Meredith, james h.

Giugno 25, 1933

Nato a Kosciusko, Mississippi, l'attivista per i diritti civili James Howard Meredith è diventato la figura centrale in due grandi eventi del movimento per i diritti civili. Aveva studiato alla Jackson State University di Jackson, Mississippi, quando nel settembre 1962 cercò di iscriversi all'Università del Mississippi per completare la sua laurea. Il sistema universitario statale era segregato e, sebbene un'ordinanza del tribunale confermasse il diritto di Meredith di entrare nella scuola, il governatore del Mississippi Ross Barnett guidò l'opposizione e si fermò personalmente sulla soglia dell'ufficio del registro per bloccare l'iscrizione di Meredith. In risposta, l'amministrazione Kennedy inviò marescialli federali per scortare Meredith alle lezioni. Per sedare le successive rivolte, le truppe statunitensi sorvegliarono il campus, dove rimasero fino alla laurea di Meredith nel 1963.

Durante l'anno successivo, Meredith studiò alla Ibadan University in Nigeria, e al suo ritorno negli Stati Uniti iniziò a frequentare corsi per una laurea in giurisprudenza alla Columbia University. Nell'estate del 1966 Meredith annunciò che avrebbe intrapreso una "marcia contro la paura" di sedici giorni, che lo avrebbe portato da Memphis alla capitale dello stato del Mississippi a Jackson. Ha cercato sia di stimolare la registrazione degli elettori afroamericani per le imminenti elezioni primarie sia di mostrare che i neri potevano vincere la violenza dei bianchi che aveva così a lungo soffocato le aspirazioni.

Il secondo giorno dell'escursione, un aggressore ha sparato a Meredith con due colpi di fucile. Le sue ferite non erano gravi, ma l'attacco ha suscitato grande indignazione e le principali organizzazioni per i diritti civili hanno proseguito una marcia verso Jackson dal luogo in cui era stata uccisa Meredith. Questa processione è stata contrassegnata dalla chiamata di Stokely Carmichael per il potere nero e da una conseguente spaccatura tra le ali moderate e militanti del movimento. Meredith ha lasciato l'ospedale dopo diversi giorni ed è stata in grado di unirsi ai manifestanti prima che raggiungessero Jackson.

Più tardi, nel 1966, Meredith pubblicò Tre anni in Mississippi e ha tenuto conferenze sulla giustizia razziale. Tornato alla facoltà di legge, Meredith si è laureato alla Columbia University nel 1968. Nello stesso anno ha corso senza successo per la sede di Adam Clayton Powell Jr. ad Harlem nella Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti, quindi è tornato in Mississippi, dove è stato coinvolto in diversi affari iniziative. Nel 1984 e nel 1985 ha tenuto un corso sui neri e la legge presso l'Università del Mississippi. Dal 1989 al 1991 Meredith ha lavorato per il senatore della Carolina del Nord Jesse Helms, un arciconservatore, come consigliere per la politica interna.

Nel 1995 Meredith ha pubblicato Mississippi: A Volume of Eleven Books. Le carte di Meredith sono raccolte presso l'Università del Mississippi.

Guarda anche Carmichael, Stokely; Movimento per i diritti civili, USA; Legge sui diritti di voto del 1965

Bibliografia

Garrow, David J. Portare la croce: Martin Luther King Jr. e la Southern Christian Leadership Conference. New York: Morrow, 1986.

Peake, Thomas R. Mantenere il sogno vivo: una storia degli anni Ottanta. New York: P. Lang, 1987.

steven j. leslie (1996)
Aggiornato dall'editore 2005