Miglioramento agricolo

I contadini coloniali per lo più replicavano i modi delle fattorie del Vecchio Mondo. Hanno abbracciato in particolare l'agricoltura in campo aperto, che divideva i terreni in appezzamenti separati, ruotando l'uso tra pascoli, campi coltivabili e campi incolti in cui il terreno era riposato. Questo sistema manteneva a malapena la fertilità del suolo e richiedeva molta superficie. A causa delle limitate opportunità di mercato, delle infrastrutture di trasporto inadeguate e dei sistemi di credito sottosviluppati, l'agricoltura coloniale semisussistenza mirava a raggiungere una competenza: sicurezza e indipendenza per la famiglia e le generazioni successive. Le informazioni agricole stampate circolavano solo negli almanacchi, spesso con dosi malsane di superstizione. La maggior parte dei figli si accontentò di imparare la propria agricoltura dai padri.

Nelle comunità più anziane della costa, il deterioramento della fertilità del suolo e la diminuzione delle dimensioni delle aziende agricole a causa della pressione della popolazione hanno rappresentato una minaccia per le prospettive generazionali. Alcuni coloni hanno concluso che l'allevamento in campo aperto era insostenibile. Nel 1761 pubblicò il reverendo Jared Eliot di Killingworth, Connecticut Saggi sull'allevamento sul campo nel New-England, in cui ha discusso il sistema di coltivazione a cavallo dell'agricoltore inglese Jethro Tull. Dopo la morte di Eliot nel 1763, alcuni coloni si interessarono ai miglioramenti europei come l'allevamento convertibile. Questa pratica enfatizzava la semina di erbe e legumi che ripristinavano l'azoto nel suolo e fornivano ottimo foraggio e foraggio per il bestiame, il cui letame veniva raccolto e applicato ai terreni coltivati ​​per restituire nutrienti al suolo. Altre innovazioni includevano l'uso di attrezzi trainati da cavalli come erpici e seminatrici; prosciugamento e ammaraggio pianure; e la migliore cura, alimentazione e allevamento selettivo degli animali. Gli agricoltori americani preferivano emigrare in terreni occidentali più freschi invece di adottare nuove pratiche ad alta intensità di lavoro. Coloro che tentavano un'agricoltura intensiva erano ricchi gentiluomini che potevano investire nel grande esborso iniziale e assorbire i maggiori costi del lavoro coinvolti. I signori delle piantagioni come George Washington e proprietari terrieri del nord come Robert R. Livingston e Timothy Ruggles importarono pubblicazioni agricole britanniche, semi e razze migliorate di bestiame e corrispondevano ai gentiluomini progressisti che trasformavano la campagna britannica. Questi primi perfezionatori americani promossero la nuova agricoltura come individui prima della guerra rivoluzionaria, facendo affidamento sul prestigio personale e su reti private.

La ripresa economica, l'istituzione del governo federale e il crescente patriottismo nazionale hanno alimentato un movimento di miglioramento agricolo del dopoguerra. La promessa di comodità materiali più accessibili e accessibili ha indotto le famiglie di agricoltori ad aumentare la produzione di eccedenze per la vendita e ha stimolato il loro appetito per le informazioni agricole e le informazioni di mercato. La metà degli anni 1780 vide la creazione della Società del New Jersey per la promozione dell'agricoltura, del commercio e delle arti e società simili nella Carolina del Sud e Filadelfia; Le società agricole di tutto lo stato a New York e nel Massachusetts seguirono presto, poiché il commercio estero stimolò l'ascesa dell'agricoltura commerciale e fiorenti città mercato. I leader del movimento, tra cui John Beale Bordley del Maryland, che ha pubblicato un'influente recensione del sistema di coltivazione inglese di successo della Norfolk nel 1784, Richard Peters, John Lowell e Livingston hanno applicato i principi dell'azione cooperativa e l'opinione pubblica appresi dalle esperienze della guerra rivoluzionaria. Le loro società hanno fatto pressioni con successo per il sostegno del governo ai loro programmi principali basati sull'empirismo e sulla sperimentazione dell'Illuminismo: offrendo e assegnando premi mirati a fini particolari e pubblicando su riviste annuali le osservazioni e le conclusioni degli esperimenti risultanti.

Prima della guerra del 1812 sorse una seconda ondata di organizzazioni agricole. Affermando che la massa di agricoltori ha ignorato i volumi di transazioni delle associazioni d'élite come il Archivio e giornale dell'agricoltura del Massachusetts ei loro premi finanziati dallo stato offerti per esperimenti agricoli, Elkanah Watson ei fondatori della Società agricola della contea di Berkshire (Massachusetts) nel 1811 istituirono un nuovo sistema di educazione e promozione agricola basato sulla competizione e sull'eclat. L'agricoltura americana sarebbe migliorata meglio dall'effetto cumulativo di famiglie egoistiche che competono per premi locali offerti per esemplari eccellenti di piante, animali e manufatti domestici specifici. I visitatori sarebbero attratti dalle mostre annuali delle produzioni premiate da elaborate cerimonie a premi, opportunità di socializzare con i vicini e merchandising dei prodotti della fattoria e feste culturali, tra cui sfilate e processioni, pranzi e bevute, canti e balli, oratori e religiosi esercizi. L'istituzione risultante della fiera agricola, la spina dorsale delle moderne società agricole, si diffuse rapidamente attraverso il nord-est e il vecchio nord-ovest, poiché i legislatori statali negli anni 1810 e 1820 fornivano sovvenzioni per i loro premi alle società di contea di nuova organizzazione. Contemporaneamente sorse una popolare stampa agricola, quando gli agricoltori guadagnarono l'apprezzamento per i giornali agricoli apparsi per la prima volta alla fine degli anni '1810 del XIX secolo. Dati sulla circolazione di periodici come Il ragazzo dell'aratro, il coltivatore e Il contadino del New England presto raggiunse le decine di migliaia riferendo sui miglioramenti dell'agricoltura, fornendo consigli pratici alle famiglie rurali, rivedendo le condizioni del mercato e nobilitando l'agricoltura come professione. I giornali riportavano regolarmente informazioni sulle fiere.

Il miglioramento dell'agricoltura divenne un movimento popolare di successo durante la depressione dopo il panico del 1819. Il calo dei prezzi, in particolare per il cotone, e il rafforzamento del credito impedirono ai coltivatori e agli agricoltori di pagare i mutui e abbassare il valore dei terreni. Solo l'aumento della produzione prometteva di compensare la diminuzione del valore degli investimenti di capitale in immobili e schiavi. I terreni coltivati ​​marginali e le pratiche imprudenti non erano più redditizie. Negli anni Venti dell'Ottocento, le società agricole frequentavano gli inventori e le fiere annuali mostravano nuovi aratri e attrezzi meccanizzati per il risparmio di manodopera. Oltre ai concimi animali, gli additivi del suolo come il gesso (o intonaco di Parigi), la calce, la marna e altri concimi calcarei venivano sempre più utilizzati per ripristinare la fertilità e migliorare i raccolti, sebbene una conoscenza di base della chimica del suolo avrebbe aspettato fino al lavoro del chimico tedesco Justus von Liebig raggiunse l'America negli anni Quaranta dell'Ottocento.