Monastero di Solovki

Situato nell'arcipelago di Solovki nel Mar Bianco, il monastero di Solovki (Solovetsk) fu fondato tra il 1429 e il 1436 dagli eremiti Savaty e German, seguiti dal monaco e futuro abate Zosima. All'inizio del XVI secolo, Savaty e Zosima erano diventati i santi patroni della regione del Mar Bianco. Solovki, anche una guarnigione, era uno dei chiostri più importanti della Russia con vasti territori, che guadagnava entrate dal commercio, dal sale, dalla pesca e dagli affitti. Il metropolita Filippo II di Mosca contribuì in modo significativo allo sviluppo architettonico di Solovki mentre prestava servizio come abate (1546-1566). La sua regola monastica, formulata alla fine del XVI o all'inizio del XVII secolo, divenne un modello per le comunità successive.

Le truppe dello zar Alessio Mikhailovich assediarono Solovki dal 1668 al 1676 in un conflitto tradizionalmente legato all'antica credenza. I leader di Solovki e gran parte della confraternita hanno prima accettato, poi respinto, le riforme liturgiche del patriarca Nikon. Tuttavia, la ribellione contro l'autorità centrale combinava le preoccupazioni religiose con il sentimento anti-Mosca promosso dagli esuli politici imprigionati a Solovki. Dopo la loro sconfitta, molti monaci se ne andarono, alla fine per aumentare il numero di anziani trans-Volga, eremiti che servirono come padri spirituali per comunità ortodosse disamorate.

Solovki rimase un monastero attivo e un popolare luogo di pellegrinaggio fino alla Rivoluzione d'Ottobre, dopo di che il governo sovietico lo trasformò in un campo di addestramento militare. Divenne un campo di lavoro negli anni '1920 e '1930 per prigionieri politici. Abbandonato poco dopo, Solovki è stato riaperto come museo negli anni '1970, quindi chiuso di nuovo fino alla fine del dominio sovietico, quando è stato riaperto al pubblico.