem. Nel 1915 fondò ed era tesoriere della Pioneer Cooperative Society, un negozio di alimentari con prodotti dell'India meridionale e occidentale. Bibliofilo autodidatta, iniziò ad accumulare un'impressionante collezione di libri e formò il People's Educational Forum (in seguito Harlem Educational Forum), dove organizzò dibattiti e conferenze.

Nel 1918 Moore divenne membro della 21a Assemblea Distrettuale del Ramo del Partito Socialista. In questo periodo si unì anche all'American Blood Brotherhood (ABB), un'organizzazione segreta formata in risposta ai disordini razziali allo scopo di "liberare le persone di discendenza africana in tutto il mondo". Nel 1920 Moore fu cofondatore e collaboratore di L'Emancipatore, di cui sono stati prodotti dieci numeri.

Nel 1921 Moore lasciò il Partito socialista, disincantato dalla sua mancanza di preoccupazione per gli afroamericani, e successivamente aderì al Partito Comunista (la data effettiva di adesione è incerta). Moore fu eletto nel consiglio esecutivo generale e nel consiglio dei direttori dell'American Negro Labour Congress (ANLC) nella sua riunione di fondazione il 25-31 ottobre 1925, ed era un redattore collaboratore dell'ANLC Il campione negro. Quando Moore fu licenziato dalla ditta di produzione della seta nel 1926, fu inserito nel libro paga dell'ANLC come organizzatore retribuito. Nel 1927, in rappresentanza dell'ANLC al Congresso internazionale contro l'oppressione coloniale e l'imperialismo e per l'indipendenza nazionale a Bruxelles, Belgio, redasse il Risoluzione comune sulla questione negra, che è stata adottata all'unanimità. Nell'agosto dello stesso anno ha partecipato al quarto congresso panafricano tenutosi a New York. Nel gennaio 1928, come dipendente dell'ANLC, organizzò ed era presidente della Harlem Tenants League. Nel 1931 Moore era vicepresidente dell'International Labour Defense (ILD), dove negli anni '1930 lottò per conto degli Scottsboro Boys, organizzando manifestazioni di massa, preparando comunicati stampa e facendo uso del suo brillante dono per l'oratoria nei discorsi pronunciati in tutto il nazione.

Nel febbraio 1940, Moore fondò la Pathway Press e la Frederick Douglass Historical and Cultural League, e ripubblicò La vita e i tempi di Frederick Douglass (1892), fuori catalogo da quarant'anni. Moore era stato motivato dalla lettura di quest'opera durante i suoi primi anni a New York. Nel 1942 aprì il Frederick Douglass Book Center al 141 West 125th Street, una libreria e luogo di incontro specializzato in storia e letteratura africana, afro-americana e caraibica. Il centro rimase un punto di riferimento di Harlem fino a quando non fu raso al suolo nel 1968.

Dopo la sua espulsione dal Partito Comunista nel 1942, Moore spostò la sua attenzione sull'agitazione per l'indipendenza dei Caraibi. Il giugno 1940 segnò la fondazione del Comitato nazionale di emergenza delle Indie occidentali (in seguito il Consiglio nazionale delle Indie occidentali [WINC]) di cui era vice presidente. Ha redatto la "Dichiarazione dei diritti dei popoli dei Caraibi all'autodeterminazione e all'autogoverno", che ha presentato alla Conferenza dei Ministri degli Esteri panamericani tenutasi a L'Avana, Cuba, nel luglio 1940. Nel 1945 Moore era un delegato del Consiglio nazionale delle Indie occidentali alla conferenza delle Nazioni Unite a San Francisco. All'epoca era segretario dello United Caribbean American Council, fondato nel 1949.

Negli anni '1960 Moore fondò il Comitato per presentare la verità sul nome Negro. Nel 1960 ha pubblicato Il nome "Negro": la sua origine e il suo uso malvagio come parte della sua campagna per promuovere l'adozione di "afro-americano" come designazione preferita dei neri. Fu determinante nel convincere l'Association for the Study of Negro Life and History a cambiare il suo nome in Association for the Study of Afro-American Life and History nel 1972 (l'organizzazione è ora chiamata Association for the Study of African American Life and Storia).

Nel 1966 Moore fu invitato dal governo delle Barbados per assistere alla celebrazione dell'indipendenza delle Barbados. Sebbene continuasse ad avere la sua residenza principale nell'area di New York City, trascorse sempre più tempo nella sua terra natale. Moore morì alle Barbados nel 1978; la sua vasta collezione di libri è ospitata lì presso l'Università delle Indie Occidentali.

Guarda anche Associazione per lo studio della vita e della storia afroamericana; Partito Comunista degli Stati Uniti; Douglass, Frederick; Panafricanismo; Caso Scottsboro

Bibliografia

Rose, Peter I., ed. Americani dall'Africa: vecchi ricordi, nuovi stati d'animo, vol. 2. New York: Atherton, 1970.

Turner, W. Burghardt e Joyce Moore Turner. Richard B. Moore, Caribbean Militant in Harlem: Collected Writings, 1920–1972. Bloomington: Indiana University Press, 1988.

Lydia mcneill (1996)