Missione Quarai

Nostra Signora dell'Immacolata Concezione. La chiesa della missione di pietra più grande, al contrario dell'adobe, nel Nuovo Messico è Nostra Signora dell'Immacolata Concezione di Cuarác, ora chiamata Quarai (Nostra Signora dell'Immacolata Concezione di Cuarác), che risale al XVII secolo. I missionari francescani costruirono la prima cappella in questo sito del Pueblo nel 1615–1620. Oggi si possono ancora vedere frammenti delle sue mura di pietra. Con il suo design a navata unica, l'abside poligonale e il pavimento in terra battuta, questa piccola chiesa era tipica di altre missioni del Nuovo Messico costruite tra il 1598 e il 1630. La struttura fu rasa al suolo nel 1625 quando iniziò la costruzione di una nuova chiesa in pietra più monumentale. Nel 1632 questa chiesa divenne la sede dell'Inquisizione nel New Mexico. Nel 1678 gli abitanti abbandonarono il sito a causa degli attacchi degli Apache e la chiesa rimase incompiuta. Oggi i resti di una navata lunga cento piedi con pareti che si innalzano da trenta a quaranta piedi e il convento sono ancora in piedi. In confronto ad altre missioni del Nuovo Messico, Quarai era insolito perché era costruito in pietra.

Struttura ibrida. Quarai è un monumento riccamente sincretico, che combina tratti tradizionali europei con influenze islamiche e indigene. La struttura di base era europea. La seconda chiesa era a pianta cruciforme, con cappelle che formavano il transetto. A nord-est della navata si trovava la sacrestia. Le massicce mura della chiesa erano costituite da corsi di flagstone, o strati orizzontali, che racchiudevano il riempimento di macerie. Il pavimento era fatto di lastre di pietra finite. Sulla facciata Quarai del 1625 si possono vedere i resti di due torri oltre ad un architrave e una finestra sopra la porta principale. Affreschi indo-cristiani completavano le pareti interne originali. Anche il tetto è stato ispirato dall'architettura del Pueblo. Vigas, poggiante su mensole, con battere, o sottili rami di legno, che riempivano gli interstizi, formavano il tetto piatto. Questi rami erano disposti a spina di pesce, un design del soffitto unico per l'architettura coloniale del New Mexico. I frati hanno basato il loro design a spina di pesce su soffitti in legno a motivi geometrici in Messico e in Spagna che hanno le loro radici ultime nell'arte e nell'architettura islamiche spagnole. Pertanto, Quarai combinava tratti dell'architettura europea, indigena e islamica.

Effetti barocchi. Gli effetti luminosi di Quarai indicano familiarità con gli ultimi sviluppi europei nelle soluzioni di finestre. La chiesa Quarai aveva un numero insolito di finestre sulla facciata e sul muro della navata ovest, e di conseguenza doveva essere ben illuminata. Inoltre, una finestra a lucernario trasversale ha creato drammatici effetti di luce sull'altare. Questa finestra era posta sulla linea del tetto di fronte all'altare dove il tetto del santuario si alzava di due o tre piedi sopra la navata, come nella chiesa di Pecos. Ha creato una fonte di luce nascosta del tipo alla moda nelle chiese barocche europee del diciassettesimo secolo che ha permesso alla luce di fluire drammaticamente e simbolicamente sull'altare.

Cappelle aperte e gerarchie architettoniche

Le cappelle aperte, che compaiono nelle missioni in tutto l'impero spagnolo, sono la forma architettonica più significativa creata dopo la conquista. Queste strutture, costruite per incoraggiare il culto religioso all'aperto, assumono diverse forme. Il tipo più frequentemente costruito nelle missioni del Nuovo Messico è la cappella all'aperto sopraelevata. Ad Ácoma, Pecos e Quarai i costruttori incorporarono balconi all'aperto nella facciata della chiesa o del chiostro. I frati predicavano da questi balconi ai convertiti indiani riuniti sotto nell'atrio, o cortile della chiesa, che fungeva da navata esterna della chiesa. Gli studiosi hanno avanzato molte teorie per spiegare la creazione di tali cappelle. Le cappelle aperte possono aver imitato consapevolmente i templi indigeni all'aperto, un fatto che i frati speravano avrebbe facilitato la conversione al cristianesimo. Funzionavano anche per creare e mantenere gerarchie sociali e razziali. Ad esempio, nel Messico del XVI secolo solo gli spagnoli erano autorizzati a pregare all'interno delle chiese principali. Nativi americani e meticci pregavano all'aria aperta. Secondo i frati, questo serviva a tenere lontani gli ingenui e infantili convertiti indiani dalle influenze corruttive degli spagnoli mondani.

fonti: John McAndrew, Le chiese all'aperto del Messico del XVI secolo: Atrios, Posas, Cappelle aperte e altri studi (Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1965);

James Early, L'architettura coloniale del Messico (Albuquerque: University of New Mexico Press, 1994).

Chiostro indo-cristiano. Il complesso missionario di Quarai, come altre missioni spagnole nelle Americhe, comprendeva anche un chiostro o convento, a obbiettivo (portineria) e un battistero dove venivano battezzati nuovi convertiti o neonati. La portineria si trovava a est della facciata della chiesa sull'esterno del chiostro, una disposizione vista nelle missioni messicane. Probabilmente fungeva da sala d'attesa per gli indiani che desideravano consultarsi con i frati. Dietro la portineria c'era il convento quadrato, che probabilmente era alto due piani. All'interno del convento sono stati trovati frammenti di affreschi indo-cristiani, costituiti da una fascia arancione incorniciata da linee nere. Sorprendentemente, anche due kiva indigeni sono stati localizzati all'interno del complesso del chiostro. I kiva, che sono strutture indigene dal tetto rotondo spesso costruite sottoterra o parzialmente sotterranee, sono luoghi sacri per lo svolgimento di cerimonie e rituali indigeni. I primi studiosi presumevano che questi due kiva fossero strutture preispaniche e che i francescani costruissero la loro missione su di loro come un atto di dominio, una pratica comune nella costruzione della missione messicana. Una recente teoria, tuttavia, sfida questa interpretazione. Le prove archeologiche indicano che le kiva furono costruite contemporaneamente al chiostro e quindi dovevano essere state intenzionalmente progettate dai francescani. Il modo in cui questi kiva furono incorporati nel rituale cattolico, tuttavia, rimane sconosciuto.