Missione Pecos

Nostra Signora degli Angeli. La missione di Nostra Signora degli Angeli (Nostra Signora degli Angeli della Porziuncola) at Pecos ha una storia che illustra le vicissitudini della costruzione della missione nel New Mexico. Le magnifiche rovine dell'attuale chiesa di adobe, la quarta struttura del sito, risalgono all'inizio del XVIII secolo. Tuttavia, parti di due delle tre chiese precedenti sono ancora visibili oggi. L'esame dei loro resti illumina la storia della costruzione di chiese nel New Mexico.

Prima chiesa. Sebbene Francisco Vásquez de Coronado abbia visitato Pecos nel 1540-1541, la prima chiesa non fu costruita fino all'inizio del 1600, con l'arrivo dei frati francescani. Come la maggior parte delle chiese del Nuovo Messico dell'inizio del XVII secolo, questa struttura temporanea a navata unica, situata a nord del pueblo, era costruita in mattoni con pavimento in terra battuta. La navata è il vaso principale di una chiesa cristiana, di solito lunga, stretta e rettangolare. Le chiese a navata unica sono semplici e facili da costruire e quindi appropriate in aree di frontiera come il New Mexico. Inoltre, la nave a navata unica non era solo funzionale ma anche simbolica. Nella mente dei frati questo tipo semplice sembrava richiamare la semplice pietà della chiesa paleocristiana, alla quale si sforzavano di restituire. Questo desiderio era legato agli ideali di riforma della chiesa del XVI e XVII secolo, un periodo chiamato Controriforma o Riforma cattolica.

Seconda chiesa. La costruzione della seconda chiesa, situata a sud del pueblo, iniziò nel 1622. È stata attribuita a frate Andrés Suárez, capo della missione. I resti di questa seconda chiesa sono oggi visibili. Nel diciassettesimo secolo questa non era solo la più grande chiesa a nord dell'attuale confine messicano, ma anche la più grande struttura europea del Nord America. Si possono raccogliere informazioni sullo stato originale della seconda chiesa dalle rovine e da un rapporto del 1625–1629 compilato da un frate in visita, Alonso de Benavides. In contrasto con la semplice prima chiesa, la seconda chiesa fu costruita a pianta cruciforme. Due sacrestie, o stanze dei paramenti dei sacerdoti, formavano l'attraversamento. La pianta cruciforme, che ha una lunga storia nell'architettura occidentale, è di natura simbolica poiché la forma della croce si riferisce all'evento centrale del cristianesimo, la crocifissione di Gesù Cristo. L'abside, o l'estremità dell'altare della chiesa, era poligonale o multisala. L'abside poligonale, in contrasto con l'abside semicircolare o piatta, è di natura più complessa e indica l'ambiziosa natura di questa seconda chiesa. Allo stesso modo, invece di pavimenti in terra battuta, i pavimenti della chiesa di Pecos erano formati da mattoni di adobe imbiancati. Le pareti della navata, che erano lunghe ben 133 piedi, misuravano dieci piedi di spessore. Secondo un documento del 1664, la chiesa aveva persino un organo, un lusso in questa regione isolata del confine settentrionale della Spagna.

Chiesa fortezza. Le descrizioni del diciassettesimo secolo dell'esterno della chiesa ricordano le missioni della fortezza in Messico. La struttura simile a una fortezza della chiesa fu probabilmente progettata per avere un impatto psicologico sui recenti convertiti indiani. Le chiese fortezza potrebbero essere servite anche come bastioni di difesa in territori ostili. I massicci contrafforti rettangolari di quarantacinque piedi, che trasferivano il peso delle pareti al suolo, sostenevano le pareti esterne della chiesa di Pecos. Il parapetto, una sezione fortificata sulla sommità dell'edificio, era punteggiato da merlature, o aperture, da cui sparare ai nemici sottostanti. Sei torri fungevano da postazioni di vedetta. Inoltre due campanili fiancheggiavano il portale centrale della facciata, creando un portico d'ingresso, o nartece. Sopra il portale principale i frati costruirono un balcone esterno, una sorta di cappella aperta sopraelevata, per la predicazione all'aperto. Le cappelle aperte sopraelevate erano caratteristiche tipiche delle missioni del Nuovo Messico e del Messico. Annesso alla chiesa c'era un grande convento, o chiostro, un cortile quadrato costituito da stanze organizzate attorno ad un patio interno scandito da portici. Conteneva gli alloggi dei frati, le aule, una biblioteca, una cucina, magazzini e stalle. La missione bruciò durante la Rivolta dei Pueblo del 1680 e oggi sono visibili solo le fondamenta.

Terza e Quarta Chiesa. Dopo la riconquista spagnola del New Mexico nel 1692-1693, una terza chiesa posizionata parallelamente alla seconda chiesa bruciata fu costruita nel 1694. Poco si sa di questa chiesa, tranne che doveva essere una struttura temporanea da quando una quarta e ultima la chiesa fu eretta nel 1706 sulle fondamenta bruciate della seconda chiesa. Queste sono le imponenti rovine visibili oggi.

Leggere le rovine. L'analisi delle rovine fornisce allo spettatore di oggi indizi sullo stato originale della quarta chiesa. Era più piccola della monumentale seconda chiesa del sito ma decorata in modo più sontuoso. La chiesa cruciforme aveva una navata lunga settantasei piedi, transetti poco profondi o braccia incrociate e un'abside poligonale. I muri, che in parte rimangono oggi, erano fatti di mattoni di adobe e misuravano tra cinque e mezzo a sette piedi e mezzo di spessore. Ulteriori informazioni sulla chiesa trovate nel rapporto del 1776 sulle nuove missioni messicane, scritto da frate Atanasio Domínguez, rivelano che l'interno era davvero impressionante. A imitazione dell'architettura Pueblo, la chiesa aveva un tetto piatto sorretto da un pino squadrato travi (travi) poggianti su mensole o mensole intagliate decorative. Il tetto del transetto è stato rialzato rispetto al tetto della navata per consentire l'inserimento di una finestra (chiamata lucernario trasversale) attraverso la quale la luce filtrava sull'altare. Questa finestra forniva una fonte di luce nascosta, un effetto drammatico in sintonia con gli ultimi sviluppi dell'architettura barocca del XVII secolo in Europa. La luce drammatica che inondava l'altare sarebbe stata anche di natura simbolica, rappresentando la “nuova luce” o “nuovo giorno” del cristianesimo. Cinque gradini in legno separavano la navata dal ristretto spazio dell'altare sacro nell'abside. Sopra l'altare erano appese due tele, una dell'Assunzione della Vergine, l'altra della Madonna titolare, Nostra Signora degli Angeli, l'ultima delle quali sopravvive oggi nella chiesa Pecos di Sant'Antonio da Padova. Nel transetto sono stati collocati due dipinti in pelle di bufalo di Sant'Antonio da Padova e la Vergine di Guadalupe, nonché un pulpito in legno per la predicazione. Inoltre, la chiesa di Pecos vantava archi di adobe unici vicino al transetto. Gli archi, elementi curvi che attraversano lo spazio, erano stati un pilastro dell'architettura occidentale sin dai tempi dei romani. Erano inesistenti, tuttavia, nell'architettura nativa di adobe e venivano utilizzati solo raramente nelle strutture coloniali spagnole di adobe.