Montenegro, relazioni con

Nel corso di diversi secoli, la Russia ha sviluppato quello che potrebbe essere definito un "rapporto speciale" con il Montenegro (situato nei Balcani occidentali) e la sua popolazione in gran parte serba ortodossa. Il Montenegro moderno iniziò ad emergere a seguito del crollo dell'impero serbo nel XIV secolo. Occupando una terra caratterizzata da aspre montagne carsiche, i montenegrini resistettero ostinatamente ai tentativi turchi di sottomettere le loro ridotte montane. Fino alla secolarizzazione dello stato montenegrino nel 1852, i clan del Montenegro erano vagamente governati vescovi (principi-vescovi) - Metropoliti ortodossi che esercitavano l'autorità temporale oltre che ecclesiastica e che occasionalmente riuscivano a fare il lungo e difficile viaggio in Russia per essere formalmente consacrati in carica. Dopo l'elezione di Vladika Danilo I nel 1696, la successione fu limitata ai membri della sua famiglia, i Petrovici, che continuarono a governare il Montenegro fino alla prima guerra mondiale.

A partire da Pietro il Grande, i governanti russi hanno conferito premi finanziari al Montenegro e ai suoi governanti come espressione della loro amicizia e come pagamento per vari servizi resi a sostegno delle numerose imprese militari della Russia contro i turchi. Nel corso del diciottesimo secolo, inviati russi visitarono il Montenegro e alcuni giovani montenegrini acquisirono l'addestramento militare in Russia. La prima "storia moderna" del Montenegro fu pubblicata dal vescovo Vasilije in Russia nel 1754. I russi fecero appello alla comune eredità etnica e religiosa dei due popoli e sostenevano che la guerra contro i turchi fosse una crociata per salvare i cristiani ortodossi del Balcani dal "giogo musulmano". Da parte loro, i montenegrini hanno risposto con entusiasmo a queste aperture. La natura della relazione era tale che per più di sei anni durante il regno di Vladika Sava (1735-1781), un monaco chiamato Šcepan Mali (Stefano il Piccolo) affermò di essere Pietro III, il marito assassinato di Caterina la Grande, con successo si è affermato come il sovrano effettivo del Montenegro. Come osservò in seguito uno scrittore britannico, "la Russia era un nome con cui evocare".

Anche così, l'entità del sostegno di San Pietroburgo al Montenegro era necessariamente determinata da maggiori interessi geostrategici russi. Di conseguenza, il Montenegro non ha ricevuto nulla nei trattati di pace che hanno posto fine alle guerre russo-turche nel 1711, 1739, 1774 e 1792. Il famoso patto concluso da Caterina II e Giuseppe II d'Austria nel 1781 avrebbe ceduto gran parte dei Balcani occidentali agli Asburgo regola, come avrebbe fatto l'Accordo austro-russo di Reichstadt del 1876.

Come risultato del Trattato di Berlino del 1878 (che sostituì il Trattato di San Stefano dello stesso anno), il Montenegro ottenne il riconoscimento internazionale formale della sua indipendenza e l'espansione territoriale. Per i successivi trent'anni, le relazioni russo-montenegrine furono generalmente cordiali e Nicholas I Petrovic-Njegol (1860-1918), l'ultimo principe e unico re del Montenegro, prese provvedimenti per mantenerle in quel modo. Due delle sue figlie sposarono granduchi russi (Peter e Nikolai Nikolayevitch) e prestarono servizio come portavoce degli interessi montenegrini nella capitale russa. Nicholas seguì attentamente le tendenze politiche a San Pietroburgo. La sua introduzione di una costituzione nel 1905 fu un'eco parziale della riluttante decisione dello zar di concedere una duma. Da parte sua, la Russia ha contribuito con ingenti somme di denaro alle casse reali e statali del Montenegro e si è impegnata in una serie di progetti volti a promuovere il benessere montenegrino. La Russia ha sovvenzionato non solo l'esercito montenegrino, ma anche le scuole montenegrine, inclusa una famosa scuola femminile fondata dall'imperatrice Marie Alexandrovna. I russi hanno anche lavorato come infermiere in un ospedale in gran parte finanziato dalla Russia.

A conti fatti, la Russia è stata la più generosa grande potenza sponsor del Montenegro nel diciottesimo, diciannovesimo e inizio del ventesimo secolo. Lo zar Alessandro III una volta affermò che Nicola del Montenegro era il suo unico amico, e i montenegrini ricambiarono questo affetto gridando il loro famoso slogan "Noi e i russi: 100 milioni di dollari!" Tuttavia, il sovrano montenegrino ha alienato i suoi benefattori russi in numerose occasioni.

Nel 1908 l'Austria-Ungheria annesse formalmente la Bosnia-Erzegovina, subendo l'ira di Russia, Serbia e Montenegro. Nel 1910 la Russia, insieme a tutte le altre grandi potenze europee, approvò l'elevazione del principe Nicola alla dignità di re. Nel 1912, i diplomatici russi lavorarono dietro le quinte per aiutare a forgiare la Lega balcanica, composta da Serbia, Grecia, Bulgaria e Montenegro. Ne seguì la prima guerra balcanica, lanciata dal Montenegro nell'ottobre dello stesso anno. Nel maggio 1913 la Russia si unì con riluttanza ad altre potenze europee nel fare pressioni sul re Nicola a ritirare le sue forze dalla città fortezza albanese di Scutari, conquistata dalle truppe montenegrine in aprile.

Nell'agosto 1914, il Montenegro si unì alla Serbia e alla Russia nella prima guerra mondiale. Un anno dopo, nel dicembre 1915, le forze austro-ungariche occuparono il Montenegro. Successivamente, l'influenza russa ufficiale fu in gran parte limitata alla rappresentanza russa presso la corte in esilio montenegrina, prima a Bordeaux, poi a Parigi. Con lo scoppio della rivoluzione bolscevica, le relazioni ufficiali russo-montenegrine si conclusero e il re Nicola fece appello agli alleati occidentali in un futile tentativo di garantire la restaurazione del regno montenegrino. Alla fine della guerra, nel dicembre 1918, il Montenegro fu incorporato nel nuovo Regno di serbi, croati e sloveni (Jugoslavia).

Dopo la prima guerra mondiale, tuttavia, l'influenza russo / sovietica continuò a manifestarsi in Montenegro. Nelle elezioni iniziali per un'assemblea costituente jugoslava, oltre un terzo dei votanti montenegrini ha sostenuto i candidati comunisti. Durante la seconda guerra mondiale, molti montenegrini si unirono al movimento partigiano a guida comunista guidato da Josip Broz Tito. Dopo la rottura di Tito con Stalin nel 1948, il Montenegro rimase per molti anni un centro per un'attività clandestina e limitata pro-Cominformista (cioè filo-sovietica).