Mineralogia e geologia

Formazioni naturali . Poiché vedevano gli oggetti nella natura come simboli della misericordia e della maestà di Dio, i musulmani hanno esaminato il suolo, le rocce e i minerali come un modo per cercare una comprensione della relazione tra il mondo terreno degli umani e il mondo divino degli angeli e Dio. I musulmani hanno studiato le formazioni rocciose per svelare i misteri dei cambiamenti geologici che avevano avuto luogo sulla superficie della terra: cambiamenti delle masse terrestri in mari e dei mari in masse continentali o massicce interruzioni come vulcani in eruzione o terremoti. Gli scritti dell'Ikhwan al-Safa (Fratelli della Purezza), una confraternita del X secolo di studiosi mistici musulmani, descrivevano i fossili come creature marine pietrificate nei deserti che un tempo erano stati coperti dai mari. (Nelle storie geologiche occidentali il mistero dell'origine dei fossili non fu risolto con certezza fino al 1700). Scienziati musulmani scrissero anche sui modi in cui la sabbia e il vento possono alterare le formazioni rocciose. Descrivendo come si formano le rocce sedimentarie, le hanno divise in tre categorie principali. Il primo è la roccia come l'arenaria, o scisto, che è costituito da frammenti di roccia provenienti da un luogo che si depositano in un altro, di solito dall'acqua corrente. Il secondo, come il salgemma o il gesso, è formato dalla combinazione di minerali e acqua. Il terzo, che include il calcare, è formato dai resti (come conchiglie o scheletri) di organismi viventi. Forse la scoperta geologica più notevole fatta da uno scienziato musulmano fu l'identificazione nell'XI secolo di al-Biruni della pianura indiana del Gange come deposito sedimentario (che egli considerava come prova che una volta era stata sott'acqua). Nel suo Tahqiq al-Hind (Facts About India, circa 1030), scrisse sulla scoperta di rocce in forme completamente opposte a ciò che ci si potrebbe aspettare: "se vedi il suolo dell'India con i tuoi occhi e mediti sulla sua natura, se consideri le pietre arrotondate trovate nella terra per quanto profondamente si scavi, pietre che sono enormi vicino alle montagne e dove i fiumi hanno correnti violente, pietre che sono di dimensioni minori alla maggiore distanza dalle montagne e dove i torrenti scorrono più lentamente, pietre che appaiono polverizzate in la forma della sabbia dove i ruscelli iniziano a ristagnare vicino alla loro foce e vicino al mare - se consideri tutto questo, difficilmente puoi fare a meno di pensare che l'India una volta era un mare, che a poco a poco era stato riempito dall'alluvione (depositi) di i ruscelli. "

Gems . All'interno dell'Islam lo studio della mineralogia intreccia molti campi diversi, tra cui l'alchimia, la chimica, la metallurgia e la medicina. Gli scienziati musulmani non solo hanno descritto le proprietà fisiche e esteriori delle gemme, ma hanno anche scritto i loro pensieri sulle caratteristiche "interne" di queste pietre. Credevano che le pietre preziose avessero poteri che potevano essere usati per curare una persona o cambiare il proprio stato psicologico. Per questo motivo gli studi sui minerali hanno trovato la loro strada nei libri di testo di medicina e nelle opere di filosofia o religione, oltre che in scritti puramente scientifici. Al-Kindi (circa 801 - circa 866) scrisse dei primi testi musulmani sulla mineralogia. Il suo Risalahfi anwa 'al-jawahir al-thaminah iva ghayriha (Trattato sui vari tipi di pietre e gioielli) pose le basi per gli studi successivi nel campo. Un altro dei libri di al-Kindi ha discusso le proprietà di vari metalli, così come l'arte di fabbricare spade. Ibn Sina (980-1037) ha intessuto la mineralogia e la metallurgia nello studio della medicina, classificando metalli e minerali nel suo Kitab al-shifa ' (Book of Healing) e ampliando lo studio nel suo Legge della fisica (Canone della medicina). Nell'XI secolo al-Biruni scrisse la sua importante Kitab al-jamahirfi ma'rifat al-jawahir (Libro della moltitudine di conoscenza delle pietre preziose), che trattava la mineralogia dal punto di vista di uno scienziato che lavora nel campo. Durante la fine del X e l'inizio dell'XI secolo, furono condotti studi anche nella regione del Maghrib dell'Africa nordoccidentale e nella Spagna musulmana. Nel Mahgrib, al-Majriti ha incluso una sezione sui minerali nel suo Rawdat al-hada'iq wariyadal-haqa'iq (The Garden of Gardens and Meadow of Truth), che collega la scienza della mineralogia con l'alchimia, la filosofia e l'occulto. Ibn al-'Arabi (1165-1240), il grande filosofo sufi di Spagna, ha incluso una sezione sulla natura mistica delle gemme nel suo libro su come l'influenza divina ripristinerà il regno umano attraverso la creazione naturale. Dopo questo periodo, la maggior parte delle opere musulmane di rilievo sulla mineralogia furono scritte in Persia, India e Turchia.