Mitsubishi

Mitsubishi, un gruppo aziendale giapponese (zaibatsu), iniziò negli anni immediatamente precedenti la Restaurazione Meiji del 1868. Il suo fondatore, Iwasaki YatarM (1834–1885), era un funzionario dell'impresa del dominio Tosa, che fondamentalmente trasformò nella sua azienda privata contraendo il debito del dominio , che è stato successivamente ripagato dal governo centrale. Ha poi convertito questa impresa in Mitsubishi, concentrandosi inizialmente sulla spedizione, per la quale gli sono stati concessi sussidi governativi a partire dal 1875. All'inizio degli anni 1880 Mitsubishi si era strategicamente diversificata, concentrandosi sempre più sull'estrazione del carbone. Nel processo, i servizi di spedizione dell'azienda si deteriorarono, provocando l'ascesa di un'azienda concorrente, che nel 1885 si fuse con le attività di spedizione di Mitsubishi per formare la NYK (Nippon Yusen Kaisha). Per Mitsubishi, queste mosse hanno rappresentato un allontanamento dai collegamenti con il governo e un ritiro parziale dalla navigazione a favore di un modello più ampio di diversificazione nel settore minerario, immobiliare, commerciale, bancario e soprattutto cantieristico. Ad esempio, la vendita di azioni della NYK ha consentito a Mitsubishi di acquistare un terreno adiacente al palazzo imperiale noto come Marunouchi, che ha trasformato in un quartiere degli affari modellato sulla City di Londra.

L'aumento dei sussidi governativi all'industria in seguito alla guerra sino-giapponese del 1894-1895 ha creato una struttura complessa tra le imprese legate a Mitsubishi che hanno reindirizzato il commercio del Giappone con l'Europa verso tendenze di investimento emergenti all'interno dell'Asia orientale. I sussidi alla spedizione consentirono al NYK di acquistare navi da Mitsubishi piuttosto che dalla Gran Bretagna. Tra il 1896 e il 1914 NYK acquistò il 43 percento del suo tonnellaggio da Mitsubishi e il 42 percento di questo fu costruito nell'ambito del programma di sussidi. (Mitsubishi ha costruito il 64 percento del tonnellaggio totale costruito nell'ambito di quel programma.) Come parte di una rete più ampia e integrata, l'impresa cantieristica di Mitsubishi è arrivata gradualmente ad acquistare più del suo acciaio dalla Yawata Steel Works di proprietà del governo nel Kyushu, sulla quale faceva affidamento minerale di ferro importato dalla ditta Hanyehping nella Cina centrale. Questa azienda faceva affidamento sui prestiti della Banca industriale giapponese, le cui obbligazioni furono acquistate dalla NYK. Nel frattempo, le navi dell'impresa commerciale Mitsubishi hanno trasportato il minerale a Yawata. Questa complessa rete di collegamenti industriali suggerisce che i sussidi del governo alla navigazione hanno funzionato come un fattore scatenante che ha generato queste connessioni integrate. Tuttavia, nonostante la rapida crescita della costruzione navale di Mitsubishi, ha contribuito solo al 10% dei profitti dell'azienda tra il 1894 e il 1913. I suoi profitti provenivano ancora principalmente dall'estrazione mineraria (55% durante lo stesso periodo) e in misura minore dal settore bancario (15%) e trading (11.5%).

Durante la prima guerra mondiale Mitsubishi era molto meno attiva a livello globale rispetto al suo principale concorrente, Mitsui, e tendeva a concentrare le sue attività sugli affari dell'Asia orientale, guadagnando allo stesso tempo profitti inaspettati dalla domanda di navi. Mitsubishi ha evitato impegni eccessivi prima della recessione del dopoguerra che hanno danneggiato la costruzione navale. Le sue principali strategie industriali tendevano a seguire due strade. In parte grazie ai rapporti con Westinghouse, importò la tecnologia elettrica e creò una nuova azienda, Mitsubishi Electric. In secondo luogo, durante gli anni tra le due guerre la società commerciale del gruppo, Mitsubishi ShMji, divenne sempre più un importatore strategico di tecnologia. Lavorando a stretto contatto con i laboratori della società di costruzioni navali e l'istituto di ricerca del gruppo, ShMji ha aiutato nuove scoperte tecnologiche nella saldatura elettrica e nella progettazione di motori diesel che probabilmente hanno permesso a Mitsubishi di superare il livello tecnico della costruzione navale britannica prima della seconda guerra mondiale.

Il successo prebellico di Mitsubishi nella costruzione navale rese possibile il suo ruolo chiave nella costruzione navale navale sia prima che durante la seconda guerra mondiale, ma in parte a causa di ciò le sue operazioni furono limitate durante l'occupazione statunitense del Giappone. La sua società di costruzioni navali è stata divisa in tre società separate (che si sono riunite nel 1964) e la sua società commerciale è stata sciolta definitivamente nel 1947 prima di riprendersi all'inizio degli anni '1950. Nel complesso, negli anni del dopoguerra Mitsubishi rimase dominante nella costruzione navale, specialmente nel periodo dal 1960 al 1980, quando il Giappone mantenne una quota del 50% del mercato mondiale. Diversa nelle sue attività, Mitsubishi ShMji ha sviluppato posizioni di leadership nelle risorse. Sebbene Mitsubishi rimase il più coeso dei gruppi industriali negli anni del dopoguerra, in seguito al declino del commercio di risorse negli anni '1980 la sua posizione si indebolì. Inoltre, la sua azienda automobilistica, fondata in parte attraverso investimenti Chrysler, non è riuscita a raggiungere i vertici del settore e la sua società immobiliare ha subito perdite nella crisi finanziaria degli anni '1990. Tuttavia, alcuni dei suoi interessi principali nel settore marittimo e bancario hanno mantenuto posizioni di primo piano nei rispettivi settori.