Michael joseph selvaggio

Michael Joseph Savage (1872-1940) è stato un primo ministro della Nuova Zelanda e un leader sindacale. Ha conquistato un posto di rilievo nella stima della sua nazione per la leadership sociale e politica che ha offerto in un periodo di depressione e insicurezza economica.

Michael Joseph Savage è nato il 23 marzo 1872, vicino a Benalla, nel Victoria, in Australia. I suoi genitori furono tra i primi coloni irlandesi della colonia. Educato fino all'età di 14 anni presso la scuola statale locale, Savage ha lavorato come garzone per alcuni anni, durante i quali lui e la sua famiglia hanno vissuto tutto il peso della depressione del 1890. Dopo un periodo di disoccupazione e lavoro agricolo nel New South Wales, Savage tornò nel 1900 a Victoria, dove per vivere si dedicò all'estrazione dell'oro. Già noto come un ottimo dibattitore, ha contribuito a fondare e gestire una cooperativa e una lega locale del lavoro.

Nel 1907 Savage emigrò in Nuova Zelanda per unirsi agli amici che si erano trasferiti lì da Victoria. Invece di recarsi nelle zone minerarie della costa occidentale, rimase nell'Isola del Nord a lavorare come mugnaio e successivamente come cantiniere. Non si è mai sposato.

Leader sindacale

Savage rappresentò Auckland alla National Conference of Trades and Labour Councils del 1910 e l'anno successivo si presentò come candidato parlamentare del partito socialista neozelandese per la sede di Auckland Central. Non ebbe successo e fallì nuovamente come candidato per il partito socialdemocratico nel 1914. Nonostante la frammentazione dei gruppi unionisti, il corpulento Savage stava emergendo come una figura popolare.

Quando il partito laburista neozelandese fu formato nel 1916, ne divenne membro e alla fine fu eletto segretario nazionale nel 1919. Nelle elezioni generali del dicembre 1919 vinse il seggio di Auckland West e mantenne questo seggio per il resto della sua vita. Nel 1923 fu eletto vice capo del partito laburista parlamentare.

Importante per la sua difesa del lavoratore, Savage si è concentrato durante la sua carriera politica su questioni sociali. Quando Harry Holland morì nell'ottobre 1933, Savage era diventato sufficientemente fidato dai suoi colleghi per essere eletto leader del partito laburista, e negli anni di depressione dal 1933 al 1935 fece una grande impressione sul pubblico neozelandese con i suoi modi simpatici, umani sincerità e buon senso.

Il suo governo

Le elezioni del 1935 furono una vittoria spettacolare per i laburisti, che sotto la guida di Savage si erano guadagnati una reputazione moderata, o di mezzo, presso l'elettorato. In qualità di primo ministro, Savage aveva la responsabilità anche per gli affari esteri, gli affari dei nativi e le trasmissioni. Aveva un talento per la pubblicità e nel 1936 ha introdotto la trasmissione di atti parlamentari.

Nel 1937 Savage andò a Londra per partecipare alla Conferenza Imperiale e cercò garanzie dagli inglesi per la difesa contro un possibile attacco giapponese. Non riuscendo a ottenere accordi specifici, diede inizio a una conferenza sulla difesa con la Gran Bretagna e l'Australia a Wellington nell'aprile del 1939. A malincuore si preoccupò che la Nuova Zelanda si riarmasse pesantemente, e gettò la sua notevole influenza dietro la campagna di reclutamento che precedette lo scoppio della Settembre.

Durante il periodo di Savage come primo ministro furono gettate le basi per un programma di sicurezza sociale molto completo. Non era affatto un socialista dottrinario e si riferiva al suo disegno di legge sulla previdenza sociale come "cristianesimo applicato". Nel 1938 la sua popolarità assicurò al partito laburista una vittoria elettorale ancora più significativa di quella del 1935.

Nel 1938 la salute di Savage peggiorò, tuttavia, e le divisioni all'interno del partito indebolirono ulteriormente la sua forza e tassarono la sua considerevole abilità nelle pubbliche relazioni. Nell'agosto 1939 fu costretto a cedere le sue funzioni a Peter Fraser, che divenne primo ministro ad interim. Savage morì a Wellington il 27 marzo 1940.

Non così letto o abile come Holland o Fraser, Savage era tuttavia una figura paterna affabile, popolare e scaltra per una piccola democrazia che sembrava intenzionata a dare la massima priorità alla sicurezza personale e sociale. La sua semplicità attirava l'uomo semplice della strada e dava al governo della Nuova Zelanda un tocco umano.

Ulteriori letture

John A. Lee, Semplice su una scatola di sapone (1964), è un'autobiografia di un ex collega di Savage e contiene ampio materiale su di lui. La sua carriera è ben coperta da Bruce M. Brown, L'ascesa del lavoro in Nuova Zelanda (1962). Per il materiale di fondo vedere Frederick LW Wood, Il popolo della Nuova Zelanda in guerra (1958) e Keith Sinclair, Una storia della Nuova Zelanda (1959; rev. Ed. 1969).

Fonti aggiuntive

Gustafson, Barry, Dalla culla alla tomba: una biografia di Michael Joseph Savage, Auckland: Reed Methuen, 1986. □