Mitchell, Arthur Wergs

22 Dicembre ,1883
9 Maggio 1968

Il politico Arthur Wergs Mitchell è nato a Chambers County, Alabama. Lasciò la casa all'età di quattordici anni e andò al Tuskegee Institute, dove ottenne lavoro come assistente d'ufficio per Booker T. Washington (1856-1915). Alla fine è entrato a Tuskegee come studente.

Mitchell ha insegnato in scuole rurali in Georgia e Alabama e ha fondato la Armstrong Agricultural School a West Butler, Alabama, dove è stato presidente per dieci anni. Mitchell ha continuato la sua formazione alla Columbia University e alla Harvard University School of Law, ma non ha mai completato i requisiti per una laurea in legge. Tuttavia, fu in grado di guadagnare l'ammissione al Washington, DC, bar nel 1927, e successivamente iniziò ad acquistare tratti di proprietà immobiliari nella capitale della nazione. Nel 1928 Mitchell si trasferì a Chicago, aprì uno studio legale e si occupò della politica del Partito Repubblicano locale.

Mitchell ha cambiato la sua affiliazione politica al Partito Democratico quando, sulla scia della Grande Depressione, i Democratici hanno adottato una posizione più attivista per aiutare i disoccupati rispetto ai Repubblicani. Nel 1934 Mitchell corse per la candidatura democratica al Congresso dal Primo Distretto di Chicago. Ha perso il concorso per le nomine contro Harry Baker, ma quando Baker è morto prima delle elezioni generali, Mitchell è stato scelto per candidarsi al posto al suo posto. Identificando la sua candidatura con il New Deal, Mitchell sconfisse il repubblicano nero Oscar DePriest (1871–1951) nelle elezioni generali del 1934 e, così facendo, divenne il primo democratico nero eletto alla Camera dei rappresentanti. Mitchell iniziò il primo dei suoi quattro mandati alla Camera dei Rappresentanti nel gennaio 1935.

Come membro del Congresso, Mitchell ha sostenuto il New Deal del presidente Franklin Roosevelt e si è schierato con il presidente durante tali controverse battaglie amministrative come il dibattito del 1937 sul "piano di raccolta dei tribunali". Mitchell, per inclinazione una specie di temporizzatore, era forse inadatto per il suo ruolo di unico membro del Congresso afroamericano, ed era spesso criticato per essere insufficientemente fermo nel suo impegno per i diritti civili. Mitchell ha introdotto un disegno di legge anti-gonnellino al Congresso nel 1935 che è stato attaccato da Walter White della National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) per essere sdentato. Mitchell ha raccolto critiche simili quando è stato lento nel condannare l'invasione italiana dell'Etiopia e per il suo sostegno alla nomina alla Corte Suprema degli Stati Uniti del senatore dell'Alabama Hugo L. Black, ex membro del Ku Klux Klan. (Nonostante i dubbi di molti leader afroamericani, Black è stato confermato e ha dimostrato di essere un forte sostenitore delle decisioni sui diritti civili durante più di trent'anni alla Corte.)

Forse la più significativa battaglia per i diritti civili di Mitchell si è verificata fuori dalle sale del Congresso. Nel 1937, mentre viaggiava sulla Chicago and Rock Island Railroad in una carrozza di prima classe, Mitchell fu costretto a lasciare l'auto di prima classe quando il treno raggiunse l'Arkansas. Mitchell ha intentato una causa contro la ferrovia presso la Interstate Commerce Commission, che ha respinto la denuncia. Mitchell ha quindi intentato una causa civile contro la ferrovia, che alla fine è arrivata alla Corte Suprema degli Stati Uniti, con lo stesso Mitchell che discuteva il suo caso davanti all'alta corte. Nel 1941, la Corte Suprema ha stabilito in Mitchell v. Stati Uniti che le leggi sugli autobus segregate per i viaggi interstatali erano illegali. La decisione, tuttavia, è stata ampiamente ignorata.

Mitchell lasciò il Congresso dopo il suo quarto mandato e si trasferì a Pittsburgh, in Virginia. Per i successivi venticinque anni ha vissuto come agricoltore e investitore immobiliare. Occasionalmente ha prestato servizio come consigliere non ufficiale per i dipartimenti di guerra e difesa ed è stato coinvolto in campagne politiche locali. Mitchell era anche attivo nel Consiglio regionale del sud, un'organizzazione interrazziale moderata che si dedicava alla riforma della legislazione razziale discriminatoria. Mitchell morì nella sua casa di Pittsburgh, in Virginia, il 9 maggio 1968.

Guarda anche DePriest, Oscar Stanton; Politica negli Stati Uniti; Washington, Booker T.

Bibliografia

Christopher, Maurine. I neri americani al Congresso. New York: TY Crowell, 1976.

Argilla, William L. Just Permanent Interests: Black Americans in Congress, 1870-1992. New York: Amistad Press, 1992.

Nordin. Contro Dennis S. Il membro del Congresso nero del New Deal: una vita di Arthur Wergs Mitchell. Columbia: University of Missouri Press, 1997.

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Bibliografia aggiornata