Mohammed ali

Un pascià ottomano d'Egitto, Mohammed Ali (1769-1849) era spesso conosciuto come il padre dell'Egitto moderno a causa dei cambiamenti economici, sociali e politici messi in moto durante il suo quasi mezzo secolo di governo personale.

Mohammed Ali, figlio di umili genitori turchi, è nato nel porto di Kavalla, in Macedonia, sull'Egeo. Suo padre era un guardiano della città. Il giovane Mohammed Ali ha lavorato come esattore delle tasse e commerciante di tabacco prima di diventare un ufficiale in un reggimento albanese che il sultano ottomano ha inviato in Egitto nel 1799 per respingere l'invasione e l'occupazione di Napoleone.

Mohammed Ali, con l'appoggio delle sue truppe albanesi, agì abilmente e astutamente nel bilanciare i suoi rivali ottomani e mamelucchi per il potere nei diversi anni di anarchia seguiti al ritiro delle truppe europee. Si assicurò il sostegno di religiosi, notabili e leader della corporazione egiziani nativi, si fece proclamare pascià nel 1805 e lasciò al riluttante sultano poche alternative se non quella di riconoscerlo come governatore dell'Egitto.

Riforme come pascià

Il nuovo pascià, tuttavia, non era nazionalista egiziano. Ha cercato di utilizzare il paese per le sue ambizioni politiche di potere nel Mediterraneo orientale. L'Egitto era importante per quello che poteva fare per lui, eppure i suoi sforzi per unificare, rafforzare e modernizzare l'Egitto hanno reso Mohammed Ali uno dei suoi più grandi governanti.

Mohammed Ali ha effettuato il suo controllo sull'Egitto eliminando i suoi oppositori mamelucchi in un massacro, giustificato con ragioni artificiose, nel 1811, centralizzando l'amministrazione governativa al Cairo e costruendo un nuovo esercito. L'esercito ha giocato un ruolo cruciale nei suoi altri piani e ambizioni politiche; la maggior parte delle risorse che ha spremuto dall'Egitto e dai suoi fellahin (contadini) sono andati all'addestramento e alla modernizzazione dell'esercito. Assunse la proprietà titolare di tutta la terra, controllava l'acquisto e la vendita di tutti i prodotti agricoli e dirigeva la riscossione di tutti gli affitti e le tasse.

Ciò ha notevolmente aumentato il denaro disponibile per i piani di Mohammed Ali, ma allo stesso tempo ha migliorato l'esistenza del fellahin ristabilendo la legge e l'ordine ed eliminando gli agricoltori delle tasse e molti proprietari terrieri rapaci. Le sue politiche agricole aggiunsero un milione di acri alla coltivazione, pulirono e migliorarono il vitale sistema di canali e incoraggiarono la produzione di cotone a fibra lunga. Mohammed Ali si interessò anche ai metodi di fabbrica moderni, in particolare all'uso del cotone locale per le uniformi militari, ma si rivelò frustrante e molto costoso con la poca esperienza e pochi lavoratori qualificati al suo comando.

Mohammed Ali faceva molto affidamento sulla lealtà e sull'abilità militare del suo talentuoso figlio maggiore, Ibrahim Pasha. Brillanti campagne in Sudan, Arabia occidentale, Grecia e Siria hanno dimostrato il valore dell'esercito egiziano addestrato dai francesi e il potenziale potere dell'Egitto sotto il suo nuovo pascià. Ha avuto successo solo fino a un certo punto, tuttavia, poiché i suoi sforzi per aumentare l'importanza dell'Egitto (e quindi di se stesso) potevano essere solo a scapito dell'Impero Ottomano, già instabile e in declino. In diverse occasioni le maggiori potenze europee sono intervenute per controllare Mohammed Ali e per sostenere il debole impero. Gli inglesi in particolare temevano l'ulteriore sviluppo di uno stato potente in un'area così strategica, che sarebbe stata filo-francese e avrebbe anche potuto limitare gli interessi commerciali britannici a favore dei propri.

Pascià ereditario

Dopo la schiacciante sconfitta di Ibrahim del presunto nuovo esercito del Sultano al confine con l'Anatolia nel 1839, le potenze europee, ad eccezione della Francia, costrinsero il ritiro egiziano da tutta la Siria, che Ibrahim aveva occupato e governato per un decennio. Il Trattato di Londra del 1841 riconosceva l'obiettivo di Mohammed Ali per la posizione di pascià come ereditaria nella sua famiglia. Ha ancora lasciato l'Egitto sotto la sovranità ottomana e con precise restrizioni all'esercito egiziano in modo che non potesse minacciare nuovamente l'integrità ottomana. Mohammed Ali morì al Cairo il 2 agosto 1849, subito dopo la morte di Ibrahim, che di fatto aveva governato come pascià al posto del padre apparentemente stanco e senile per l'ultimo anno.

Mohammed Ali aveva iniziato la trasformazione dell'Egitto da una società tradizionale a una società moderna, ma era ancora amministrata principalmente da e per gli egiziani non nativi. Aveva costruito la forza e l'indipendenza virtuale del paese, ma lasciò una situazione potenzialmente pericolosa ai suoi successori meno capaci che nel contesto dell'aumento dell'imperialismo europeo portò all'occupazione britannica nel 1882.

Ulteriori letture

I migliori libri su Mohammed Ali sono Henry H. Dodwell, Il fondatore dell'Egitto moderno: uno studio di Muhammad Ali (1931) e Helen Anne B. Rivlin, La politica agricola di Muhammad Ali in Egitto (1961). Per le sue ambizioni fuori dall'Egitto vedi Richard L. Hill, L'Egitto in Sudan, 1820-1881 (1959). Tom Little, Egitto moderno (1967) e John Marlowe, Una storia dell'Egitto moderno e delle relazioni anglo-egiziane, 1800-1956 (2d ed. 1965), forniscono buone informazioni di base sull'Egitto del XIX secolo. □