Michel, Louise

Michel, louise (1830–1905), anarchico e rivoluzionario francese.

Louise Michel era la figlia di Marianne Michel, cameriera del sindaco di Vroncourt in Haute-Marne. Suo padre era molto probabilmente il figlio del sindaco, Laurent Demahis. I suoi nonni paterni le hanno dato una buona educazione e lei è diventata un'insegnante. Nel 1855 si trasferì a Parigi, aprendo lì la sua scuola nel 1865.

A Parigi, Michel ha contribuito a fondare l'Associazione per i diritti delle donne nel 1870. Aveva anche legami con gruppi di libero pensiero, l'associazione internazionale dei lavoratori banditi e seguaci del rivoluzionario Auguste Blanqui. Durante la guerra franco-prussiana del 1870-1871, Michel si unì ai comitati di vigilanza sia delle donne che degli uomini del diciottesimo arrondissement di Parigi, che sposò il socialismo rivoluzionario di Blanqui.

Michel accolse la Comune di Parigi (18 marzo-28 maggio 1871), sostenendone le agende democratiche e anticlericali. Ha partecipato a club politici, ha guidato ambulanze e ha combattuto come combattente con il sessantunesimo battaglione di Montmartre, dove si è guadagnata una reputazione di coraggio. Dopo la sconfitta della Comune fu arrestata e deportata nell'isola del Pacifico della Nuova Caledonia. Lì fece amicizia con gli indigeni Kanak, sostenendoli nella loro rivolta del 1878 e diventando un duraturo critico del colonialismo francese. Dopo l'amnistia del 1880, Michel tornò in Francia come eroe popolare nei circoli di sinistra.

La Comune e la sua repressione da parte dei repubblicani confermarono la conversione di Michel all'anarchismo. Immaginava una società senza governo e considerava il suffragio irrilevante. La resistenza dal basso era la chiave del cambiamento e lo sciopero generale avrebbe prodotto una rivoluzione sociale. Per questo motivo Michel ha rifiutato il marxismo, che ha accettato la politica parlamentare, sebbene abbia condiviso occasionalmente piattaforme di conversazione con leader marxisti. Anche i diritti delle donne sono stati difesi all'interno di un quadro anarchico. Michel ha sostenuto il "matrimonio libero", la parità di istruzione e il diritto delle donne al lavoro, ma ha rifiutato di sostenere il suffragio femminile.

Gli scandali politici degli anni Ottanta e Novanta dell'Ottocento rafforzarono le critiche di Michel alla Terza Repubblica. Si rifiutò di schierarsi dalla parte repubblicana nell'affare Boulanger (1880-1890) e nell'affare Dreyfus (1887-1889), considerando i repubblicani non migliori degli altri governi borghesi. I suoi attacchi ai fallimenti della Repubblica somigliavano a quelli dell'estrema destra, sebbene non sostenesse il loro monarchismo. Non era entusiasta degli attentati anarchici a Parigi nel 1898, ma considerava la "propaganda per atto" una tattica rivoluzionaria giustificabile.

Il contributo chiave di Michel al movimento rivoluzionario è stato quello di un oratore stimolante. Fu oggetto di costante sorveglianza in Francia e Londra, dove trascorse molto tempo dal 1890. Le opinioni intransigenti di Michel portarono diversi termini di reclusione. Fu incarcerata brevemente nel 1882 e scontò due anni di una condanna a sei anni nel 1884-1886 per aver difeso i minatori in sciopero. Più tardi nel 1886 fu incarcerata per altri quattro mesi e trascorse due mesi in prigione nel 1890 prima di essere rilasciata senza accusa. Il radicalismo di Michel ha anche portato un attacco alla sua vita (1888), anche i suoi nemici politici hanno elogiato la sua compassione e generosità.

Chi sono, Louise Michel? Non farmi sembrare migliore di quello che sono, o di quello che sei tu. Sono capace di tutto, amore o odio, come te. Quando arriverà la rivoluzione, tu, io e tutta l'umanità saremo trasformati. Tutto sarà cambiato e tempi migliori avranno gioie che le persone di oggi non sono in grado di comprendere. ... Oltre questo tempo maledetto verrà il giorno in cui l'umanità, libera e cosciente dei suoi poteri, non torturerà più né l'uomo né la bestia. Quella speranza vale tutte le sofferenze che subiamo mentre attraversiamo gli orrori della vita.

Fonte: La Vergine Rossa: Memorie di Louise Michel, a cura e tradotto da Bullitt Lowry e Elizabeth Ellington Gunter (University, Ala., 1981), p. 197.

Louise Michel morì a Marsiglia il 9 gennaio 1905. Lasciò una grande eredità letteraria, inclusi romanzi, poesie e racconti per bambini, nonché le sue memorie (1886) e una preziosa storia della Comune di Parigi (Il Comune, 1898). Il suo significato storico deriva principalmente dal suo ruolo politico, soprattutto durante la Comune. È stata vista come una donna rivoluzionaria archetipica, una delle poche donne generalmente incluse negli studi sull'anarchismo. Il suo status di femminista, tuttavia, è dibattuto. Mentre Michel ha condannato l'oppressione delle donne e si è mescolato con le femministe di

ogni striscia, la sua ostilità alla politica parlamentare e al riformismo significava che rifiutava sia il femminismo repubblicano che il movimento delle donne socialiste. Michel invece immaginava una rivoluzione sociale che avrebbe posto fine all'oppressione sia delle donne che degli uomini.