Mogul

ETNONIMI: Moghul, Mugal, Mughal

Sebbene l'ultimo imperatore Mogul morì nel 1857, il popolo Mogul non è scomparso dall'India e dal Pakistan (specialmente dagli stati del Punjab). Nel 1911 c'erano circa 60,000 Moguls. Sono stati variamente chiamati tribù o casta di musulmani, sebbene nessuno dei due termini sia esatto e probabilmente "gruppo di discendenza" sarebbe più appropriato. I magnati sono molto apprezzati e le loro donne praticano ancora il purdah. Il nome "Mogul" deriva dalla parola persiana per "mongolo".

Tra i principali gruppi musulmani in Pakistan e in India, Sayyids è il più alto, in quanto "discendente del Profeta"; sono seguiti dagli sceicchi; I magnati sono al terzo posto; e Pathans è quarto. Questi quattro gruppi, che sono in gran parte endogami, si collocano al di sopra degli altri musulmani dell'Asia meridionale come "Ashraf" (cioè di origine straniera).

C'è un'ampia continuità nella storia musulmana del subcontinente, ma con la fondazione dell'Impero Mogul nel 1526 dC raggiungiamo uno spartiacque politico e culturale. C'era una continuità molto maggiore nell'amministrazione, poiché membri della stessa dinastia sedevano sul trono per più di 300 anni, mentre i Moguls inauguravano anche un'era di una vita culturale molto più ricca. Sono stati i primi governanti musulmani di Delhi a proteggere e incoraggiare la pittura e la musica, e nel regno dell'architettura i loro monumenti sfidano il confronto con risultati simili in qualsiasi parte del mondo.

Nel 1519 Babur, il fondatore dell'Impero Mogul, apparve per la prima volta in India. Così facendo seguiva una tradizione di famiglia. I suoi antenati, Chenghiz Khan e Timur lo zoppo, avevano entrambi invaso l'India, il primo nel tredicesimo e il secondo nel quattordicesimo secolo. Nessuna di queste invasioni ha avuto effetti duraturi, anche se Babur ha dichiarato che l'obiettivo principale della sua invasione era quello di recuperare i beni perduti della sua famiglia. Il dominio di Babur iniziò nel 1526-1530. In breve cadde a Humayun (1530-1540), che perse il controllo a causa di un capo afghano, Sher Shah (1539-1545). Suo figlio Akbar (1556-1605) combatté la sfida afghana a Panipat (1556) ed estese l'impero a tutte le terre tra l'Afghanistan e il Deccan. Il tempo di Akbar era un periodo di libertà religiosa, in cui veniva perseguita una politica di conciliazione con gli stati Rajput. Ad Akbar successero Jehangir (1605-1627) e Shah Jehan (1627-1658). Il suo ultimo grande imperatore fu Aurangzeb (1658-1707), che estese i confini dell'impero più a sud. L'impero si disintegrò sotto la pressione di Maratha e britannica. Il suo ultimo imperatore, Bahadur Shah II (1837-1857), fu esiliato dagli inglesi a Rangoon dopo la rivolta del 1857.

Lo splendore e la stabilità del regno Mogul erano dovuti alla successione di quei governanti capaci. Hanno tentato di costruire un sistema amministrativo efficiente e hanno scelto i loro ufficiali principali con cura e in base al merito.

Un certo numero di fattori furono responsabili di quello che sembra essere stato l'improvviso crollo dell'autorità Mogul dopo la morte di Aurangzeb, ma una causa era predominante. I Moguls mantennero un potente impero per secoli e stabilirono un governo e un'organizzazione sociale impressionanti per gli standard asiatici, ma non furono in grado di tenere il passo con i rapidi, quasi cataclismici cambiamenti che stavano avvenendo in materia intellettuale, organizzazione militare, strumenti di offesa difesa e altri fattori che contribuiscono alla stabilità e alla prosperità di uno stato. La rivoluzione intellettuale nell'Europa occidentale, il nuovo spirito e le nuove scoperte e l'ampia diffusione della conoscenza derivante dall'introduzione della stampa avevano liberato forze destinate a sfociare nel dominio europeo.