Messali hajj

Messali Hadj (1898-1974) è considerato il fondatore del movimento nazionalista algerino, avendo pronunciato per la prima volta la parola "indipendenza" a un congresso anticoloniale a Bruxelles nel 1927. Dopo aver guidato l'ala più radicale del nazionalismo algerino per più di un quarto di secolo, fu abbandonato nel 1954 dalla nuova generazione di uomini che di fatto lanciò la rivoluzione algerina.

Messali Hadj è nato il 16 marzo 1898 nella città algerina occidentale di Tlemcen. Era il più giovane di sette figli in una famiglia tradizionale le cui condizioni economiche erano estremamente marginali. Ha frequentato una scuola coranica (coranica) e anche una scuola elementare francese locale. Ma poiché i suoi genitori lo mandarono a lavorare durante i suoi decimi e undici anni, Messali aveva 18 anni prima di completare il curriculum primario. Ciò pose fine alla sua educazione formale.

Poco prima del suo ventesimo compleanno, Messali Hadj fu arruolato nell'esercito francese, dove prestò servizio per tre anni, principalmente nella regione di Bordeaux. In Francia il giovane rimase sbalordito dal tenore di vita enormemente più elevato dei contadini e dei lavoratori francesi. La vita militare lo espose all'ordine, alla disciplina e allo status relativamente più elevato che andavano con il servizio militare, mentre allo stesso tempo lo amareggiava per il pregiudizio istituzionalizzato a cui erano soggette le truppe coloniali. Fu anche a Bordeaux che conobbe per la prima volta gli scritti marxisti e le attività del movimento operaio francese dominato dai comunisti.

Al suo congedo nel febbraio 1921, Messali tornò a Tlemcen in un momento in cui l'Algeria stava attraversando una grave depressione economica. Cercando la sua mano in cinque diversi lavori nei settori commerciale e manifatturiero, Messali era sconvolto dalle condizioni impostegli da ciascuno di questi datori di lavoro musulmani. Dopo due anni e mezzo in cui la sua sensibilità politica crebbe enormemente, Messali si trasferì a Parigi, unendosi alla più grande comunità di immigrati nordafricani in Francia, che allora ammontava a circa 120,000.

Il nuovo immigrato ha provato diversi lavori industriali e di servizio, ma alla fine si è messo in proprio, vendendo calze ai mercati settimanali nei dintorni della capitale. Ha sposato Emilie Busquant, commessa di un grande magazzino e membro del Partito Comunista Francese, dalla quale ha avuto due figli, Ali e Djanina. Sua moglie gli rimase fedele fino alla sua morte nel 1953.

Culturalmente isolati e confrontati a molti problemi materiali, i lavoratori algerini in Francia scoprirono che solo l'estrema sinistra francese mostrava molto interesse per le loro questioni e il loro benessere. Nel giugno 1926, con il supporto logistico e morale comunista, i nordafricani crearono il Stella nordafricana (ENA) come organizzazione politica per combattere per i propri diritti e per il miglioramento delle condizioni nelle loro terre d'origine. Messali Hadj era segretario generale dell'ENA sin dal suo inizio e presto arrivò a dominarlo. Nel febbraio 1927 consegnò il primo elenco di "richieste algerine" dell'ENA a un congresso anticoloniale organizzato dall'Internazionale comunista a Bruxelles. La più singolare tra queste richieste era l'appello all'indipendenza dell'Algeria. In un'epoca in cui gli algerini della classe media istruita in Francia stavano lavorando per l'assimilazione del loro paese nella Repubblica francese, e quando i riformatori musulmani chiedevano un rinnovamento educativo e culturale, l'appello di Messali era veramente rivoluzionario.

L'appartenenza all'ENA è cresciuta rapidamente tra la comunità emigrata. Nel 1928 il Partito Comunista terminò il suo sostegno finanziario, in parte perché Messali ei suoi colleghi hanno dimostrato più indipendenza di quanto non si sentissero a proprio agio e in parte perché l'agenda nazionalistica dell'ENA non era coerente con le priorità del partito del momento. Quando i tribunali hanno bandito il movimento l'anno successivo, l'ENA è diventata clandestina. Nel 1930 Messali iniziò a pubblicare un giornale, L'Ouma, che ottenne un numero di lettori fenomenale e per la prima volta attirò l'attenzione sul suo movimento all'interno della stessa Algeria. Allo stesso tempo Messali stava perfezionando la retorica del suo movimento per includere una miscela di temi marxisti e temi islamici popolari che potevano risuonare con le classi medio-basse con cui era più a suo agio.

Per aver resuscitato illegalmente l'ENA nel 1933, i tribunali francesi condannarono Messali a sei mesi di prigione. Quando, nel 1936, i riformatori islamici e gli assimilazionisti liberali sembravano sul punto di raggiungere un accordo con il governo del Fronte popolare francese, Messali tornò in Algeria per la prima volta in 13 anni per registrare le sue obiezioni. In un commovente discorso pronunciato il 2 agosto allo stadio municipale di Algeri, Messali ha sbalordito ed entusiasmato il suo pubblico rifiutando clamorosamente l'assimilazione. Iniziò così il processo di impiantare il movimento indipendentista sul suolo algerino. Quando l'ENA fu nuovamente bandita nel 1937, Messali fondò il Partito del popolo algerino (PPA). Per questo le autorità lo incarcerarono nell'agosto 1937 e trascorse la maggior parte dei successivi nove anni in prigione o agli arresti domiciliari. Con l'avanzare degli anni '1930 e gli anni '1940 e la Francia rifiutò un'iniziativa di riforma moderata dopo l'altra, Messali Hadj, anche in prigione, divenne l'unica alternativa per il crescente corpo di algerini per i quali lo status quo coloniale era diventato insopportabile.

Liberato nel 1946, Messali ha fondato la Movimento per il trionfo delle libertà democratiche (MTLD) come successore del PPA fuorilegge. Insolitamente alto, barbuto e sempre con indosso il tradizionale jalaba con una disciplina o un fez rosso, Messali Hadj divenne il simbolo più potente delle aspirazioni nazionaliste algerine. La sua organizzazione, tuttavia, fu presto lacerata da dissensi interni. Questi includevano divisioni sui meriti relativi della politica rispetto alle strategie rivoluzionarie e agli argomenti sul processo decisionale e sulla leadership, che a loro volta erano legati a differenze sia ideologiche che generazionali. Quando, nel 1952, Messali ricevette l'ordine di arresti domiciliari nella Francia occidentale, le comunicazioni all'interno del partito peggiorarono e le differenze tra lui e gli altri leader del partito crebbero. Nel 1954 giovani attivisti disillusi iniziarono ad abbandonare il litigioso MTLD, e ad ottobre crearono il Fronte di liberazione nazionale (FLN), che lanciò la guerra d'indipendenza algerina il 1 ° novembre 1954.

L'FLN ha invitato gli algerini patriottici di tutti i gruppi politici a manifestarsi al suo vessillo. La maggior parte alla fine lo ha fatto, ma Messali ha rifiutato, fondando il suo Movimento Nazionale Algerino (MNA). Prima in Algeria e poi in Francia, i lealisti dell'MNA e l'FLN sono entrati in sanguinose battaglie fratricide, con l'MNA che ha gradualmente perso terreno in entrambi i posti. Quando Charles de Gaulle salì al potere nel 1958, Messali Hadj per la prima e unica volta nella sua vita sollecitò un compromesso tra algerini e francesi. Con la sua efficacia in calo, fu rilasciato dagli arresti domiciliari nel gennaio 1959 e si stabilì a Gouvieux, a nord di Parigi. Lì visse fino alla morte di cancro il 3 giugno 1974. Messali Hadj fu sepolto nella sua città natale di Tlemcen quattro giorni dopo.

Ulteriori letture

Lo studio più dettagliato della vita e della carriera di Messali Hadj è di Benjamin Stora Messali Hadj, pioniere del nazionalismo algerino, (1898-1974) (1982). La sua carriera è discussa anche in John Ruedy, Algeria moderna. Le origini e lo sviluppo di una nazione (1992); Charles-Robert Ageron, Storia dell'Algeria contemporanea, Vol. II (1979); e Mahfoud Kaddache, Storia del nazionalismo algerino e questione nazionale e politica algerina, 1919-1951, 2 voli. (diciannove ottantuno). □