Mgm

Di tutti gli studi cinematografici che hanno punteggiato il paesaggio dell'area di Los Angeles durante l'età d'oro del cinema (un periodo di tempo che va dagli anni '1920 agli anni '1950), Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) è stato di gran lunga il più illustre. Allora, le star del cinema non erano appaltatori indipendenti; piuttosto, hanno firmato contratti standard di sette anni con gli studi cinematografici che hanno prodotto la maggior parte dei film americani. Di tutti gli studi cinematografici, MGM era il più grande e, alcuni dicono, il migliore.

Metro-Goldwyn-Mayer, il cui marchio era Leo the Roaring Lion, si vantava che il suo elenco di giocatori a contratto includesse "More Stars Than There Are in the Heavens". Durante gli anni '1920, leggende del cinema come Greta Garbo (1905-1990), John Barrymore (1882-1942), John Gilbert (1899-1936), Joan Crawford (1905-1977) e Lillian Gish (1893–1993; vedi voce sotto 1910s — Film and Theatre nel volume 1) firmato con lo studio. Gli anni '1930 portarono alla ribalta Clark Gable (1901–1960; vedi voce sotto 1930 - Film e teatro nel volume 2), Jean Harlow (1911–1937), Myrna Loy (1905–1993) e Mickey Rooney (1920–). Negli anni Quaranta arrivarono Gene Kelly (1940–1912), Greer Garson (1996–1904), Lana Turner (1996–1921), Hedy Lamarr (1995–1913) e molti altri.

Lo studio è stato fondato nel 1924 dal direttore del cinema e proprietario di una catena di cinema Marcus Loew (1870-1927). Il nome dello studio derivava dalle tre società precedentemente esistenti che erano state collegate tra loro per diventare MGM: Metro Pictures Corp .; Louis B. Mayer Pictures, che prende il nome dal suo fondatore, Louis B. Mayer (1885–1957); e Goldwyn Pictures Corporation, precedentemente di proprietà del produttore Samuel Goldwyn (1882-1974). Lo studio MGM era una divisione di Loew's, Inc., una delle più grandi catene di teatri del Nord America. I poteri originali dietro lo studio erano Mayer, un immigrato russo che era un feroce uomo d'affari, e Irving G. Thalberg (1899-1937), il suo brillante giovane capo della produzione. Thalberg è stata la forza motivante dietro molte delle produzioni più leggendarie dello studio, incluso Ben-Hur (1926) La folla (1928) Gli ammutinati del Bounty (1935) Romeo e Giulietta (1936), e La buona terra (1937). Dopo la morte di Thalberg, la MGM ha continuato a produrre e pubblicare i migliori film di Hollywood: Signora Miniver (1942) Donna dell'anno (1942) National Velvet (1944) Incontriamoci a St. Louis (1944) Un americano a Parigi (1951) Singin 'in the Rain (1952) Gigi (1958) e un remake di Ben-Hur (1959).

La fine della MGM iniziò effettivamente alla fine degli anni '1940. Una sentenza del tribunale ha reso un conflitto di interessi per la stessa società produrre film e poi esporli nelle proprie sale. Quella sentenza, l'aumento dei costi di produzione e la crescente popolarità di televisione (vedi voce sotto gli anni '1940 - TV e Radio nel volume 3) portò al declino del potere della MGM e degli altri grandi studi. Nel 1972, la MGM fu acquistata dal finanziere miliardario Kirk Kerkorian (1917–), che vendette il suo famoso lotto posteriore (area utilizzata per le riprese di scene esterne) e mise all'asta la maggior parte della proprietà dello studio. Oggi, il nome MGM può ancora esistere come entità aziendale, ma i suoi giorni di gloria sono solo un ricordo.

—Audrey Kupferberg

Per maggiori informazioni

Eames, John Douglas. La storia di MGM. New York: Crown Publishers, 1976.

C'è, Peter. Quando il leone ruggisce. Atlanta: Turner Publishing, 1991.

Metro Goldwyn Mayer.http://www.mgm.com (visitato il 22 gennaio 2002).