Mill, harriet taylor

Mill, harriet taylor (1807–1858), scrittore inglese.

Harriet Hardy nacque nel 1807 a Walworth Road, Londra, sposò John Taylor nel 1826 e diede alla luce tre figli, Herbert, Algernon e Helen. Dopo essere rimasta vedova, Harriet sposò John Stuart Mill nel 1851. Il loro matrimonio terminò con la sua morte nel 1858 ad Avignone, in Francia. (Harriet Taylor Mill d'ora in poi sarà Harriet e John Stuart Mill d'ora in poi sarà John.)

Sfortunatamente, Harriet è ora conosciuta più per la sua biografia che per la sua scrittura, ma le controversie circondano sia la sua vita che il suo lavoro. In primo luogo, la sua storia d'amore con John per più di vent'anni mentre era sposata con Taylor ha portato a quel tipo di pettegolezzi intellettuale che ancora intriga. L'accademia continua a discutere se fossero casti come John presenta la loro relazione nella sua Autobiografia (1873) e se lo fossero, perché? Alcuni ipotizzano che fossero semplicemente cauti o rispettosi del marito di Harriet. Altri suggeriscono che John potrebbe aver voluto risparmiare la sua reputazione di studioso. Altri ancora incolpano Harriet per il suo "masochismo" o frigidità. Uno ha sostenuto la possibilità che avesse la sifilide, che ha contratto da suo marito e non voleva diffondere a John. Qualunque sia la causa, la conseguenza è che Harriet e John hanno dedicato quasi vent'anni prima del matrimonio e sette anni nel matrimonio, trascorrendo gran parte del loro tempo insieme sia in Inghilterra che in viaggio in Europa. Hanno goduto di un appassionato impegno reciproco durante questi anni, come testimoniato dalle lettere erotiche che si scambiavano quando si separavano.

La seconda domanda che aleggia intorno ad Harriet riguarda la sua collaborazione nella scrittura che porta il nome di John come autore. John ha espresso la sua alta opinione di Harriet e ha riconosciuto il suo coautore di alcune delle loro idee e testi in lettere private a lei, in dediche, lettere e di persona ad altri, nel suo Autobiografia, e anche sulla sua lapide. Dalla sua morte fino alla fine del XX secolo molti studiosi sono stati semplicemente in disaccordo con Giovanni. Vengono in mente molte giustificazioni per negare la cooperazione quando esiste, ma è meno ovvio perché qualcuno dichiari che il lavoro è comune quando non lo è. Gli storici della filosofia hanno generalmente caratterizzato John come "infatuato" o "stregato" da Harriet. Immaginano John come un uomo così disperatamente innamorato o così bisognoso di una forte personalità per sostituire suo padre che farebbe qualsiasi cosa per Harriet, compreso il travisamento del suo contributo al suo lavoro. Un altro approccio al ruolo di Harriet è di biasimarla per le idee con le quali un particolare storico non è d'accordo. Ad esempio, Gertrude Himmelfarb accusa Harriet di trascinare John verso il socialismo nel suo Principi di economia politica (1848). Altri accusano Harriet di sedurlo per sostenere l'ateismo. Quindi, o Harriet non ha avuto alcun effetto sulle idee di John, oppure era la fonte delle idee sbagliate che aveva (quelle corrette erano solo sue).

A partire dagli anni '1970, le femministe sostenevano che questa analisi del presunto coautore di Harriet e John fosse sessista. Harriet e John hanno lavorato insieme, ma le idee che hanno prodotto insieme non erano idee "cattive". Uno sguardo attento alle lettere, ai diari e ai manoscritti dimostra la loro comunicazione in corso riguardo a testi specifici, revisioni e idee da includere nei testi. La comprensione delle attività che si traducono in coautore aiuta a chiarire come avrebbero potuto funzionare. La prova che sia Harriet che John hanno collaborato con altri autori sia in modi riconosciuti che non riconosciuti aggiunge supporto. Infine, il loro lavoro congiunto esemplifica le due questioni che entrambi hanno trovato centrali per la loro età: femminismo e socialismo.

Se garantiamo il loro stile di lavoro collaborativo, è particolarmente difficile discutere il contributo di Harriet alla storia delle idee. Ha scritto una serie di articoli e poesie per il Repository mensile, un articolo per la Società per la diffusione di conoscenze utili e una serie di saggi privati ​​su matrimonio, educazione delle donne, diritti delle donne, etica, religione e arte. Ha scritto insieme a John una serie di articoli di giornale sulla crudeltà domestica. E, se ci si può fidare di John, è stato il coautore di Sulla libertà (1859) e l'autore di "On the Probable Futurity of the Working Classes" nel suo Principi di economia politica. Il suo lavoro più noto è "The Enfranchisement of Women", pubblicato nel 1851 (sebbene ci sia anche una questione di quale ruolo abbia giocato John in questo saggio). Da Friedrich Wilhelm Nietzsche (1844–1900), Charlotte Brontë (1816–1855) e Sigmund Freud (1856–1939) alle femministe americane e australiane, il saggio Enfranchisement ha suscitato appassionata ammirazione e condanna. È più radicale e più coerente del più lungo di John Sottomissione delle donne, pubblicato nel 1869. I lettori di questo saggio e gli altri di Harriet continuano ad ammirare il suo coraggio nello scoprire la violenza domestica, chiedendo il diritto di divorziare da un marito violento, insistendo sul fatto che le donne hanno il diritto di essere istruite e di avere una professione anche se sposate, e le iniquità delle faccende domestiche come base per le iniquità pubbliche più ampie.