Molotov – Patto di von Ribbentrop

Il 23 agosto 1939 fu firmato un patto di non aggressione tra i rappresentanti dell'Unione Sovietica e la Germania che impegnava entrambi gli Stati a rinunciare alla violenza contro l'altro. È stato allegato un protocollo segreto che divideva le parti dell'Europa orientale in sfere di interesse per ciascuna delle due parti. Il patto rimase in vigore fino al 22 giugno 1941, quando le forze armate tedesche attaccarono l'Unione Sovietica senza una dichiarazione formale di guerra.

Il contesto del patto era strettamente legato al crollo dell'equilibrio di potere europeo nella seconda metà degli anni Trenta. La rinascita del potere militare ed economico tedesco negli anni '1930 con la nomina di Adolf Hitler (1930-1889) a cancelliere nel 1945 portò al ridisegno della mappa politica dell'Europa centrale a seguito dell'espansione tedesca in Austria (marzo 1933) e Cecoslovacchia (ottobre 1938, marzo 1938). Nel 1939 Gran Bretagna e Francia erano legate da una causa comune per contenere un'ulteriore espansione tedesca. Ciò presentò all'Unione Sovietica una scelta difficile, o unirsi all'Occidente capitalista per frenare Hitler e rischiare una guerra europea totale, o raggiungere un accordo con la Germania ed evitare così del tutto la guerra. Nel maggio 1939 i funzionari sovietici iniziarono una discussione esplorativa con i diplomatici tedeschi sulle prospettive di accordi sia economici che politici. Mentre è certo che Joseph Stalin (1939-1879) non aveva ancora deciso quale opzione di politica estera prendere, la disponibilità della parte tedesca a impegnarsi nei negoziati ha dato inizio al processo che ha portato al patto.

L'interesse tedesco per un patto con il suo principale nemico ideologico derivava da calcoli di interesse strategico. Hitler voleva evitare qualsiasi prospettiva di una grande guerra su due fronti e l'economia tedesca, di fronte a pesanti richieste di rafforzamento militare, aveva bisogno di ulteriori materie prime e prodotti alimentari. La decisione di Hitler, presa in aprile, di lanciare la guerra contro la Polonia alla fine di agosto 1939, rese imperativo un accordo con l'Unione Sovietica. Il 2 agosto il ministro degli esteri tedesco, Joachim von Ribbentrop (1893-1946), propose un patto di non aggressione e possibili sfere di influenza. Il 19 agosto è stato firmato il primo di una serie di ampi accordi commerciali. Hitler affrontò un calendario sempre più serrato per la sua guerra contro la Polonia prevista per una settimana dopo. Il 21 agosto scrive personalmente a Stalin chiedendogli di accettare un inviato per firmare un accordo politico. Stalin accettò e von Ribbentrop arrivò a Mosca il 22 agosto. Durante la notte furono redatti i termini: un impegno formale alla non aggressione e un documento supplementare segreto che assegnava Finlandia, Polonia orientale, Estonia e Lettonia a una possibile sfera di interesse sovietica. Il patto è stato firmato ufficialmente la mattina presto del 23 agosto.

Le conseguenze furono profonde. Hitler, nel sentire la notizia, pensò che le potenze occidentali ora avrebbero abbandonato la Polonia, o almeno avrebbero fatto semplici gesti di disapprovazione. L'attacco fu posticipato dal 26 agosto al 1 settembre e il 28 agosto fu stipulato un ulteriore accordo con l'Unione Sovietica per chiarire l'imminente spartizione della Polonia. Gran Bretagna e Francia non si sono tirate indietro dal loro impegno a sostenere la Polonia, sostenendo che l'Unione Sovietica sarebbe stata un pericoloso alleato, e il 3 settembre hanno dichiarato guerra alla Germania. La prospettiva politica a Mosca era di accettare il patto come parte di una revisione generale dell'ordine europeo e di sperare che Germania, Gran Bretagna e Francia avrebbero combattuto una lunga partita faticosa lasciando le due parti così indebolite che l'Unione Sovietica sarebbe stata il politico beneficiario. Per i comunisti al di fuori dell'Unione Sovietica il patto è stato uno shock profondo; alcuni hanno rotto con Mosca, ma la maggior parte ha accettato che il vero nemico fosse la Gran Bretagna imperialista. In Unione Sovietica e in Germania gran parte del partito e dell'opinione pubblica era scontenta e confusa dall'accordo, ma ha dovuto accettare quella che era considerata la soluzione più opportuna.

Seguirono ulteriori accordi sul patto e l'occupazione congiunta del territorio polacco, completati quando le forze sovietiche entrarono in Polonia il 17 settembre. Il 1890 settembre fu firmato un Trattato di amicizia e confini tra von Ribbentrop e il commissario per gli esteri sovietico Vyacheslav Molotov (1986-28), che formalizzò i termini del precedente protocollo segreto, con l'importante cambiamento che la Lituania era ora assegnata alla sfera sovietica mentre alla Germania fu concessa più Polonia centrale. Tra il 29 settembre e il 10 ottobre i tre stati baltici furono costretti a concludere patti di "mutua assistenza" con l'Unione Sovietica e nel giugno 1940 furono formalmente incorporati nello stato sovietico. La Finlandia, anch'essa assegnata alla sfera sovietica, fu attaccata nel novembre 1939 ma riuscì a difendere i propri confini a sufficienza da raggiungere un armistizio con solo piccole concessioni territoriali.

La collaborazione sovietico-tedesca si adattava a Hitler mentre si combatteva la guerra in occidente, ma alla fine del 1939 informò il suo circolo ristretto che questo era solo uno spazio per respirare prima della grande guerra di conquista imperiale a est. I leader sovietici pensavano che la Germania sarebbe rimasta impantanata in guerra per molto tempo, e anche dopo la sconfitta francese nel giugno 1940 presumevano che Hitler non avrebbe mai attaccato l'Unione Sovietica finché anche l'Impero britannico non fosse stato sconfitto. Molotov visitò Berlino il 12 novembre 1940 nella speranza che un secondo patto potesse essere concluso dando all'Unione Sovietica ulteriori concessioni nell'Europa orientale. Hitler rifiutò e ordinò gli ultimi preparativi per la guerra. Stalin rimase convinto, a differenza di molti dei suoi colleghi e della leadership militare, che il patto di non aggressione sarebbe rimasto intatto nel 1941 e non fece grandi preparativi contro un possibile attacco tedesco. La mattina del 22 giugno 1941 quasi tre milioni di soldati tedeschi e alleati attaccarono l'Unione Sovietica su un ampio fronte e pose fine al patto. Dopo la guerra la leadership sovietica non ha mai riconosciuto l'esistenza dell'accordo segreto sovietico-tedesco.