Mitsui

Mitsui, il più grande giapponese dell'anteguerra zaibatsu (gruppo di imprese), emerse come impresa commerciale durante la metà del diciassettesimo secolo, compiendo il passaggio dalla produzione di sake allo scambio di denaro e all'innovativo marketing di prodotti secchi. Un codice di casa che disapprovava le nuove imprese manteneva l'attenzione dell'azienda sulle attività principali. Man mano che ha sviluppato il suo ruolo finanziario nello scambio tra Osaka ed Edo, si è diversificato nella distribuzione di merci, incluso il riso fiscale (riso raccolto a fini fiscali), che lo ha messo in stretto rapporto con il governo Tokugawa.

Questi legami governativi rimasero per tutto il periodo della Restaurazione Meiji (1868-1912). Mitsui divenne il principale agente finanziario del nuovo governo, servendo da depositario per i fondi governativi e continuando il suo precedente ruolo di distribuzione fiscale del riso. Inoltre, industrialmente, Mitsui mantenne stretti legami con il governo, il che contribuì a fondare la società commerciale Mitsui Bussan nel 1876. Ma durante il 1880 Mitsui, un po 'come Mitsubishi, si allontanò gradualmente dai suoi stretti legami con il governo. L'istituzione della Banca del Giappone nel 1882 rimosse Mitsui dalla sua posizione privilegiata, facendo pressioni sull'azienda per sviluppare una strategia più autonoma. Un passo fu l'acquisto nel 1888 della miniera di Miike di proprietà del governo, il cui carbone aveva precedentemente distribuito. In secondo luogo, attraverso la guida di Nakamigawa HikojirM, (1854-1901) la Mitsui Bank ha spostato le sue politiche di prestito dagli affari governativi e mutui alla finanza industriale. Nel frattempo, Mitsui Bussan ha drasticamente ridisegnato la sua distribuzione di materie prime. Le spedizioni di riso, cereali, fertilizzanti, prodotti marini e carbone sono diminuite dal 53% della sua attività nel 1890 al 16% nel 1914, mentre il cotone, i manufatti di cotone, i macchinari e la seta grezza sono aumentati dall'11% al 52% durante lo stesso periodo . Dietro questo cambiamento c'erano strategie efficaci che Mitsui sviluppò per migliorare la competitività dell'industria giapponese. Ha contribuito a riunire le imprese industriali giapponesi (in particolare nell'industria del cotone), istituzioni finanziarie come la Yokohama Specie Bank e le aziende di spedizione in alleanze cruciali per ridurre il costo delle importazioni di materie prime e creare reti di distribuzione più forti per le esportazioni industriali . Mitsui ha inoltre sviluppato strategie distintive per espandere i suoi legami con una serie di aziende in Giappone. Uno era l'unico contratto di agenzia, che obbligava un'impresa industriale contraente a fare affidamento esclusivamente su Mitsui per la sua distribuzione. Un altro era il sistema delle filiali di supervisione, in cui un ramo particolare avrebbe supervisionato tutte le operazioni globali dell'azienda in un particolare prodotto o merce (ad esempio, Osaka nel caso del cotone). Una terza strategia consisteva nell'incoraggiare la formazione linguistica tra i suoi dipendenti. Ciò è stato particolarmente efficace nel consentire a Mitsui di bypassare i compradors in Cina e trattare direttamente con acquirenti e fornitori cinesi. Un risultato di queste strategie è stata la forte posizione raggiunta da Mitsui nel commercio con paesi terzi, spedizioni, ad esempio, attrezzature ferroviarie dagli Stati Uniti alla Cina o cotone grezzo dall'India alla Cina. Nel 1919 il commercio con paesi terzi rappresentava un terzo dell'intero commercio di Mitsui. L'influenza della società in questa forma di commercio le ha permesso negli anni tra le due guerre di raggiungere una posizione di forza nei principali scambi trasversali, in particolare grano, legname e gomma. La sua influenza in questi traffici la portò a un conflitto sostanziale con le aziende britanniche, che divennero molto critiche nei confronti delle strategie di Mitsui e cercarono di fare pressione sul governo britannico affinché agisse contro Mitsui. Tuttavia, nonostante questa critica, è chiaro che Mitsui non ha perseguito una strategia puramente nazionalista di allearsi semplicemente con le aziende giapponesi.

Al di là della sua attività strettamente commerciale, all'inizio del ventesimo secolo Mitsui Bussan aveva iniziato a svolgere un ruolo importante nell'importazione di tecnologia. Ha organizzato il trasferimento di tecnologia principalmente da General Electric in cambio della partecipazione di tale società in società industriali collegate a Mitsui, come i predecessori di Toshiba. Più tardi negli anni tra le due guerre, con il declino del commercio della seta grezza, fondò produttori di rayon in Giappone in collaborazione con aziende straniere. Negli anni del dopoguerra Mitsui Bussan, dopo essere stato abolito dalle autorità del governo di occupazione, riemerse negli anni '1950 e divenne un leader nella distribuzione delle merci, nel servire il commercio iniziale delle imprese manifatturiere e nel gettare le basi per gli investimenti all'estero da parte di Imprese manifatturiere giapponesi.