Mondrian, Piet (1872-1944)

Pittore astratto e modernista.

L'artista olandese Piet Mondrian è stato uno dei grandi pionieri della pittura astratta e una figura importante nel progresso del modernismo nel XX secolo. Generazioni di pittori, architetti e designer moderni furono profondamente influenzati dal suo caratteristico stile geometrico di "neoplasticismo". I dipinti neoplastici di Mondrian, composti da linee rette e piani rettangolari di rosso, giallo, blu, bianco, nero e grigio, avevano lo scopo di rendere una nuova plasticità o spazio attraverso principi astratti e colori primari. Nelle sue composizioni, ha perseguito un equilibrio e un'armonia destinati a estendersi nello spazio dell'ambiente costruito e fungere da modello per le relazioni armoniose che immaginava tra le persone in un futuro utopico. Mondrian pubblicò le sue idee in varie riviste d'avanguardia, a partire dal 1917 a De Stijl (The style), la rivista del gruppo omonimo che ha cofondato quell'anno con Theo van Doesburg e altri pittori e architetti. Gli artisti di questo collettivo sciolto inizialmente condividevano una visione di un mondo migliore attraverso l'integrazione e la dissoluzione delle diverse arti in un ambiente completo, armonioso e colorato. Mondrian si sarebbe sempre attenuto a queste idee, sebbene, come molti dei suoi colleghi prima di lui, lasciò il gruppo nel 1925 per disaccordi con il suo leader, Van Doesburg.

Pieter Cornelis Mondriaan nacque nel 1872 in un milieu protestante riformato. A diciannove anni ottiene un diploma per insegnare disegno e si iscrive ai corsi dell'Accademia Statale di Belle Arti con l'intento di diventare artista. Il suo lavoro precedente fino al 1908, che costituisce la stragrande maggioranza della sua opera, consiste in dipinti figurativi piuttosto tradizionali. Poiché i movimenti modernisti internazionali furono assorbiti relativamente tardi e in rapida successione in Olanda, Mondrian sperimentò per la prima volta l'influenza dei pittori postimpressionisti Vincent van Gogh, Jan Toorop, Georges Seurat e Paul Cézanne, e il cubismo di Pablo Picasso tra il 1908 e il 1911, risultando con una tecnica più audace, una tavolozza più brillante e un approccio sempre più sistematico nel suo lavoro. Ha cambiato il suo nome in Mondrian quando ha vissuto a Parigi tra il 1912 e il 1914, assimilando il vocabolario cubista che lo avrebbe spinto verso la completa astrazione nel 1917. In Composizione in linea del 1917, come nei suoi ultimi lavori, l'accento è posto sull'interazione dinamica e puramente relazionale tra verticali e orizzontali. Attraverso tali relazioni effimere, Mondrian ha reinterpretato le forme sferiche della natura in termini di un gioco dinamico di forze interne ed esterne, vedendo analogie più profonde con le opposizioni tra energia e materia e spazio e tempo, che la scienza recente aveva spiegato anche in termini relazionali. La visione del mondo di Mondrian è stata plasmata da GJPJ Bolland (1854-1922), il divulgatore olandese del filosofo idealista tedesco GWF Hegel, e da Mathieu Schoenmaekers (1875-1944), un ex prete cattolico e teosofo che ha inventato la teoria mistica del neoplasticismo per spiegare il universo in termini di forze cosmiche elementari.

Mondrian sviluppò la sua versione del neoplasticismo nella pittura durante la prima guerra mondiale mentre era bloccato nell'Olanda neutrale dal 1914 al 1919, un periodo di ricerca irrequieta e incontri con futuri collaboratori di De Stijl. Ritornò anche a motivi precedenti, come scene oceaniche e soprattutto architettura. Con le sue opposizioni verticale-orizzontale e interno-esterno, l'architettura divenne sia motivo che modello per la pittura neoplastica, sulla base degli elementi che condividevano: le relazioni piane e rettangolari. Quando Mondrian tornò a Parigi nel 1919 e arrivò al suo stile maturo, iniziò anche a trasformare i suoi studi in modelli di armonia attaccando cartoncini colorati rettangolari su pareti e mobili secondo principi neoplastici. L'avanguardia parigina del dopoguerra aveva perso per lo più l'interesse per l'astrazione, un "ritorno all'ordine" che demoralizzava Mondrian e quasi gli faceva rinunciare alla pittura. Il riconoscimento internazionale crebbe lentamente, ma all'inizio degli anni '1930 diversi gruppi e riviste d'avanguardia dedicati all'astrazione includevano Mondrian nelle loro mostre e pubblicazioni (ad esempio, i movimenti Cercle et Carré e Abstraction-Création). Nel 1932 aveva iniziato a moltiplicare le linee nelle sue composizioni, creando un maggiore dinamismo visivo e compensando la comune interpretazione errata delle sue composizioni "classiche" come statiche. Nel 1937 due dipinti di Mondrian furono inclusi nella mostra d'Arte degenerata dei nazisti. Temendo la minaccia del fascismo, Mondrian si trasferì a Londra nel 1938, ma l'occupazione dell'Olanda, la caduta di Parigi e l'esplosione di una bomba V1 nella sua strada nel 1940 lo fecero fuggire a New York, dove la sua reputazione lo aveva preceduto. L'artista settantenne ha celebrato i ritmi ei suoni della metropoli rinvigorendo il suo stile con capolavori tardivi come Broadway Boogie Woogie con Victory Boogie Woogie, rimasta incompiuta al momento della sua morte.