Mindszenty, Joseph (1892-1975)

Prelato ungherese e oppositore del governo comunista in Ungheria.

József Mindszenty, il futuro cardinale, è nato in una famiglia di contadini come József Pehm nel piccolo villaggio di Csehimindszent nell'Ungheria occidentale. Nel 1941 cambiò il suo nome in Mindszenty per sottolineare la sua identificazione con la nazione ungherese. Non ha ricevuto un'istruzione che lo avrebbe preparato a diventare un alto funzionario della chiesa. Dopo l'istruzione secondaria ha frequentato un seminario ma ha rifiutato l'offerta di una borsa di studio all'Università Cattolica di Vienna per studiare teologia. A parte il latino, non parlava lingue straniere. Non era affatto un intellettuale; era severo, ascetico e coraggioso ma anche ottuso, conservatore ed estremamente inflessibile.

Dall'inizio della sua carriera si è interessato attivamente alla politica. L'amarezza della sua opposizione al mondo moderno era estrema anche tra gli ecclesiastici anziani, non solo in Ungheria ma anche in Europa. Era un uomo che non ha mai cambiato le sue idee ed è rimasto un legittimista fino alla fine dei suoi giorni. Come giovane sacerdote dopo il crollo della monarchia asburgica nel 1918, scrisse articoli contro la riforma agraria e l'abolizione della monarchia. Per i suoi articoli e il lavoro organizzativo contro la repubblica fu brevemente incarcerato nel febbraio 1919.

Nel periodo tra le due guerre continuò la sua attività politica a sostegno di cause legittimiste e conservatrici. Nel marzo 1944 fu nominato vescovo di Veszprém. Durante il dominio nazista nel 1944 Mindszenty aveva organizzato alcuni degli alti ecclesiastici dell'Ungheria occidentale e aveva consegnato una lettera a loro nome alle autorità naziste consigliandole di non fare dell'Ungheria occidentale un campo di battaglia. Per questa "slealtà" fu prontamente arrestato e tenuto in prigione fino a quando l'Armata Rossa non lo liberò nell'aprile 1945. Nell'agosto 1945, Papa Pio XII decise di nominarlo capo della Chiesa ungherese e nel febbraio 1946 gli donò il cappello rosso cardinalizio . È stata una scelta sorprendente. Il vescovo di Veszprém era il più giovane tra i vescovi e non era molto conosciuto nemmeno all'interno della chiesa. Il papa lo ha scelto perché, a differenza dei capi delle chiese slovacca e croata, non poteva essere accusato di collaborazione con i nazisti. Inoltre, nel corso dei primi mesi successivi alla fine della guerra Mindszenty non aveva mostrato alcun interesse a collaborare con le nuove autorità. Era caratteristico della politica estera di Papa Pio XII che nel 1945 scelse un uomo come capo della Chiesa ungherese che era noto per essere un oppositore dell'accordo con la vittoriosa Unione Sovietica.

Tra la sua nomina a capo della Chiesa cattolica ungherese e il suo arresto nel dicembre 1948 Mindszenty fu il più determinato oppositore dell'istituzione del potere comunista in Ungheria. A differenza di molti politici non comunisti, non è mai stato tentato di scendere a compromessi. Sotto la sua guida la Chiesa cattolica è stata la forza di maggior successo nel mobilitare il popolo contro l'imminente dittatura comunista. Mindszenty ha espresso la sua opinione su tutte le questioni politiche, opponendosi alla riforma agraria e alla dichiarazione della repubblica, ma ha avuto più successo nell'organizzare i cattolici contro il volontariato dello studio della religione nelle scuole e la nazionalizzazione delle scuole religiose. Una volta che il regime comunista fu saldamente stabilito e la guerra fredda era già iniziata, nel dicembre 1948 i comunisti arrestarono il cardinale con accuse ridicolmente inventate. Per spionaggio e per transazioni di denaro illegali, tra gli altri "crimini", è stato condannato all'ergastolo.

Fu liberato dalla Rivoluzione del 1956 e durante i pochissimi giorni di libertà dell'Ungheria svolse ancora una volta un ruolo politico significativo. In un discorso del 3 novembre ha chiesto il ritorno delle istituzioni cattoliche e la punizione dei leader comunisti, e ha annunciato con orgoglio che le sue opinioni politiche erano rimaste immutate durante la sua prigionia. Dopo la soppressione della rivoluzione da parte delle truppe sovietiche, il cardinale ricevette rifugio nell'ambasciata americana, dove trascorse quindici anni.

Nel 1971, in un momento in cui Washington, il Vaticano e il regime comunista riformista ungherese desideravano ridurre l'ostilità, a Mindszenty fu permesso di lasciare il paese per Roma. Era caratteristico dell'inflessibilità del cardinale che rifiutasse la richiesta di Papa Paolo VI di dimettersi e gli consentisse così di nominare un nuovo capo della Chiesa ungherese. Il papa quindi dovette rimuoverlo dal suo ufficio nel 1973. Invece di restare in Vaticano, Mindszenty si trasferì a Vienna, dove trascorse i suoi ultimi giorni.