Moffett, william a.

Moffett, William A. (1869-1933), ufficiale della marina statunitense, pioniere dell'aviazione. Laureato nel 1890 all'Accademia navale degli Stati Uniti, Moffett assistette all'azione nella guerra ispano-americana e nella spedizione di Veracruz del 1914. Diventò direttore dell'aviazione navale nel marzo 1921 dopo aver utilizzato con successo piccoli aerei per individuare gli spari della corazzata Mississippi, che ha comandato.

Nel luglio 1921 Moffett fu nominato capo del Bureau of Aeronautics di recente creazione della marina e servì per tre mandati successivi in ​​questa posizione con il grado di contrammiraglio. Fece pressioni efficaci per l'accettazione dell'aviazione con la marina, nelle sale del Congresso e nell'arena pubblica. Le capacità di Moffett nelle manovre politiche di basso profilo hanno contribuito a contrastare il critico più fiammeggiante dell'aviazione navale, il generale Billy Mitchell dell'Esercito Air Service. Moffett ha partecipato alle conferenze sulla limitazione delle armi navali di Washington e Londra (che hanno portato ai rispettivi trattati); nel 1922 si qualificò anche come osservatore dell'aviazione navale.

All'interno del Bureau e della flotta, Moffett si è concentrato sullo sviluppo di pattuglia e ricognizione di idrovolanti e dirigibili, tecnologia e logistica degli aeroplani, portaerei e stazioni aeree navali. Il suo genio come manager e difensore ha portato al successo praticamente in tutte le categorie, tranne i dirigibili. Nel 1933 era a bordo del dirigibile della marina Akron e morì quando si schiantò in mare durante una tempesta, ponendo praticamente fine al programma del dirigibile. Moffett, tuttavia, aveva abilmente gettato le basi per la marina dominata dall'aviazione che sarebbe emersa nella seconda guerra mondiale.
[Vedi anche Airborne Warfare; Navy, USA: 1899-1945; Rami di combattimento della marina: forze aeree navali; Sea Warfare; Trattato di Washington sulla limitazione delle armi navali.]

Bibliografia

Clark G. Reynolds, William A. Moffett: Steward of the Air Revolution, in James C. Bradford, ed., Admirals of the New Steel Navy, 1990.
William F. Trimble, ammiraglio William A. Moffett: Architect of Naval Aviation, 1994.

Clark G. Reynolds