Michelozzo

L'architetto e scultore italiano Michelozzo (ca. 1396-1472) progettò il Palazzo Medici-Riccardi a Firenze, che stabilì lo standard per l'architettura dei palazzi rinascimentali in Toscana per il prossimo secolo.

Nato a Firenze, Michelozzo, noto anche come Michelozzo Michelozzi, servì dal 1417 al 1424 circa come assistente dello scultore Lorenzo Ghiberti. Nel 1425 Michelozzo divenne socio dello scultore Donatello e progettò gli elementi architettonici per le tombe dell'antipapa Giovanni XXIII (1425-1427) nel Battistero di Firenze e del Cardinale Brancacci (1427-1428) a Napoli e per il pulpito esterno (1433 -1438) del Duomo di Prato.

Con l'incarico di ricostruire la chiesa monastica di San Francesco in Mugello, detta Bosco ai Frati (1427 ca.), Michelozzo divenne l'architetto di Cosimo dé Medici, per il quale lavorò per almeno 30 anni. Diverse ville medicee vicino a Firenze, a cominciare dal Castello di Trebbio (1427-1436 circa) e compresi gli edifici di Cafaggiolo (1451 circa) e Careggi (1457 circa), furono convertite da Michelozzo da case di campagna fortificate. La villa medicea da lui progettata a Fiesole (1458-1461) manca di ogni aspetto di fortificazione e nella sua apertura ed eleganza è un modesto precursore di un tipo di architettura importante nell'Italia rinascimentale.

Michelozzo accompagnò Cosimo durante il suo esilio a Venezia dal 1433 al 1434 e al suo ritorno ricostruì il ritiro preferito di Cosimo, il monastero di San Marco a Firenze (1436-1443) con la sua imponente biblioteca. L'edificio più importante di Michelozzo è il Palazzo Medici-Riccardi a Firenze (1444-1464). La massiccia residenza a blocco, allungata nel XVII secolo, ha tre piani di bugnato graduale, dalla pietra grezza e pesante del pianterreno al bugnato liscio superiore ricoperto da un grande cornicione. La corte interna con porticato al piano terra su colonne composite richiama l'architettura del grande architetto contemporaneo Filippo Brunelleschi.

Nel 1466 Michelozzo succedette a Brunelleschi come capomastro del Duomo di Firenze e completato i dettagli, tra cui la lanterna della grande cupola. La chiesa di Santa Maria delle Grazie a Pistoia, di cui Michelozzo fornì il progetto (dal 1452), sebbene completata da altri con modifiche, rivela l'influenza del Brunelleschi nella sua tribuna quadrata con cupola a piattino fiancheggiata da bracci con volta a botte . Tuttavia, i pennacchi della cupola supportati solo da colonne indipendenti creano una spaziosità aperta più suggestiva dell'architettura del tardo XV secolo.

Nel 1462 Michelozzo era a Ragusa (l'attuale Dubrovnik, Jugoslavia) come ingegnere per le mura della città, e nel 1464 preparava un progetto per la ricostruzione del Palazzo dei Rettori lì, ma i lavori furono eseguiti senza alcun riferimento al suo stile. Morì a Firenze e fu sepolto a San Marco il 7 ottobre 1472.

Ulteriori letture

Non esiste una monografia o una considerazione importante di Michelozzo in inglese. È discusso in Nikolaus Pevsner, Un profilo di architettura europea (1943; 5a rev. Ed. 1957) e John Pope-Hennessy, Scultura del Rinascimento italiano (1958). □