Meteorologia e alchimia

Meteorologia. Sebbene la meteorologia sia ormai considerata una suddivisione delle scienze della terra, per gli scienziati medievali era inestricabilmente intrecciata con lo studio dell'ottica. Ancora una volta, la connessione sta nella visione aristotelica del mondo, poiché nel suo sistema sia la meteorologia che l'ottica hanno luogo nella regione sublunare sopra la terra. Il loro posto naturale era nelle sfere dell'aria e del fuoco, che si trovano sopra quelle della terra e dell'acqua. Pertanto, lo studio degli arcobaleni rientrava sia nella meteorologia che nell'ottica, così come le indagini sulle comete, le stelle cadenti, l'aurora boreale e le "illusioni" ottiche come l'apparente cambiamento delle dimensioni della Luna quando è all'orizzonte e cambiamento di colore del sole all'alba e al tramonto. Gli studiosi medievali Albertus Magnus, Roger Bacon, Witelo e Theodoric of Freiberg furono i primi a rendersi conto che gli arcobaleni erano causati dal riflesso e dalla rifrazione della luce da singole gocce d'acqua nell'atmosfera - un anticipo sulla spiegazione offerta da Aristotele, che ha detto che gli arcobaleni erano il risultato dei raggi luminosi che passavano attraverso le nuvole.

Segni meteorologici. La meteorologia era anche intimamente legata al più ampio campo dei segni, che includeva anche l'astrologia. Si diceva che eventi meteorologici come eclissi, temporali, nebbia e comete fossero segni di carestia, fortuna o fallimento imminenti, ma anche gli studenti di meteorologia erano preoccupati di prevedere il tempo. Anche se oggi può sembrare strano, le previsioni meteorologiche medievali sulla base di quanto lontano porta il suono delle campane - parte di un'indagine durata sette anni nell'Inghilterra del XIV secolo - in effetti hanno validità. Sebbene gli scienziati che hanno condotto questa indagine non abbiano articolato le loro scoperte nello stesso modo in cui farebbe un meteorologo moderno, è vero che la distanza percorsa dal suono è correlata all'umidità, ovvero, maggiore è l'umidità nell'aria, più lontano viaggia il suono. —Ed è un forte indicatore dei modelli meteorologici. Poiché la pietra angolare della società medievale era l'agricoltura, lo studio del tempo era importante e, anche quando le interpretazioni dei segni meteorologici erano irrilevanti, la ricerca di conoscenze meteorologiche pratiche focalizzava la mente medievale sul concetto di causa ed effetto nel mondo naturale, uno dei capisaldi del metodo scientifico moderno.

Alchimia. Forse il tentativo più noto degli scienziati medievali di scoprire i principi alla base del mondo naturale era l'alchimia. Gli alchimisti cercavano le connessioni profonde tra materia e qualità e cielo e terra, al fine di controllarle. La gente moderna fraintende gli alchimisti come maghi irrazionali che cercano invano di trasformare il piombo in oro, ma agivano razionalmente all'interno del sistema di credenze medievale. Inoltre, sebbene non siano riusciti a trasmutare il piombo in oro, sono riusciti a separare i fili del tessuto della natura per produrre forme pure di elementi (nel senso moderno della parola) e hanno sviluppato sofisticate apparecchiature e procedure di laboratorio che sono stati importanti contributi a successivi tentativi scientifici di comprendere il mondo naturale.

Radici non aristoteliche. L'alchimia è iniziata nel mondo antico e sembra essere riapparsa quando molti antichi scritti greci circolavano nel XII secolo. Una caratteristica distingue l'alchimia dal resto della scienza medievale: non è basata sulla dottrina aristotelica e quindi non è mai stata studiata nelle università medievali. Al contrario, l'alchimia si basa su idee mistiche del Vicino Oriente e dell'India, nonché su molti degli ideali platonici che Aristotele rifiutò o modificò. Così, sebbene la teoria aristotelica delle quattro qualità - calda, fredda, umida e secca - giochi un ruolo importante nella logica alchemica, poiché gli alchimisti cercavano le connessioni nel mondo naturale, le loro spiegazioni differivano da quelle degli Scolastici, o " Schoolmen "(come venivano chiamati gli studiosi aristotelici), e quindi tenevano separati i loro due mondi.

Collegamento dei regni celeste e terrestre. Mentre gli Scolastici sostenevano con Aristotele (e il cristianesimo) che i regni celeste e terrestre erano fondamentalmente diversi, gli alchimisti credevano che fossero collegati. Il

i movimenti dei pianeti interessavano gli alchimisti, che avevano bisogno di essere esperti in astrologia e, pensavano, ogni pianeta significa e controlla un metallo primario sulla terra. Nella teoria alchemica la luna controlla l'argento e il sole l'oro; Giove è legato allo stagno e Saturno al piombo; mentre Marte controlla il ferro, Venere controlla il rame e Mercurio, ovviamente, governa il mercurio. I risultati della miscelazione dei metalli sono stati determinati non solo dalle proprietà di quei metalli ma anche dal momento in cui è stato fatto l'esperimento; cioè, dove erano i pianeti al momento della miscela.

Il materiale grezzo. Gli alchimisti cercavano il controllo sulla natura. Speravano di scoprire una "Pietra Filosofale" che potesse provocare la trasmutazione di sostanze di base in sostanze fini e un "Elisir di Vita" che potesse prolungare e persino creare la vita. Questi concetti erano basati sull'idea neoplatonica che ci fosse una questione fondamentale, o materia prima (letteralmente, prima questione) in natura che era responsabile di tutti i cambiamenti. Collegando questa idea al concetto delle quattro qualità, gli alchimisti tentarono di mescolare sostanze con qualità complementari che si rafforzassero a vicenda o qualità contraddittorie che si sarebbero annullate a vicenda per produrre una sostanza finale con il desiderato equilibrio di caldo-freddo e umido. -asciutto. Sebbene gli alchimisti lavorassero sulla base di questi principi apparentemente strani, i loro esperimenti hanno avuto alcuni risultati pratici. Per eseguire i loro esperimenti dovevano produrre forme pure delle sostanze che volevano combinare, e così facendo hanno avanzato la conoscenza medievale della distillazione, fusione, amalgama, precipitazione e altri processi chimici. Allo stesso tempo hanno sviluppato molte tecniche e pezzi di apparati che sono stati la pietra angolare delle moderne innovazioni chimiche.