Monopolio di alcol

Dall'ultimo quarto del XV secolo, i principi moscoviti hanno esercitato il controllo sulla produzione e vendita di vodka. Nel 1553 Ivan IV (il Terribile) ricompensò alcuni membri della sua élite amministrativa (oprichnina ) per fedele servizio con concessione di proprietà kabaks o taverne. Anche così, questi proprietari di taverne dovevano pagare una tassa per tali concessioni. Sotto Boris Godunov (1598-1605), lo stato esercitò un maggiore controllo sulla vodka, un monopolio che fu codificato nel 1649 Ulozhenie (codice delle leggi).

Le controversie sulla successione al trono alla fine del diciassettesimo secolo allentarono il controllo statale sulla vodka, ma Pietro I (il Grande, r. 1682-1725) riaffermò uno stretto controllo sul monopolio di stato. Caterina II (la Grande, r. 1762–1796) permise alla nobiltà di vendere vodka allo stato. Poiché lo Stato non disponeva di amministratori sufficienti per riscuotere i ricavi dalle vendite, i commercianti potevano acquistare concessioni che li autorizzavano a un monopolio delle vendite di vodka in una determinata area per un determinato periodo di tempo. Per questa concessione, i commercianti pagavano allo stato un importo fisso basato sulle vendite previste. Questi fiscalisti (otkupshchiki ) ha assicurato lo stato di entrate stabili. La percentuale delle entrate totali derivate dalle vendite di vodka aumentò dall'11% nel 1724 al 30% nel 1795. Tra il 1798 e il 1825, gli zar Paolo I e Alessandro I tentarono di ripristinare un monopolio di stato, ma i nobili e i commercianti, che beneficiarono -sistema agricolo, resistette ai loro tentativi.

Con il sistema di tassazione, i prezzi della vodka potevano essere fissati alti e la qualità del prodotto era talvolta discutibile. Lamentandosi di adulterazione e ridimensionamento dei prezzi, alcune persone alla fine del 1850 boicottarono l'acquisto di vodka e le distillerie saccheggiate. Nell'ambito delle grandi riforme che accompagnarono l'emancipazione della gleba, nel 1863 fu abolito il regime della tassazione, per essere sostituito da un regime delle accise. Entro la fine degli anni 1890, si stimava che circa un terzo delle accise non arrivasse mai al tesoro dello Stato a causa di frodi.

Alessandro III ha chiesto l'istituzione di un monopolio statale della vodka (vinnaia monopoliia ) al fine di frenare l'ubriachezza. Nel 1893 il suo ministro delle finanze, Sergei Witte, presentò al Consiglio di Stato una proposta per l'istituzione del monopolio statale della vodka. Ha sostenuto che se lo stato diventasse l'unico acquirente e venditore di tutti gli alcolici prodotti per il mercato interno, potrebbe regolare la qualità della vodka, nonché limitare le vendite in modo che le persone imparassero a bere in modo regolare ma moderato. Witte ha insistito sul fatto che il monopolio era un tentativo di riformare le abitudini di consumo delle persone e non di aumentare le entrate. Il risultato, tuttavia, fu che la vendita di vodka divenne la principale fonte di entrate statali e anche una delle più grandi industrie in Russia. Nel 1902, quando il monopolio statale aveva preso piede, lo stato raccolse 341 milioni di rubli; nel 1911 la somma raggiunse i 594 milioni.

Nel 1914, le entrate della vodka rappresentavano un terzo delle entrate dello stato.

Istituito nel 1894, il monopolio entrò in vigore nelle province orientali di Orenburg, Perm, Samara e Ufa nel 1896. Nel luglio 1896 fu introdotto nel sud-ovest, nelle province di Bessarabia, Volynia, Podolia, Kherson, Kiev, Chernigov , Poltava, Tavrida e Ekaterinoslav. Sette province in Bielorussia e Lituania avevano il monopolio nel 1897, seguite da dieci province nel Regno di Polonia e San Pietroburgo, estendendosi fino a coprire tutta la Russia europea e la Siberia occidentale entro il 1902 e gran parte della Siberia orientale entro il 1904. l'obiettivo era quello di chiudere le taverne e limitare la vendita di bevande alcoliche ai negozi di liquori statali. Ai ristoranti sarebbe consentito servire bevande alcoliche, ma i dipendenti statali nei negozi del governo si occuperebbero della maggior parte del commercio. L'introduzione del monopolio ha causato una grande perdita finanziaria per i proprietari di taverne, molti dei quali erano ebrei. Poiché la vodka statale era poco costosa e di qualità uniformemente pura, le vendite aumentarono vertiginosamente. I contrabbandieri, spesso donne, compravano la vodka nei negozi statali e la rivendevano quando i negozi erano chiusi.

Nel 1895 lo stato creò una società della temperanza, la Guardianship of Public Sobriety (Popechitel'stvo o narodnoi trezvosti), in parte per dimostrare il suo interesse a incoraggiare la moderazione nel consumo di alcol. Composta principalmente da funzionari governativi, con dignitari come membri onorari, la Guardianship ha ricevuto una piccola percentuale dei proventi della vodka dallo stato; questi fondi erano destinati a promuovere la moderazione nel bere. La maggior parte delle somme limitate sono state utilizzate per produrre spettacoli, fondando così il teatro popolare in Russia. Solo una piccola quantità è stata utilizzata per le cliniche per il trattamento di alcolisti. Le società private di temperanza hanno criticato duramente la Guardianship per aver promosso la moderazione piuttosto che l'astinenza rigorosa, accusandola di ipocrisia e futilità.

Con la mobilitazione delle truppe nell'agosto 1914, Nicola II dichiarò il divieto di consumo di vodka per tutta la durata della guerra. All'inizio l'alcolismo fu ridotto, ma presto i contadini iniziarono a produrre chiaro di luna (samogon ) su vasta scala. Questo chiaro di luna, insieme all'uso letale di sostituti alcolici, ha avuto il suo pedaggio. L'uso di grano scarso per un redditizio chiaro di luna ha anche esacerbato la carenza di cibo nelle città. A San Pietroburgo, le rivolte per il cibo contribuirono all'abdicazione di Nicola nel febbraio 1917.

Il nuovo regime bolscevico aderì rigorosamente alla proibizione fino al 1924, quando la proibizione fu allentata. Nell'agosto 1925 fu ripristinato il pieno monopolio statale della vodka, principalmente per ragioni fiscali. Mentre Stalin scoraggiava ufficialmente l'ubriachezza, nel 1930 diede ordini di massimizzare la produzione di vodka nel mezzo del suo primo piano quinquennale per una rapida industrializzazione.

Lo stato sovietico ha mantenuto il monopolio della vodka. Non appena Mikhail Gorbachev divenne segretario generale del Partito Comunista nel 1985, iniziò una grande azione per eliminare l'alcolismo, principalmente limitando gli orari e i luoghi per la vendita di vodka. Questa campagna aggressiva ha contribuito all'impopolarità di Gorbaciov. Dopo aver lanciato la sua campagna anti-alcol, il governo sovietico ha perso ogni anno tra gli 8 e gli 11 miliardi di rubli (equivalenti a 13-17 miliardi di dollari USA, al tasso di cambio del 1990) in entrate fiscali sugli alcolici. Dopo la caduta di Gorbaciov e lo scioglimento dell'Unione Sovietica, il monopolio statale della vodka fu abolito nel maggio 1992.

Boris Yeltsin ha tentato di ripristinare il monopolio nel giugno 1993, ma a quel punto erano state importate inondazioni di vodka a buon mercato e molte fabbriche nazionali avevano cessato l'attività. Sebbene il presidente Vladimir Putin abbia emesso un ordine nel febbraio 1996 riconoscendo che il tentativo di Eltsin di ristabilire il monopolio della vodka nel 1993 era fallito, ha anche cercato di controllare ed espandere la produzione interna e le vendite di vodka. Il codice fiscale del 1 gennaio 1999 ha imposto solo un'accisa del 5% sulla vodka al fine di stimolare il consumo interno. Acquistando un gran numero di azioni nelle distillerie di vodka, controllandone la gestione e attaccando gli elementi criminali del business, Putin ha tentato di ristabilire il controllo statale sulla vodka.