Milyutin, nikolai alexeyevich

(1818-1870), funzionario governativo e riformatore.

Nikolai Milyutin è nato in una famiglia nobile ben collegata di mezzi modesti. Uno dei suoi fratelli, Dmitry, avrebbe servito come ministro della Guerra dal 1861 al 1881. Nikolai entrò in servizio governativo all'età di diciassette anni e servì al Ministero degli affari interni dal 1835 al 1861. Una successione di ministri, riconoscendo la sua industria e talento , gli fece redigere importanti rapporti da pubblicare a loro nome. Fu in gran parte responsabile della compilazione dello Statuto urbano del 1846, che, applicato a San Pietroburgo e poi ad altre grandi città, aumentò in qualche modo il numero di persone che potevano votare alle elezioni cittadine.

Fino al 1858, Milyutin era un funzionario relativamente oscuro. Nei sei anni successivi fu l'autore principale della legislazione che cambiò radicalmente l'impero russo: gli Statuti del 19 febbraio 1861, che abolivano la servitù; la legislazione che istituisce agenzie elettive di autogestione locale (zemstva ), emanata nel 1864; e la legislazione intesa a porre fine al dominio della nobiltà polacca dopo la loro partecipazione all'insurrezione del 1863. Egli esercitò questa influenza sebbene la posizione più alta che ricoprì fosse quella di Vice Ministro degli Affari Interni dal 1859 al 1861 - "agente" perché Alessandro II supponeva che era un radicale. Fu licenziato come viceministro non appena la riforma contadina del 1861 fu approvata in modo sicuro.

Nella cultura politica distintiva della Russia autocratica, Milyutin ha dimostrato abilità consumate e astuzia come politico. Nessuno dei concetti fondamentali della legislazione del 1861 era il suo lavoro manuale. Fu, tuttavia, in grado di persuadere persone influenti con accesso all'imperatore, come la granduchessa Yelena Pavlovna, ad adottare e promuovere questi concetti. Riuscì, in una serie di memorandum scritti per il ministro dell'Interno Sergei Lanskoy, a convincere l'imperatore a voltare le spalle ai suoi confidenti che si opponevano alla riforma emergente e ad escludere i rappresentanti eletti della nobiltà dal processo legislativo. E, in qualità di presidente della Sezione economica della Commissione editoriale, un organo con funzioni apparentemente accessorie, fu in grado di mobilitare un gruppo irritabile di funzionari e "esperti" e guidarli nella compilazione della legislazione emanata nel 1861.

Quasi contemporaneamente ha servito come presidente della Commissione sulle istituzioni provinciali e distrettuali. In tale veste ha redatto la normativa che istituisce il zemstvo, un'istituzione che ha consentito ai rappresentanti eletti di svolgere un ruolo negli affari locali, come l'istruzione e la sanità pubblica. La riforma è stata significativa anche perché il regime ha abbandonato il principio del soslovnost, o lo status basato sull'appartenenza a una delle proprietà ereditarie del regno, che per secoli era stata la pietra miliare della politica del governo. A dire il vero, alla nobiltà terriera, servi della gleba di ieri, era garantito un ruolo predominante, poiché c'erano titoli di proprietà per gli organi che elessero zemstvo delegati.

Per quanto riguarda la "regione occidentale" (Polonia orientale), Milyutin ha riscritto la legislazione del 19 febbraio in modo che gli ex servi della gleba ricevessero i loro appezzamenti di terra gratuitamente e ai contadini senza terra fosse assegnata terra, spesso terra espropriata dalla Chiesa cattolica. Voleva legare i contadini, in gran parte cristiani ortodossi, al regime e separarli dai nobili cattolici romani, che si erano levati in armi contro di esso.

Milyutin era ben consapevole delle carenze della legislazione di riforma da lui prodotta. Contava sull'autocrazia per continuare il suo corso di riforma ed eliminare queste carenze. Le sue aspettative non sono state realizzate. È il paradosso e forse la tragedia di Milyutin che, nonostante la sua reputazione di "liberale", ha visto l'autocrazia come lo strumento essenziale per produrre una Russia prospera, moderna e governata dalla legge.