Misticismo nel pensiero africano

Il termine misticismo tipicamente denota un complesso di credenze e pratiche legate all'esperienza personale del divino. Gran parte, sebbene non tutte, il pensiero e la pratica mistici derivano da o attingono a dottrine religiose formali, enfatizzando le pratiche riflessive, introspettive e meditative come chiavi per coltivare la percezione e la consapevolezza che alla fine condurranno alla conoscenza e alla comunione con il divino.

Quando ci si rivolge al misticismo nel pensiero africano, e in particolare ai principi mistici esistenti nelle credenze e nelle pratiche religiose indigene, la definizione occidentale comune è necessariamente alterata. Misticismo continua a descrivere il regno dell'interazione tra l'umanità e il divino o il soprannaturale, ma a causa della natura prevalente dei sistemi di credenze africane indigene, l'orientamento e le manifestazioni delle pratiche mistiche sono di carattere diverso. L'orientamento è sociale e utilitaristico e le manifestazioni avvengono all'interno della struttura dei riti indigeni; le pratiche mistiche mirano a soddisfare i bisogni della società e non esistono come un corpo separato di pratiche. Ciò riflette la cosmologia generale africana e la comprensione delle arene di interazione tra l'umanità e il divino o il soprannaturale.

Cosmologia e interazione

La cosmologia africana, in generale, pone tre categorie di agenti: Dio, spiriti e uomo. Un Dio supremo, che è il creatore dell'universo e di tutto ciò che è in esso, è riconosciuto e venerato nelle pratiche indigene, attraverso libagioni, lodi e proverbi. Sebbene la conoscenza della sua esistenza sia presente, la maggior parte delle credenze e dei riti indigeni non si concentrano su Dio, né mirano ad avvicinare l'individuo a lui. Dio è una realtà riconosciuta, ma lontana, un po 'nebulosa.

Il misticismo nel pensiero africano indigeno è:

distinto dalle concezioni del misticismo nel giudaismo, cristianesimo e islam;

caratterizzato da un orientamento sociale e mondano;

unito alle pratiche religiose indigene;

incentrato principalmente sull'interazione con gli spiriti, piuttosto che sul Dio supremo;

conservato e trasmesso attraverso tradizioni orali; e

non finalizzato all'unificazione con il divino mediante l'eliminazione o la purificazione del sé.

Oltre a Dio, esistono altri agenti, tipicamente indicati come spiriti. Questi spiriti fanno parte della creazione, così come lo sono gli umani, ma possiedono determinati poteri e abilità. Interagiscono con gli esseri umani e agiscono nel mondo.

L'uomo, la terza categoria, è creato da Dio e convive con gli spiriti nel mondo. L'orientamento umano nel mondo è sociale e l'azione per sostenere i legami sociali e promuovere la coesione sociale è tenuta in grande considerazione e persino vista come l'obiettivo primario della vita. Gli esseri umani possono, attraverso l'affiliazione reciproca e l'adorazione degli spiriti, accedere al loro potere e incanalarlo per fini positivi o negativi.

L'uomo non, negli sforzi mistici e spirituali, mira unicamente ad acquisire la conoscenza del Dio creatore supremo attraverso la contemplazione e la negazione dell'esistenza e del sé mondani; piuttosto, essendo socialmente orientata, una persona cerca di ottenere un'agenzia utilitaristica che promuoverà il cambiamento nel mondo. Le pratiche mistiche e spirituali nelle tradizioni africane indigene non si concentrano, quindi, sull'individuo isolato; mantengono l'orientamento e lo scopo sociale. Lo scopo dello sforzo mistico non è cancellare la coscienza o la fisicità individuale; è piuttosto per raccogliere conoscenza e potere che possono essere usati nel mondo umano.

Gli individui e gli spiriti interagiscono tra loro. I laici possono avere incontri con gli spiriti e possono anche chiedere loro guida e assistenza fisica. Gli individui iniziati a specifiche tradizioni indigene possono mediare quest'ultima forma di interazione; gli individui possono sperimentare il divino o il soprannaturale solo in una certa misura senza un intermediario. Inoltre, il ruolo dell'intermediario è di importanza centrale perché quell'esperienza da sola non è il fine; l'obiettivo è acquisire e utilizzare la conoscenza per determinare il cambiamento nella società umana. In molti casi, questi praticanti, comunemente indicati come sacerdoti, sono "scelti" dagli spiriti, come evidenziato nelle crisi fisiche o spirituali. Tali crisi sono viste come segni che l'individuo dovrebbe essere iniziato al servizio di uno spirito particolare. L'iniziazione è caratterizzata da un intenso addestramento rituale, spirituale, fisico e intellettuale, che viene svolto in isolamento, sotto la supervisione di un sacerdote anziano. Le tradizioni e le conoscenze mistiche, preservate e trasmesse oralmente, vengono trasmesse dal sacerdote all'iniziato e oltre.

Una volta iniziati, i sacerdoti e gli altri praticanti interagiscono e cercano assistenza dagli spiriti per se stessi e per gli altri. Un metodo comune è la trance di possessione, tipicamente indotta attraverso la musica e la danza o il consumo di erbe o intossicanti, in cui lo spirito entra nel corpo del sacerdote e comunica informazioni ai presenti. Un'altra forma comune di interazione è la divinazione, l'esempio più noto è il complesso sistema Ifa tra gli Yoruba della Nigeria.

Le religioni indigene a confronto con il cristianesimo e l'islam

L'impatto del cristianesimo e dell'Islam nel continente africano è stato e continua ad essere profondo. Nella maggior parte dei luoghi, i religiosi e le pratiche indigene coesistono e possono formare nuove tradizioni sincretiche con il cristianesimo e l'islam. Ciò si traduce, sempre più, nella sovrapposizione e combinazione di pratiche e tendenze mistiche. Molte di queste manifestazioni, oggi facilmente osservabili, assumono una forma che parte dalla manifestazione "pura" del misticismo africano ed è più in linea con la comune comprensione del misticismo. Tuttavia, nel tentativo di isolare il misticismo nel pensiero africano indigeno, diventa evidente che il misticismo africano è di una varietà diversa dal misticismo nel cristianesimo e nell'Islam. Per cominciare, mentre il misticismo nel cristianesimo e nell'Islam si concentra principalmente sulla conoscenza e sulla comunione con il divino, il misticismo africano si concentra sull'interazione con gli spiriti. Il misticismo nel cristianesimo e nell'Islam coinvolge pratiche come la meditazione e l'ascetismo che richiedono all'individuo di ritirarsi dal mondo fisico per subire un'esperienza soggettiva del divino e la conseguente trasformazione. Il misticismo africano conserva un focus sociale e mondano, che deriva il suo scopo e valore dalla sua funzionalità nell'effettuare il cambiamento nella società, piuttosto che nel solo individuo. Il cristianesimo e l'Islam si basano su tradizioni profetiche e testi scritti. Le loro rispettive pratiche e credenze mistiche si sono evolute come specifici "percorsi" all'interno delle tradizioni più ampie, a volte differendo drasticamente dalla pratica tradizionale. Questi percorsi sono stati documentati in forma scritta e si sono sviluppati in tipi di teologia. Il misticismo africano indigeno deriva da tradizioni orali che si sono evolute nel corso di molti millenni. Nella maggior parte dei casi, queste tradizioni non sono contenute in testi formali e non sono associate a tradizioni profetiche. Le pratiche e le credenze mistiche sono integrate nella struttura di credenze più ampia e dinamica, che non ha un ideale profetico.