Menzel, adolph von

Menzel, adolph von (1815–1905), pittore realista tedesco.

Adolph Friedrich Erdmann von Menzel iniziò la sua attività artistica nel periodo Biedermeier durante la prima metà del XIX secolo, in particolare 1820–1850; quando morì, i pittori espressionisti di Die Brücke avevano unito le forze a Dresda. Sia il progresso democratico degli anni Trenta dell'Ottocento che la Rivoluzione del 1830 formarono il giovane pittore. Nelle sue innumerevoli rappresentazioni di scene della storia tedesca, sono anche distinguibili collegamenti con il tempo contemporaneo. I dipinti di Menzel sono stati creati sulla base di un enorme corpus grafico. Sia i suoi dipinti che i disegni testimoniano il suo interesse per il poco appariscente, per i dettagli sorprendenti e per gli effetti di luce.

Menzel è stato insegnato nel laboratorio litografico di suo padre, che ha portato avanti dopo la morte del padre, producendo merci funzionali come biglietti di auguri e pubblicità. Per un breve periodo, ha frequentato la Berlin Kunstakademie (Accademia delle arti), ma era in gran parte un autodidatta. Nel 1833 tenne la sua prima mostra pubblica come artista indipendente con litografie per Muri di terra dell'artista (La vita dell'artista sulla Terra) di Johann Wolfgang von Goethe (1749–1832). Dal 1839 al 1842 realizzò, sulla base di minuziosi studi della situazione storica, 400 disegni per illustrazioni xilografiche al completo Storia di Federico il Grande (Storia di Federico il Grande) di Franz Kugler (1808–1858), incarico che lo colpisce profondamente. Sono state soprattutto le sue illustrazioni a rendere popolare il lavoro. Non solo mostrano Federico II (r. 1740–1786) come lo stratega militare di successo, ma anche come un appassionato d'arte condito con arguzia, un amico del filosofo Voltaire (1696–1778) e un riformatore. Il re del diciottesimo secolo era diventato un ideale.

Tra il 1850 e il 1860 prendono forma, a cominciare da, dipinti sui tempi di Federico II Concerto di flauto con Federico il Grande a Sanssouci (1850-1852) e Concerto per flauto di Federico il Grande a Sanssouci (1852), un'opera cortese e intima allo stesso tempo. Il re sta eseguendo un assolo sul flauto traverso; al clavicembalo c'è Carl Philipp Emanuel Bach (1714–1788), figlio del grande musicista di chiesa; e la sorella preferita di Federico, Wilhelmine von Bayreuth (1709–1758), è seduta sul divano ad ascoltare. Al di là del tema, il Concerto per flauto, come gli altri dipinti di Menzel, raggiunse la fama per il suo fascino coloristico e artistico. Tuttavia, inizialmente anche i dipinti sulla vita di Federico II furono controversi. Sebbene si distinguano per l'accuratezza storica e il realismo incondizionato, evitano qualsiasi esagerazione drammatica. Menzel raffigura i protagonisti senza caratteristiche significative. L'arte di Menzel fu ufficialmente riconosciuta solo con la commissione nel 1861 di dipingere l'incoronazione di Guglielmo I (r. 1861–1888) a Königsberg. Successivamente ricevette numerosi omaggi e nel 1898 fu nominato nobiltà.

Anche prima che Menzel creasse i dipinti che trattano della vita di Federico II, iniziò la sua serie di dipinti piuttosto privati, particolarmente affascinanti per gli spettatori del ventunesimo secolo. Nel 1839 Menzel ammirava le opere del paesaggista inglese John Constable (1776–1837), esposte a Berlino all'epoca. Il nuovo modo di osservazione naturale di Constable riecheggiava ancora negli studi di Menzel sulla vita quotidiana degli anni Quaranta dell'Ottocento. Queste opere, caratterizzate da pennellate casuali in cui dominavano ariosità e atmosfera, lo aiutarono a sviluppare la sua passione per gli effetti di luce. Il gruppo di opere divenne ampiamente conosciuto solo attraverso la mostra commemorativa con opere inedite nel 1840 alla Nationalgalerie di Berlino, assicurando a Menzel la fama postuma. A molti spettatori è apparso all'improvviso come un audace precursore degli impressionisti. Camera con balcone (1845) rivela il tipo di abilità artistica che Menzel stava sviluppando all'epoca. Camera con balcone non rappresenta né una pittura di genere né un interno ma piuttosto un aspetto artistico e atmosferico. Senza preconcetti, Menzel ha incluso nei suoi studi anche motivi completamente nuovi: le conseguenze dell'urbanizzazione e dell'industrializzazione. Nel 1847 dipinse la Ferrovia Berlino-Potsdam, la prima linea ferroviaria della Prussia.

Negli anni dal 1872 al 1875, Menzel si rivolse ancora una volta, su sua commissione, a un soggetto fino ad allora raramente rappresentato: su grande formato, eseguì il Laminatoio di ferro. Menzel ha familiarizzato con il nuovo mondo dell'industria moderna per mezzo di numerosi studi nelle ferriere dell'Alta Slesia e nelle fabbriche di Berlino. Ancora una volta, il risultato è stato un lavoro atmosferico e una complessa pittura incentrata sull'evento che collegava la descrizione esatta del processo di produzione con l'interazione sociale delle persone che vi lavorano.

Molto influenti furono anche i soggiorni di Menzel a Parigi nel 1855, 1867 e 1868. Lì visitò Gustave Courbet (1819–1877) e fece amicizia con il pittore storico Ernest Meissonier (1815–1891). Opere di Menzel che fanno riferimento alla città, come il Teatro della palestra (1856), appaiono sorprendentemente moderni con il loro audace angolo verso l'auditorium e il palcoscenico. Il Zuppa di polpette, dipinto nel 1878, fu a sua volta copiato da Edgar Degas (1834-1917).

Menzel è stato uno dei pochi pittori tedeschi famosi anche all'estero durante la sua vita. Tuttavia, Menzel non ha avuto alcun effetto immediato sulla produzione artistica contemporanea, mancando di effettivi successori. I suoi risultati lungimiranti sono stati superati dall'impressionismo. Eppure la sua opera ricca e sfaccettata continua a preoccupare e affascinare studiosi e amanti dell'arte ancora oggi. Negli ultimi decenni del XX secolo, è stato oggetto di innumerevoli dissertazioni, libri e mostre.