Michel Rocard

Michel Rocard (nato nel 1930) è stato uno dei politici più rispettati della sinistra francese nel periodo dal 1965 agli anni '1990.

Michel Rocard è nato il 23 agosto 1930, nella periferia di Parigi. Suo padre era un fisico nucleare che ha lavorato alla prima bomba atomica francese. Come molti politici della sua generazione, ha iniziato frequentando la National School of Administration (ENA) e poi iniziando la sua carriera nel servizio civile.

Era un leader dell'ala studentesca del partito socialista (SFIO), ma gradualmente divenne disincantato dal suo conservatorismo e dal sostegno alla politica di guerra francese in Algeria. Nel 1958 Rocard faceva parte di un gruppo di socialisti che lasciarono la SFIO e con altri attivisti formarono il nuovo Partito Socialista Unificato (PSU). Per tutti i primi anni '1960 l'alimentatore rimase piccolo e privo di una solida identità. Molti leader di partito hanno sostenuto la fusione con altri gruppi di sinistra non comunisti in seguito alla campagna presidenziale sorprendentemente forte (ma senza successo) di François Mitterrand nel 1965.

Rocard, d'altra parte, si rese conto che c'era bisogno di un partito come il PSU che potesse essere un incubatore di nuove idee, soprattutto per quanto riguarda il socialismo democratico e il decentramento. Pertanto, ha guidato una campagna per salvare il partito ed è stato nominato il suo segretario nazionale nel 1967.

Tuttavia, Rocard era principalmente un teorico poco conosciuto al di fuori dei circoli intellettuali parigini. Poi ci fu la rivolta di maggio e giugno 1968. Il PSU sostenne con entusiasmo sia gli studenti che i lavoratori nelle loro proteste contro il regime gollista. Alla fine del 1968 il PSU iniziò a definirsi un partito rivoluzionario e basò il suo appello sui temi e sull'entusiasmo della rivolta, in particolare sull'idea di autogestion o socialismo autogestito e decentralizzato. Rocard è venuto a personificare le idee e l'entusiasmo che erano esplosi durante quei due mesi.

Il presidente Charles de Gaulle si dimise nel 1969. Nelle successive elezioni presidenziali, Michel Rocard si comportò molto bene, quasi quanto il tradizionale candidato socialista Gaston Defferre. Questo spettacolo catapultò Rocard nelle prime file dei politici francesi. I sondaggi dell'opinione pubblica per i due decenni successivi hanno dimostrato che è uno dei politici più popolari in Francia. Verso la fine del 1969 vinse un seggio all'Assemblea nazionale in elezioni suppletive nella periferia occidentale di Parigi.

Tuttavia, in questo momento, Rocard ha iniziato ad avere problemi con l'alimentatore. Il centro di gravità del partito si spostò sempre più a sinistra. Nel frattempo, Rocard ei suoi sostenitori sono giunti alla conclusione che la rivoluzione non era possibile nello stesso momento in cui un nuovo partito riformista (il Partito socialista [PS]) ha adottato molte delle posizioni del PSU, tra cui autogestione.

Il PSU ha fatto piuttosto male nelle elezioni legislative del 1973. Lo stesso Rocard ha perso il suo seggio in Parlamento. D'altra parte, il PS ha fatto molto bene, ponendo fine a quasi una generazione di perdite per i partiti socialdemocratici. Rocard ha rinunciato alla guida del partito ed è tornato al servizio civile. Alla fine, nel 1974, Rocard guidò i suoi sostenitori nel PS, subito dopo le elezioni presidenziali in cui Mitterrand perse appena contro Valéry Giscard d'Estaing.

Rocard divenne il segretario nazionale del PS per il settore pubblico e vide la sua popolarità a livello nazionale aumentare. Inoltre, quando iniziò a cimentarsi con la realtà sia economica che elettorale, si spostò rapidamente a destra, accantonando praticamente tutto il suo passato radicale tranne autogestione.

Ha iniziato la sua carriera ministeriale

Rocard è stato rieletto all'Assemblea nazionale nel 1978. Nel 1980 i sondaggi dell'opinione pubblica hanno mostrato che aveva le migliori possibilità di sconfiggere il presidente Giscard d'Estaing, ma per lealtà a François Mitterrand ha ritirato la sua candidatura quell'ottobre. Quando Mitterrand vinse la presidenza il maggio successivo, Rocard iniziò la sua carriera ministeriale. Sotto il primo ministro Pierre Mauroy, Rocard è stato ministro di Stato per la pianificazione e lo sviluppo regionale. Sotto Mauroy, e più tardi Laurent Fabius, fu anche ministro dell'agricoltura. In entrambe le posizioni la sua influenza era limitata dalla sua rivalità con il presidente Mitterrand. Alla fine, nel maggio 1985, Rocard si dimise dal governo in opposizione all '"opportuna introduzione della rappresentanza proporzionale" da parte del governo e il mese successivo annunciò una decisione provvisoria di candidarsi alla presidenza quando il mandato di Mitterrand terminò nel 1988.

Nominato primo ministro

Rocard ha perso le elezioni presidenziali del 1988 contro Mitterrand, ma è stato nominato Primo Ministro. Due giorni dopo la sua nomina, Rocard ha assegnato 16 dei 26 posti di gabinetto ai socialisti. Questo gabinetto è stato il primo governo di minoranza formato sotto la quinta repubblica di 30 anni. Rocard ha continuato a essere un politico popolare tra il pubblico, vincendo un sondaggio di popolarità nel 1990 come leader in cui il pubblico aveva più fiducia. Nel maggio 1991 Mitterrand ha sostituito Rocard come Primo Ministro con Edith Cresson, la prima donna a rivendicare la carica. Rocard ha dichiarato di aver rassegnato le dimissioni per concentrarsi sulla campagna presidenziale del 1995. Nel 1993 Rocard è diventato il leader del Partito socialista ma si è dimesso dopo soli 14 mesi, quando il partito ha espresso un voto di sfiducia. Questo voto è stato dovuto a scarsi risultati elettorali per i socialisti, che hanno ricevuto solo il 15% dei voti, il peggior risultato in due decenni. Questo pose fine alle aspirazioni presidenziali di Rocard.

Nel 1995 Rocard è stato scelto per essere uno dei 15 membri della Commissione Canberra per l'eliminazione delle armi nucleari, un gruppo internazionale formato dal primo ministro australiano Paul Keating e incaricato di aiutare ad abolire le armi nucleari. È stato anche eletto membro del consiglio dell'International Crisis Group, fondato nel 1995 per aiutare i governi a prevenire le crisi imminenti nelle parti instabili del mondo.

Anche se non ha mai raggiunto il suo obiettivo di diventare presidente, Michel Rocard ha comunque avuto un'influenza notevole nel plasmare la vita politica francese. Aveva una grande capacità di definire le questioni e di stabilire l'agenda che i politici e gli intellettuali devono discutere per affrontare i problemi della Francia.

Ulteriori letture

Non c'è biografia di Michel Rocard né in francese né in inglese. Negli anni della sua PSU, vedi Charles Hauss, La nuova sinistra in Francia (1978). Nei suoi anni in PS, vedi DS Bell e Byron Criddle, Il Partito socialista francese: rinascita e vittoria (1984). □