Mercanti, armati

Mercanti, armati. L'assenza del diritto internazionale in mare nel periodo coloniale e nei primi periodi nazionali ha motivato gli interessi marittimi americani ad armare le loro navi contro la pirateria e la pirateria. La libertà dei mari era essenziale per la sopravvivenza economica della giovane repubblica. Navi mercantili come il Sistemare, impegnato nel commercio dell'India occidentale nel 1782, trasportava sette cannoni, più moschetti e picche.

Per limitare la possibilità di incidenti internazionali, il Congresso il 3 marzo 1805 ha richiesto a tali navi di impegnarsi che i loro ordigni sarebbero stati usati solo per la difesa. Durante la guerra del 1812, le navi mercantili statunitensi, tipicamente armate con sei libbre, navigavano clandestinamente dentro e fuori i porti britannici e commerciavano in Cina, nelle Indie occidentali e in Sud America.

La Dichiarazione di Parigi (16 aprile 1856) abolì il corsaro. Questa azione, unita alla graduale scomparsa della pirateria, ha ovviato alla necessità di mercanti armati. Tuttavia, nel 1877 e nel 1894, il Dipartimento di Stato americano, rispondendo alle minacce contro le navi mercantili statunitensi, autorizzò le navi ad armarsi per autodifesa.

Durante la prima guerra mondiale, la Germania ha annunciato il 31 gennaio 1917 una politica di guerra sottomarina senza restrizioni. Di conseguenza, il presidente Woodrow Wilson ha approvato l'armamento delle navi mercantili statunitensi con equipaggi di cannoni navali. Appena prima dell'entrata americana nella seconda guerra mondiale, i sottomarini tedeschi avevano attaccato le navi statunitensi nell'Atlantico; il 13 novembre 1941 il Congresso autorizzò l'uso di guardie armate navali a bordo di navi mercantili simili a quelle della prima guerra mondiale. Le rotte dei convogli verso Murmansk e verso il Mediterraneo furono continuamente ostacolate da sottomarini tedeschi e aerei da bombardamento. Le campagne di combattimento alleate non sarebbero mai riuscite senza i convogli delle navi mercantili.

Bibliografia

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Safford, Jeffrey J. Diplomazia marittima wilsoniana, 1913-1921. New Brunswick, NJ: Rutgers University Press, 1978.

Paul B.Ryan/ar