Messaggio sulla guerra con il messico (11 maggio 1846)

Tra i piani del presidente James K. Polk (1795-1849) per espandere il territorio della nazione c'era il tentativo di acquisto del New Mexico e della California dal Messico nel 1846. Quando la vendita fallì, Polk inviò truppe statunitensi in Texas per provocare tensioni a lungo ribollente lungo il confine tra il territorio recentemente annesso e il Messico. Dopo che sedici soldati statunitensi furono uccisi in una battaglia con le forze messicane a sud del fiume Nueces, Polk dichiarò al Congresso che la guerra "esiste per azione dello stesso Messico". Il Congresso accettò e dichiarò formalmente guerra al Messico.

La guerra consentì agli Stati Uniti di impossessarsi di terre dove i metodi pacifici avevano precedentemente fallito: le truppe del colonnello Stephen Kearny affrontarono poca resistenza mentre invasero prima il New Mexico e poi la California. Altre forze statunitensi incontrarono combattimenti più feroci, ma la guerra terminò quando l'esercito del generale Winfield Scott conquistò Città del Messico. Nel 1848 il Trattato di Guadalupe Hidalgo pose fine alla guerra formalmente: gli Stati Uniti ottennero la California e il New Mexico (compresi gli attuali stati di Arizona, Utah e Nevada) e stabilirono il confine meridionale del Texas presso il fiume Rio Grande. In cambio, il Messico ha ricevuto 15 milioni di dollari.

Mentre la guerra messicano-americana ha dimostrato la superiorità militare degli Stati Uniti sul loro vicino impoverito a sud, alla fine la guerra ha portato solo nuove ostilità nella regione. L'acquisizione di nuove terre tramite la guerra era vista da alcuni come un tentativo di estendere la schiavitù ai territori sottosviluppati della nazione. La guerra infiammò ulteriormente le passioni settoriali sul futuro della schiavitù negli Stati Uniti, e molti che iniziarono la loro carriera militare nella guerra messicano-americana, inclusi Robert E. Lee e Ulysses S. Grant, si combatterebbero a vicenda un po 'più di un decennio dopo, durante la guerra civile.

Mark D.Baumann,
New York University

Guarda anche ; ; .

Al Senato e alla Camera dei Rappresentanti:

Lo stato attuale delle relazioni tra gli Stati Uniti e il Messico rende appropriato che io porti l'argomento all'esame del Congresso ...

Nel mio messaggio all'inizio della presente sessione, vi ho informato che, su fervido appello del Congresso e della Convenzione del Texas, avevo ordinato a una forza militare efficiente di prendere posizione "tra i Nueces e i Del Norte". Ciò era diventato necessario per affrontare una minacciata invasione del Texas da parte delle forze messicane, per la quale erano stati fatti ampi preparativi militari. L'invasione fu minacciata solo perché il Texas aveva deciso, in conformità con una solenne risoluzione del Congresso degli Stati Uniti, di annettersi alla nostra Unione, e in queste circostanze era chiaramente nostro dovere estendere la nostra protezione ai suoi cittadini e al suolo.

Questa forza era concentrata a Corpus Christi e vi rimase fino a quando non ricevetti dal Messico tali informazioni che rendevano probabile, se non certo, che il governo messicano si sarebbe rifiutato di ricevere il nostro inviato.

Nel frattempo il Texas, per azione finale del nostro Congresso, era diventato parte integrante della nostra Unione. Il Congresso del Texas, con atto del 19 dicembre 1836, aveva dichiarato che il Rio del Norte fosse il confine di quella Repubblica. La sua giurisdizione era stata estesa ed esercitata oltre i Nueces. Il paese compreso tra quel fiume e il Del Norte era stato rappresentato al Congresso e alla Convenzione del Texas, aveva quindi preso parte all'atto di annessione stesso, ed è ora compreso in uno dei nostri distretti congressuali. Il nostro stesso Congresso aveva, inoltre, con grande unanimità, con l'atto approvato il 31 dicembre 1845, riconosciuto il paese al di là del Nueces come una parte del nostro territorio includendolo nel nostro sistema di entrate e un funzionario delle entrate per risiedere in quel distretto è stato nominato da e con il parere e il consenso del Senato. Diventava quindi urgente provvedere alla difesa di quella parte del nostro paese. Di conseguenza, il 13 gennaio scorso sono state impartite istruzioni al generale al comando di queste truppe di occupare la riva sinistra del Del Norte. Questo fiume, che è il confine sud-occidentale dello Stato del Texas, è una frontiera esposta.

Il movimento delle truppe al Del Norte è stato fatto dal generale in comando sotto istruzioni positive di astenersi da tutti gli atti aggressivi nei confronti del Messico o dei cittadini messicani e di considerare pacifiche le relazioni tra quella Repubblica e gli Stati Uniti a meno che non dichiarasse guerra o commettesse atti di ostilità indicativi di uno stato di guerra ...

Le forze messicane a Matamoras presero un atteggiamento bellicoso e il 12 aprile il generale Ampudia, allora al comando, notificò al generale Taylor di smantellare il suo campo entro ventiquattr'ore e di ritirarsi oltre il fiume Nueces, e in caso di suo il mancato rispetto di queste richieste ha annunciato che le armi, e solo le armi, devono decidere la questione. Ma nessun atto aperto di ostilità è stato commesso fino al 24 aprile. Quel giorno il generale Arista, succeduto al comando delle forze messicane, comunicò al generale Taylor che "considerava l'inizio delle ostilità e avrebbe dovuto perseguirle". Un gruppo di dragoni di 63 uomini e ufficiali fu inviato lo stesso giorno dal campo americano su per il Rio del Norte, sulla sua riva sinistra, per accertare se le truppe messicane avevano attraversato o si stavano preparando ad attraversare il fiume ", si impegnò con un gran numero di queste truppe, e dopo un breve affare, in cui circa 16 furono uccisi e feriti, sembra essere stato circondato e costretto ad arrendersi ". ...

La coppa della pazienza era stata esaurita ancor prima delle recenti informazioni dalla frontiera del Del Norte. Ma ora, dopo ripetute minacce, il Messico ha oltrepassato il confine degli Stati Uniti, ha invaso il nostro territorio e ha versato sangue americano sul suolo americano. Ha proclamato che le ostilità sono iniziate e che le due nazioni sono ora in guerra.

Poiché la guerra esiste, e nonostante tutti i nostri sforzi per evitarla, esiste per azione dello stesso Messico, siamo chiamati da ogni considerazione di dovere e patriottismo a rivendicare con decisione l'onore, i diritti e gli interessi del nostro paese. ...

In ulteriore rivendicazione dei nostri diritti e difesa del nostro territorio, invoco la pronta azione del Congresso per riconoscere l'esistenza della guerra, e per mettere a disposizione dell'Esecutivo i mezzi per perseguire la guerra con vigore, accelerando così la restaurazione di pace.…

FONTE: Una raccolta dei messaggi e delle carte dei presidenti, 1789–1897. Vol. 4. New York: Bureau of National Literature, 1897.