Mohamed ben abd el-krim el-khatabi

Il leader marocchino berbero Mohamed ben Abd el-Krim el-Khatabi (ca. 1882-1963) ha organizzato la resistenza contro il colonialismo europeo nel nord del Marocco dal 1920 al 1927. Ha ispirato una generazione di nazionalisti militanti, che ha liberato il Marocco nel 1956.

Figlio di un insegnante islamico, Abd el-Krim è nato ad Ajdir sulle montagne del Rif nell'importante tribù berbera dei Beni Ouriaghel. Dopo gli studi coranici la sua famiglia si trasferì a Tetuán nel 1892, dove frequentò una scuola di spagnolo ed entrò in contatto con la cultura europea. Ha completato i suoi studi a Fez presso l'università musulmana di Qarawiyin.

Nel 1906 Abd el-Krim ha curato un supplemento arabo di un giornale spagnolo a Melilla. L'anno successivo è diventato segretario dell'Ufficio spagnolo degli affari indigeni; il suo lavoro gli ha fornito una conoscenza precisa delle risorse minerarie del Rif e degli aspetti abusivi del colonialismo. Nel 1914 fu nominato giudice religioso capo della regione di Melilla ed emerse come una figura importante nel nord del Marocco. Conosceva l'Occidente e le idee che agitavano il mondo alla vigilia della prima guerra mondiale. Aveva un'influenza sufficiente nella sua tribù da incitare i Beni Ouriaghel a combattere contro il pretendente Bou Amara, che si ribellò al sultano marocchino.

Nel 1917 il padre di Abd el-Krim fu accusato dagli spagnoli di collusione con i tedeschi e si dedicò alla macchia. Nell'agosto 1917 Abd el-Krim fu incarcerato per aver protestato contro la presenza francese e spagnola in Marocco.

Pochi mesi dopo il suo rilascio nel 1919, Abd el-Krim e suo fratello minore raggiunsero il padre sulle montagne. Il loro obiettivo era quello di stabilire uno stato indipendente nel Rif. Quando suo padre morì nel settembre 1920, Abd el-Krim assunse la guida della ribellione. Ha organizzato le tribù rifiane, unendole di fronte all'opposizione dei capi degli ordini religiosi. Ha inoltre delegato emissari per propagandare la sua causa all'estero e per ottenere aiuti da stranieri. Tatticamente, si preparò per una lunga guerra di guerriglia, approfittando del ripido terreno montuoso della regione e dell'inaccessibilità della costa del Rifiano.

Durante la primavera del 1921 le sue forze sconfissero 50,000 soldati spagnoli ad Anual. Inseguirono gli spagnoli a Melilla ma non riuscirono ad attaccare la città, un errore strategico che in seguito costò caro ad Abd el-Krim.

Dopo il suo successo ad Anual, Abd el-Krim creò un'organizzazione politica permanente per i suoi territori conquistati. I capi tribù riuniti in un'assemblea nazionale hanno creato la Repubblica confederata delle tribù del Rif con un governo centrale presieduto dal principe, o emiro, Abd el-Krim. Le sue risorse finanziarie includevano entrate fiscali, riscatto richiesto per gli spagnoli catturati e sussidi a titolo definitivo pagati dalle imprese tedesche interessate a sfruttare le ricchezze minerarie del Rif. L'esercito, che ammontava a circa 120,000 uomini, era ben equipaggiato ma operava lungo le linee militari tradizionali marocchine.

Niente nell'aspetto fisico di Abd el-Krim ha rivelato qualità principesche. Era basso e robusto con una carnagione rossastra e indossava sempre abiti rustici da alpinista. Sposato con quattro donne, come consentito dalla religione musulmana, e padre di quattro figli, condusse tuttavia una vita austera. Sebbene fosse un devoto musulmano, non era un fanatico: i suoi ideali erano nazionalistici, non religiosi. Era una figura leggendaria in tutto il paese, ma solo pochi Rifiani lo incontrarono direttamente. Il suo temperamento dispotico lo rendeva più temuto che amato, e in diverse occasioni divenne bersaglio di assassini.

Nel 1925 i francesi, timorosi delle ripercussioni delle vittorie di Abd el-Krim sul proprio protettorato nel sud del Marocco, avanzarono sul Rif. Inizialmente, l'emiro ottenne brillanti vittorie militari e minacciò persino la città di Fez, ma un riuscito contrattacco da parte di una coalizione di forze franco-spagnole nel 1927 portò Abd el-Krim alla resa.

I francesi lo deportarono con la sua famiglia nell'isola della Riunione, dove rimase in esilio per 20 anni. Nel 1947 Parigi lo autorizzò a trasferirsi in Francia, ma durante il viaggio attraverso il Canale di Suez abbandonò la nave e chiese asilo al re Farouk. Quando il Col. Nasser salì al potere nel 1952, il Cairo fu trasformato nel centro dei movimenti nazionalisti arabi e il vecchio Abd el-Krim divenne il riferimento storico e spirituale di tutta la resistenza anticoloniale. Morì al Cairo il 6 febbraio 1963, senza più essere tornato nel Marocco indipendente.

Ulteriori letture

Due libri che trattano di Abd el-Krim e della sua resistenza al colonialismo sono David S. Woolman, Ribelli nel Rif: Abd El Krim e la ribellione del Rif (1968) e Rupert Furneaux, Abdel Krim: Emiro del Rif (1967). □