Militarismo e antimilitarismo

Militarismo e antimilitarismo. Il termine militarismo descrive una società in cui la guerra, o preparazione alla guerra, domina la politica e la politica estera. Soldati e civili di mentalità militare diventano un'élite di governo dedita all'espansione dell'establishment militare e all'inculcamento dei valori marziali. Antimilitarismo- l'opposto del militarismo - non è la stessa di una resistenza pacifista a tutte le guerre. Ma, come i pacifisti, gli antimilitaristi sono ostili ai militari e credono che, nelle parole di Alexis de Tocqueville, "un grande esercito in mezzo a un popolo democratico sarà sempre una fonte di grande pericolo".

A cominciare dall'aggressione dei coloni contro gli indiani nativi, gli americani sono spesso entrati in guerra. Ma, se non sono storicamente un popolo amante della pace, hanno tradizionalmente diffidato del militarismo. In accordo con la tradizione dei Whig radicali inglesi, preferirono una milizia informale a un esercito permanente. Così, la Dichiarazione di indipendenza affermava che Giorgio III “ha mantenuto tra noi, in tempo di pace, eserciti permanenti senza il consenso delle nostre legislature. Ha cercato di rendere i militari indipendenti e superiori al potere civile ".

La guerra rivoluzionaria non ha diminuito l'avversione americana al militarismo. George Washington rinunciò con grazia al suo comando, mentre le nuove costituzioni statali e federali affermavano la supremazia dell'autorità civile su quella militare. Il potere militare era diviso tra il Congresso, che aveva il solo potere di dichiarare guerra, e il presidente civile come comandante in capo delle forze armate. Nella guerra civile, sebbene Abraham Lincoln assumesse alcuni aspetti del governo militare, l'Unione fu preservata senza una dittatura militare. Isolati dal conflitto dell'Europa, gli Stati Uniti durante il diciannovesimo secolo godevano di sicurezza nazionale gratuita, o quasi libera, con un minuscolo esercito regolare e una piccola marina. All'inizio del ventesimo secolo, l'America è stata celebrata come un rifugio per i giovani in fuga dalle guerre e dalla coscrizione militare del Vecchio Mondo.

La prima grande rottura nella tradizione liberale antimilitarista della repubblica americana seguì la guerra ispano-americana. Sotto la nuova guida di mentalità imperialista di Theodore Roosevelt come presidente e segretario alla guerra Elihu Root, l'esercito, con uno stato maggiore e una guardia nazionale, fu riorganizzato sulla falsariga delle maggiori potenze militari europee. Il servizio selettivo nella prima e seconda guerra mondiale ha completato il controllo federale; ma la coscrizione, sebbene democratica nella sua rozza uguaglianza di servizio obbligatorio, fu contrastata in tempo di pace come baluardo del militarismo.

Nella seconda metà del ventesimo secolo, la Pax Americana della Guerra Fredda, insieme agli enormi risultati tecnologici delle moderne armi nucleari, rese possibile un nuovo tipo di militarismo irriconoscibile a coloro che cercavano le sue caratteristiche storiche. Il militarismo potrebbe ora essere vestito con un'uniforme civile e imposto a un popolo che accettava un'economia di guerra permanente come nient'altro che un modo per la piena occupazione e uno stato sociale.

Storicamente, gli americani hanno preferito che i soldati che hanno scelto come presidenti esemplificassero le virtù civili. Così, Dwight D. Eisenhower, un ufficiale dell'esercito di carriera per la maggior parte della sua vita, tuttavia nel suo discorso presidenziale di addio nel gennaio 1961 avvertì che l'America poteva essere minacciata dall'ascesa di un complesso militare-industriale. “Non dobbiamo mai”, ha dichiarato, “lasciare che il peso di questa combinazione metta in pericolo le nostre libertà o processi democratici…. Solo una cittadinanza attenta e informata può costringere la corretta integrazione dell'enorme macchina di difesa industriale e militare con i nostri metodi e obiettivi pacifici in modo che la sicurezza e la libertà possano prosperare insieme ".
[Vedi anche Relazioni civile-militari: controllo civile dell'esercito; Milizia e Guardia Nazionale; Pacifismo; Movimenti pacifisti e contro la guerra; Guerra: natura della guerra.]

Bibliografia

Arthur A. Ekirch, Jr., The Civilian and the Military: A History of the American Antimilitarist Tradition, 1956; repr. 1972.
Marcus Cunliffe, Soldiers and Civilians: The Martial Spirit in America, 1775–1865, 1968; repr. 1993.
Michael S. Sherry, All'ombra della guerra: gli Stati Uniti dal 1930, 1995.

Arthur A. Ekirch, Jr.