Metaxas, John (1871-1941)

Generale e dittatore greco.

Ioannis Metaxas (1871-1941) era un generale, statista e dittatore greco. Nato nell'isola di Itaca il 12 aprile 1871, si diplomò all'Accademia Militare nel 1890. Nella guerra greco-turca del 1897 prestò servizio nel personale dell'erede al trono, Costantino. Con l'appoggio di Costantino si recò a Berlino per continuare i suoi studi militari (1899-1903), e quando tornò in Grecia prese parte alla riorganizzazione dell'esercito. Quando scoppiò la prima guerra mondiale nel 1914, era il secondo in comando nello stato maggiore e durante la disputa tra il primo ministro Eleutherios Venizelos (1864-1936) e il re Costantino (r. 1913-1917 e 1920-1922), Metaxas, Promosso a capo nel 1915, si schierò con quest'ultimo e si dimise. Dopo la fuga del re nel 1917 Metaxas si recò in Italia (giugno 1917 – novembre 1920). Quando i realisti salirono al potere nel 1920, tornò in Grecia. Un fedele realista con stretti legami con il re Costantino, ha tuttavia espresso la sua opposizione ai piani del re per una campagna militare greca in Asia Minore. Prevedeva il pericolo di una disastrosa sconfitta, avvenuta nell'agosto 1922 e che portò all'espulsione di 1.3 milioni di greci dalla Turchia.

Nel 1922 Metaxas entrò in politica e fondò il Freethinkers 'Party. Nelle elezioni del 1926 il suo partito vinse cinquantaquattro seggi in parlamento ma non ripeté quel successo nelle elezioni successive. Nelle elezioni del 1936 ha votato solo il 4 per cento ed ha eletto sette deputati. Quell'elezione produsse anche una situazione di stallo politico perché nessuno dei due maggiori blocchi politici (realisti e repubblicani) aveva la maggioranza. Nel marzo 1936 re Giorgio II (r. 1922-1923 e 1935-1947) nominò Metaxas ministro della guerra, e quando il primo ministro Costantino Demertzis (1876-1936) morì, il re nominò Metaxas primo ministro il 13 aprile 1936 Il 4 agosto 1936 il generale Metaxas, usando come pretesto uno sciopero generale previsto per il giorno successivo, dichiarò lo stato di emergenza, sciolse il parlamento e sospese gli articoli della costituzione che garantivano le libertà civili fondamentali. La dittatura di Metaxas (1936-1941) fu il risultato di un lungo periodo di instabilità politica, la tendenza dell'establishment politico ad accettare soluzioni autoritarie e una reazione all'emergenza di un movimento operaio militante.

Il "quarto regime di agosto", come veniva chiamata la dittatura, somigliava ad altri regimi autoritari tra le due guerre, ma era molto diverso dal fascismo italiano o dal nazismo tedesco. Non c'era nessun movimento o partito fascista di massa nonostante i notevoli sforzi di Metaxas per crearne uno attraverso la fondazione della National Youth Organization (EON). Con l'EON il dittatore cercò di creare una forza fedele al regime e, poiché i suoi membri erano bassi, l'iscrizione dei giovani divenne obbligatoria dopo il 1939. Allo stesso tempo l'EON rifletteva l'idea di Metaxas sulla società greca del futuro: disciplinata , militante, nazionalista e non individualista. La dittatura di Metaxas ha preso in prestito elementi dalla cultura politica fascista, come l'ideologia della "Terza civiltà ellenica" (la Grecia ringiovanita di Metaxas come erede e sintesi dell'antica Grecia e Bisanzio), la propaganda sistematica, il saluto fascista, il lavoro di breve durata Battaglioni e culto della leadership (Metaxas si presentò come "Primo lavoratore", "Primo contadino", "Padre nazionale").

Metaxas condivideva anche con altri dittatori tra le due guerre l'antiparlamentarismo e l'anticomunismo e una forza di polizia ben organizzata per reprimere i suoi oppositori politici. I leader politici borghesi che protestavano contro la dittatura furono arrestati e banditi. Il Partito Comunista in Grecia alla fine cessò di esistere perché la maggior parte dei suoi membri furono arrestati, torturati, imprigionati e costretti a rinunciare alle loro idee politiche e ai loro compagni. Tuttavia, il regime non si basava solo sulla repressione. Il dittatore, nel tentativo di ottenere il sostegno delle classi inferiori, prese misure importanti come la risoluzione dei debiti dei contadini, l'arbitrato delle controversie di lavoro e l'istituzione della Social Security Administration (IKA).

La dittatura non era molto popolare e la mancanza di un collegio elettorale politico e sociale che un movimento fascista avrebbe potuto fornire fece dipendere Metaxas dal re Giorgio II per rimanere al potere. Il re Giorgio II era molto più potente di Metaxas perché godeva del sostegno dell'esercito e della Gran Bretagna. Il fatto che il re, sebbene potesse, non tentò di ricostituire la democrazia e acconsentì alla dittatura, screditò la monarchia e ebbe un impatto significativo sulla politica greca negli anni '1940.

Quando scoppiò la seconda guerra mondiale, Metaxas sperava di tenere la Grecia fuori dalla guerra senza mettere a repentaglio le relazioni con il suo tradizionale alleato Gran Bretagna. Benito Mussolini (1883-1945) voleva dimostrare ad Adolf Hitler (1889-1945) che l'Italia era un partner altrettanto vittorioso e decise di invadere la Grecia. Il 28 ottobre 1940 l'Italia emise un ultimatum che Metaxas, riflettendo lo stato d'animo popolare, rifiutò. La campagna italiana si rivelò sfortunata ea metà novembre l'esercito greco aveva respinto gli italiani ed era avanzato in Albania. L'esercito greco, tuttavia, non è riuscito a ottenere una vittoria decisiva e in dicembre si è verificata una situazione di stallo militare. Ioannis Metaxas morì il 29 gennaio 1941 e il 6 aprile 1941 i tedeschi iniziarono la loro offensiva contro la Grecia.