Moltke, Helmuth von

Moltke, Helmuth von (1800–1891), ufficiale dell'esercito prussiano / tedesco e architetto delle guerre di unificazione tedesca.

Nato nel 1800 a Parchim, Meclemburgo, Helmuth von Moltke è al fianco di Otto von Bismarck come simbolo dell'emergere della Prussia / Germania come grande potenza. È anche generalmente riconosciuto come il primo maestro della moderna guerra industriale: gli aspetti amministrativi incarnati nel sistema del personale generale e gli elementi tecnologici manifestati nelle ferrovie.

Moltke, che iniziò la sua carriera militare nell'esercito della Danimarca, si trasferì al servizio prussiano nel 1822, ancora un modello comune per gli ufficiali di piccoli stati alla ricerca di opportunità professionali più ampie. Laureatosi all'Accademia di guerra prussiana nel 1826, lasciò per la prima volta il segno nello stato maggiore embrionale come cartografo, affermandosi contemporaneamente come scrittore e traduttore freelance. Nel 1835 fu distaccato nell'esercito turco, dove esercitò l'unico comando sul campo della sua carriera: l'artiglieria del sultano in una battaglia persa.

Tornato a Berlino nel 1840, Moltke ha ricoperto una serie di incarichi di personale che lo hanno esposto agli sviluppi tecnologici che hanno rimodellato il volto della guerra in Europa. Già nel 1841 fece parte del consiglio di amministrazione di una proposta di linea ferroviaria Berlino-Amburgo e investì la maggior parte dei suoi beni in azioni della società: un comportamento imprenditoriale che lo distingueva da molte delle sue controparti Junker. Ha continuato a valutare e coltivare le prospettive militari delle ferrovie, in particolare per l'integrazione del trasporto ferroviario nelle manovre locali. Ha anche prestato attenzione alle implicazioni tattiche e operative delle armi rigate, con la loro maggiore portata e potenza di fuoco.

Nominato capo di stato maggiore nel 1857, Moltke lavorò per migliorare il sistema di mobilitazione della Prussia come contrappeso alla posizione geografica esposta dello stato. Ha sviluppato lo stato maggiore come il cervello e il sistema nervoso dell'esercito prussiano, fornendo una pianificazione centralizzata e un controllo decentralizzato. Ha coltivato relazioni positive con i ministeri civili le cui funzioni hanno influenzato la mobilitazione: guerra, commercio e interni. E lavorò per aumentare l'armonia con Bismarck, nominato ministro-presidente (primo ministro) della Prussia nel settembre 1862.

Dall'inizio della sua carriera Moltke si preoccupò di ristabilire i limiti alla guerra che erano stati così profondamente sfidati durante l'era rivoluzionaria / napoleonica. Gli eserciti di massa creati in quegli anni erano strumenti pesanti e spuntati, sempre più incapaci di decidere battaglie o guerre. Moltke credeva che le vittorie decisive fossero ancora possibili, ma solo combinando una pianificazione operativa sistematica e completa con un uso efficace delle ferrovie che miglioravano la mobilità strategica e sinergizzando entrambe con la politica statale.

Moltke era tutt'altro che un tecnocrate pazzoide. Ad esempio, la precondizione del suo piano operativo nel 1866 per la guerra austro-prussiana era garantita la neutralità francese e russa, ovviando così alla necessità di proteggere le frontiere orientali e occidentali della Prussia. La spesso citata insistenza del capo di stato maggiore sul fatto che una volta scoppiata la guerra, la sua condotta deve essere determinata da considerazioni militari è meglio compresa nel contesto della sua convinzione che l'esercito prussiano ha servito al meglio gli interessi della Prussia vincendo battaglie in modo sufficientemente convincente da costringere i suoi nemici a citare in giudizio per la pace. E a quel punto, secondo la logica di Moltke, il soldato a sua volta si ritirò in favore dello statista.

L'enfasi di Moltke sull'importanza dei limiti alla guerra fu dimostrata ancora più chiaramente durante la guerra franco-prussiana (1870–1871). Le vittorie iniziali della Francia l'hanno lasciata senza un governo disposto a negoziare la pace a condizioni accettabili per la Prussia. Invece la Repubblica rivoluzionaria ha esteso il conflitto a un punto in cui l'impero tedesco, altrettanto appena creato, era alla disperata ricerca di un'uscita dai conseguenti problemi interni e internazionali.

Un Moltke frustrato ha chiesto brevemente la completa distruzione della Francia, un obiettivo che non ha mai preso sul serio. Invece, tra il 1871 e le sue dimissioni nel 1888, Moltke concluse sobriamente che la posizione geostrategica della Germania, inserita tra Francia e Russia, funzionava contro la lotta a future guerre per la vittoria totale. Di conseguenza, capì che le guerre di gabinetto che avevano reso la sua reputazione stavano diventando obsolete. I governi potrebbero avviare guerre; ora i cittadini li sostenevano.

In quell'ambiente qualsiasi conflitto prolungato correva il rischio di diventare generale, il tipo di guerra più contrario agli interessi della Germania. Persino la guerra preventiva offriva prospettive così limitate che Moltke finì per sottolineare la deterrenza come preferibile al conflitto. La prossima guerra, dichiarò nel 1890, potrebbe durare trent'anni, e "guai a chi incendia l'Europa".

Sfortunatamente, Moltke non impose questo realismo né allo stato maggiore né all'esercito in generale. Invece ha presieduto un sistema che cercava sempre più la salvezza strategica nello sviluppo di un orientamento tecnico e burocratico che alla fine ha portato al tipo di gioco d'azzardo tutto o niente che cercava di evitare. Ironia della sorte, la creazione di Moltke è sfuggita al suo controllo mentre la Germania si è precipitata lungo la strada verso la guerra totale.