Miniere navali

Miniere navali. Gli ordigni esplosivi subacquei sono progettati per affondare navi, sottomarini o altre imbarcazioni marittime o per impedire loro di utilizzare un'area. I loro meccanismi di sparo sono o i tradizionali punti di pressione che fanno esplodere l'esplosivo al contatto o i moderni dispositivi di influenza che vengono attivati ​​tramite sensori magnetici o elettronici semplicemente dall'avvicinarsi di una nave. La maggior parte delle mine sono automatiche, ma alcune mine portuali, controllate elettricamente tramite cavo dalla riva, possono essere disattivate per consentire il transito di navi amiche. Le mine ormeggiate sono legate a piombini e galleggiano a profondità predeterminate generalmente per tagliare aree particolari. Tradizionalmente sono state miniere di contatto che galleggiano appena sotto l'acqua per danneggiare le navi di superficie che le toccano, ma più recentemente le mine ormeggiate possono fungere da mine di influenza a profondità di 3,000 piedi o più contro i sottomarini. Le miniere di terra o di fondo vengono depositate sul fondo in acque poco profonde come fiumi, porti e aree di marea per bloccarne l'uso, specialmente contro l'invasione anfibia. In contrasto con queste miniere fisse, un ampio gruppo di mine in movimento include mine alla deriva e minate a ricerca e mine mobili e in ascesa in acque profonde. Le miniere sono piccole, relativamente economiche, facili da posare e richiedono poca manutenzione. Tuttavia hanno la capacità esplosiva di affondare o danneggiare gravemente anche navi di grandi dimensioni aprendo lo scafo sotto la linea di galleggiamento. Di conseguenza, le potenze navali più piccole le hanno spesso utilizzate per ostacolare le flotte più grandi delle maggiori potenze.

Le miniere navali ebbero origine nel XVI secolo, ma il loro uso nel combattimento navale iniziò nella Guerra d'indipendenza americana da David Bushnell, che collocò tali dispositivi sotto gli scafi delle navi britanniche nel porto di New York usando un piccolo sottomarino di legno da lui inventato. Durante la guerra civile, la marina confederata ha protetto i suoi porti e ha affondato un certo numero di navi della marina dell'Unione utilizzando contatti mobili e ormeggiati o mine controllate elettricamente ("siluri" etichettati erroneamente). L'uso principale delle mine sottomarine iniziò nella prima guerra mondiale con gli inglesi e successivamente gli americani che piantarono decine di migliaia di mine per contenere le flotte di superficie e sottomarini tedesche, ei tedeschi che posavano mine nelle acque costiere britanniche. Gli alleati persero 586 navi ei tedeschi 150 navi da guerra e 40 sottomarini. Nella seconda guerra mondiale furono installate quasi 700,000 mine navali, che rappresentavano più navi affondate o danneggiate di qualsiasi altra arma (gli Alleati persero 650 navi a causa delle mine, l'Asse perse circa 1,100).

Le operazioni di estrazione mineraria e di controminazione hanno fatto parte delle guerre americane sin dalla seconda guerra mondiale. Sebbene i nordcoreani non usassero le mine per cercare di impedire lo sbarco di Inchon (1950), durante la guerra di Corea, successivamente piantarono 3,500 mine magnetiche sovietiche a Wonsan, che impiegarono una settimana per ripulire i dragamine statunitensi prima dello sbarco delle forze delle Nazioni Unite. . Nella guerra del Vietnam, la marina americana ha bonificato le mine in modo da poter operare al largo delle coste del Vietnam del Nord e nel 1972 ha minato il porto di Haiphong, bloccando così l'afflusso di rifornimenti sovietici. Nella Guerra del Golfo Persico (1991), l'Iraq ha piazzato mine per bloccare le spedizioni di petrolio e impedire l'assalto via mare da parte delle forze della coalizione guidata dagli Stati Uniti, ma spazzate aeree di elicotteri, navi dragamine di superficie e squadre di demolizione sottomarina hanno liberato le rotte marittime e le rotte di accesso. Lo sviluppo del rilevamento e delle contromisure stanno diventando sempre più importanti poiché i terroristi, come quelli che hanno piantato mine nel Mar Rosso e nel Golfo Persico negli anni '1980, hanno iniziato a utilizzare questa arma furtiva poco costosa per il suo effetto militare, economico e psicologico considerevole.
[Vedi anche Anti ‐ Submarine Warfare Systems; Blocco; Miniere, terra.]

Bibliografia

Louis Gerken, Mine Warfare Technology, 1989;
Tamara Moser Melia, Damn the Torpedoes: A Short History of US Naval Mine Countermeasures, 1777–1991, 1991;
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Samuel Loring Morison, Guide to Naval Mine Warfare, 1995.

John Whiteclay Chambers II