Monumento nazionale di Pearl Harbor

Monumento nazionale di Pearl Harbor. Situato presso la base navale di Pearl Harbor a Oahu, Hawaii, lo scafo ribaltato della nave da guerra affondata USS Arizona è uno dei più importanti memoriali americani della seconda guerra mondiale nel Pacifico. Il 7 dicembre 1941, nell'attacco a Pearl Harbor, i bombardieri giapponesi affondarono la corazzata del 1912 con un colpo diretto sul caricatore di munizioni in avanti. In pochi minuti la nave si ribaltò e affondò nel porto poco profondo; molti membri dell'equipaggio furono sepolti nei rottami. Nel 1949, la Pacific War Memorial Commission del governo territoriale hawaiano ha reso il relitto della nave il punto focale degli sforzi per creare un monumento permanente ai morti a Pearl Harbor. Un anno dopo, la US Navy attaccò un pennone all'albero maestro sporgente della nave affondata e eresse una piattaforma galleggiante temporanea sopra la nave.

Nel 1958, il Congresso autorizzò la commissione a raccogliere fondi privati ​​per un memoriale, che fu completato quattro anni dopo. Progettato da Alfred Preis, è costituito da un edificio modernista di 180 piedi che si trova a cavallo di una parte dello scafo esposto del Arizona.

Durante la Guerra Fredda, i leader statunitensi hanno utilizzato il Arizona memoriale per sottolineare la preparazione militare e la necessità di proteggersi da un simile attacco a sorpresa. Tuttavia, rimaneva la controversia su come interpretare la responsabilità giapponese per la guerra, così come la tensione sul fatto che il memoriale avrebbe incoraggiato la continua animosità tra gli Stati Uniti e il Giappone. Nel 1991, nel cinquantesimo anniversario dell'attacco di Pearl Harbor, il presidente George Bush, lui stesso un veterano della marina della guerra del Pacifico, pronunciò un importante discorso al memoriale sollecitando il sostegno alla preparazione militare americana ma sottolineando anche la necessità di relazioni amichevoli tra i due paesi.
[Vedi anche Campi di battaglia, accampamenti e forti come siti pubblici; Commemorazione e rito pubblico.]

Bibliografia

Edward Tabor Linenthal, Sacred Ground: Americans and Their Battlefields, 1991.
G. Kurt Piehler, Remembering War the American Way, 1995.

G. Kurt Piehler