Migrazioni atlantiche

Popolazione . Nel 1700 circa 250,000 abitanti, bianchi e neri, vivevano lungo la costa e ai piedi degli Appalachi. La maggior parte dei bianchi era di origine inglese. Centinaia di migliaia di indiani abitavano il backcountry. Nel 1776 la popolazione delle colonie era di circa 2.5 milioni; l'immigrazione e un alto tasso di natalità erano responsabili di questa enorme crescita. Circa la metà della popolazione nel 1776 era emigrata dal Vecchio Mondo - Europa o Africa - o erano figli di genitori immigrati. Viaggiando attraverso il paesaggio coloniale negli anni 1750 e 1760, si sarebbe sentito un'incredibile varietà di lingue e dialetti.

Tedeschi . Circa il 10% della popolazione a metà del 1700 era di lingua tedesca. Circa cinquecentomila persone emigrarono dalla Germania sudoccidentale e dalla Svizzera nel XVIII secolo: non tutte andarono nel Nuovo Mondo. Molti andarono a nord, in Prussia; altri andarono a est verso il Danubio; e circa due quinti andarono in Pennsylvania. I tedeschi si dispersero attraverso le colonie centrali e meridionali ed erano conosciuti come agricoltori laboriosi e parsimoniosi.

scozzese . Dalla Scozia arrivarono migliaia di persone cacciate dalla terra da avidi proprietari terrieri e dalle fortune in calo dei lavoratori dell'industria della lana. I proprietari hanno rinchiuso le loro tenute, cioè hanno espulso i fittavoli e allevato il bestiame con manodopera subordinata. I tessitori tradizionali del telaio a mano venivano rapidamente spostati dalla crescente industria della lana in Inghilterra. Queste condizioni portarono molti scozzesi in Inghilterra e in America. In quest'ultimo luogo si stabilirono pesantemente nell'entroterra del North Carolina e lungo la valle del fiume Hudson a New York.

Scozzese-irlandese . Gli irlandesi del Nord, a volte chiamati scozzesi-irlandesi, arrivarono anche a decine di migliaia negli anni 1750 e 1760. Questo gruppo stava effettuando una seconda immigrazione all'estero; durante il diciassettesimo secolo gli inglesi stabilirono questi scozzesi nell'Irlanda del nord per aiutare a colonizzare e dominare gli irlandesi cattolici. Ma le condizioni economiche si stavano deteriorando anche in Irlanda e complessivamente circa 250,000 persone emigrarono dall'Irlanda del Nord. Si stabilirono nell'entroterra dalla Carolina del Sud al Maine. Di mentalità indipendente e resistenti, si spinsero verso ovest, cercando di rimanere fuori dalla portata dei governi coloniali e degli speculatori fondiari.

Immigrazione nelle tredici colonie

La popolazione delle tredici colonie crebbe di dieci volte dal 1700 al 1776. La Rivoluzione e le Guerre Napoleoniche in Europa causarono un'interruzione dell'immigrazione e deprimevano la tratta degli schiavi. L'immigrazione non riprese fino a dopo il 1815.

Decennio Africani Tedeschi N. irlandese S. irlandese scozzese Inglese. gallese Altro Totale
Tutte le cifre sono approssimative.
Fonte: Aaron S. Fogleman, Hopeful Journeys: German Immigration, Settlement, and Political Culture in Colonial America, 1-717 (Philadelphia: Università della Pennsylvania, 1996).
di 1700-1709 9,000 100 600 800 200 400 300 100 11,500
di 1710-1719 10,800 3,700 1,200 1,700 500 1,300 900 200 20,300
di 1720-1729 9,900 2,300 2,100 3,000 800 2,200 1,500 200 22,000
di 1730-1739 40,500 13,000 4,400 7,400 2,000 4,900 3,200 800 76,200
di 1740-1749 58,500 16,600 9,200 9,100 3,100 7,500 4,900 1,100 110,000
di 1750-1759 49,600 29,100 14,200 8,100 3,700 8,800 5,800 1,200 120,500
di 1760-1769 82,300 14,500 21,200 8,500 10,000 11,900 7,800 1,600 157,800
di 1770-1775 17,800 5,200 13,200 3,900 15,000 7,100 4,600 700 67,500
TOTALE 278,400 84,500 66,100 42,500 35,300 44,100 29,000 5,900 585,800

Africani . Durante i primi tre quarti del diciottesimo secolo, gli africani costituirono più della metà degli immigrati nelle tredici colonie. Questa migrazione forzata è stata guidata dal lucroso commercio di tabacco, riso e altre colture di piantagioni. I commercianti britannici e americani dominavano la tratta degli schiavi del Nord Atlantico, spedendo migliaia di prigionieri all'anno in condizioni brutali. Gli schiavi venivano imballati in stive buie e trattati come merci: di valore, ma con una certa quantità di "carico danneggiato" e "smarrito". Schiavi costituiti

quasi la metà della popolazione delle colonie di Chesapeake.

Declino dell'immigrazione. Dal 1775 alla metà del 1780 l'immigrazione nelle colonie subì un drastico calo. Il blocco navale inglese ha quasi fermato il regolare traffico di immigrati. L'immigrazione europea è stata lenta a riprendersi negli anni dopo la rivoluzione, anche se la tratta degli schiavi è ripresa rapidamente. La popolazione degli schiavi aumentò di circa il 40% dal 1780 al 1790, ben prima dell'aumento generale della popolazione.