Missioni (religione)

Le missioni, straniere, erano il mezzo principale con cui i cristiani americani diffondevano la loro religione e la loro visione del mondo attraverso le culture nel diciannovesimo e ventesimo secolo. Nell'invio di missionari, denominazioni e organizzazioni parrocchiali cercarono in varie occasioni di convertire le persone al cristianesimo, fondare chiese, tradurre la Bibbia in lingue vernacolari, istituire scuole e ospedali, dispensare soccorsi e aiuti allo sviluppo e sostenere i diritti umani. I missionari furono i primi studiosi a studiare altre religioni ea condurre studi etnografici sui popoli tribali. Come ponti tra i cristiani americani e le culture non occidentali, i missionari lavorarono anche per plasmare la politica del governo, ad esempio difendendo i diritti degli asiatici alla cittadinanza americana all'inizio del XX secolo o opponendosi agli aiuti militari all'America centrale alla fine del XX secolo. Le opinioni sulle missioni spesso riflettevano le opinioni popolari sulle proiezioni del potere americano all'estero. Hanno quindi ricevuto un ampio sostegno nei decenni prima della guerra mondiale Ibut sono stati accusati di imperialismo durante l'era della guerra del Vietnam.

Nel 1812 l'American Board (Congregazionalisti, Presbiteriani e Riformati) inviò in India i primi missionari stranieri americani. Altre denominazioni protestanti si organizzarono presto per l'attività missionaria e selezionarono i propri "campi di missione". Nel 1870 circa duemila americani erano andati come missionari in India, Birmania, Pacifico meridionale, Liberia, Oregon, Vicino Oriente, Cina e altre località. Alla fine del diciannovesimo secolo le donne fondarono oltre quaranta società denominazionali per inviare donne non sposate come insegnanti, dottori ed evangeliste a donne di altre culture, e le missionarie iniziarono a essere più numerose dei maschi. Con gli Stati Uniti stessi un "campo di missione" cattolico fino al 1908, i cattolici americani iniziarono a sostenere un numero significativo di missionari stranieri solo dopo la prima guerra mondiale. Sacerdoti e sorelle fondarono chiese, gestirono scuole e orfanotrofi e fondarono congregazioni religiose native. Negli anni '1960

I cattolici hanno risposto alla chiamata di Papa Giovanni XXIII di inviare il 10 per cento del personale della chiesa in America Latina. Le successive esperienze missionarie vissute tra i poveri del continente furono un fattore importante alla base della diffusione della teologia della liberazione.

Fino agli anni '1950, quando i comunisti conquistarono la Cina e l'India e il Pakistan ruppe il dominio britannico, la Cina e l'Asia meridionale erano i più grandi siti di attività missionaria americana. Verso la fine degli anni '1960 un declino della vitalità denominazionale, del relativismo e dell'autocritica e l'impegno a collaborare con le chiese non occidentali fece diminuire il numero di missionari tra le denominazioni protestanti più antiche come Presbiteriani, Discepoli di Cristo, Episcopali e Metodisti. Contemporaneamente il centro della popolazione cristiana mondiale si spostò dall'emisfero settentrionale all'Africa subsahariana, all'America Latina e ad alcune parti dell'Asia. Le chiese degli ex "campi di missione" iniziarono a inviare missionari negli Stati Uniti per accompagnare i propri gruppi di immigrati. Tuttavia l'interesse per l'invio di missionari rimase alto tra gli evangelici conservatori, i pentecostali e i gruppi non tradizionali come i mormoni, il cui personale combinato era più numeroso di quelli delle denominazioni più antiche dalla fine degli anni '1960. Nel 1980 circa trentacinquemila missionari americani di carriera erano in servizio. Con l'avvicinarsi della fine del millennio, le missioni evangelistiche in tutto il mondo hanno organizzato il movimento "ad 2000 and Beyond" per avviare chiese tra ogni "gruppo di persone" entro il 2000. Le più grandi agenzie protestanti americane per l'invio di missioni negli anni '1990 erano le Southern Convenzione battista e traduttori della Bibbia di Wycliffe.

Bibliografia

Dries, Angelyn. Il movimento missionario nella storia cattolica americana. Maryknoll, NY: Orbis Books, 1998.

Hutchison, William R. Incarico per il mondo: pensiero protestante americano e missioni estere. Chicago: University of Chicago Press, 1987.

Robert, Dana L. Donne americane in missione: una storia sociale del loro pensiero e pratica. Macon, Ga .: Mercer University Press, 1997.

Dana L.Robert