Mengele, josef (1911-1979)

Dottore nazista e criminale di guerra.

Per ventuno mesi Josef Mengele esercitò il potere della vita e della morte su migliaia di detenuti di Auschwitz. Soprannominato "l'Angelo della Morte", ha supervisionato una camera a gas ad Auschwitz-Birkenau e condotto orribili esperimenti pseudoscientifici che hanno ucciso molti e sfregiato i sopravvissuti. La testimonianza di Auschwitz sottolinea comunemente il suo aspetto immacolato, il suo fischio di arie e la sua indifferenza al dolore dei soggetti sperimentali, nonché il paradosso della sua apparente gentilezza occasionalmente nei confronti dei bambini di Auschwitz. Con la sua ambizione professionale e il suo impegno per l'ideologia nazionalsocialista, Mengele personificava il male di Auschwitz e del Terzo Reich.

Nato il 16 marzo 1911, Mengele viveva comodamente con la sua famiglia bavarese, ricca e devotamente cattolica. Scegliendo una carriera accademica, iniziò i suoi studi presso l'Università di Monaco nel 1930, dove abbracciò anche l'ideologia nazionalsocialista. La politica dell'epoca apparentemente influenzò gli interessi di Mengele; ha scelto di studiare antropologia e medicina, interessato a come le manipolazioni genetiche e di altro tipo potrebbero migliorare una razza. Ha conseguito un dottorato di ricerca nel 1935 e ha superato la sua visita medica di stato l'anno successivo. Nel 1937 Mengele si unì a un prestigioso gruppo di ricerca, guidato da uno dei più importanti genetisti europei, che era anche un nazionalsocialista impegnato, presso l'Istituto di biologia ereditaria e ricerca sulla razza dell'Università di Francoforte. Questo fu il suo primo passo nei circoli accademici d'élite nazionalsocialisti e verso Auschwitz. Mengele aderì anche al Partito Nazionalsocialista nel 1937 e allo Schutzstaffel (SS) l'anno successivo. Dopo un breve periodo come ufficiale medico della Wehrmacht nel 1940 si trasferì alle Waffen-SS, guadagnandosi la Croce di Ferro di Prima e Seconda Classe sul fronte orientale.

Nel maggio 1943 Mengele divenne medico del campo ad Auschwitz, sperando di utilizzare questo incarico come trampolino di lancio per una carriera accademica. Ha eseguito i suoi doveri con un gesto che ha impressionato i colleghi e terrorizzato i detenuti. Poco dopo il suo arrivo ha sedato un'epidemia di tifo inviando centinaia di detenuti alle camere a gas senza alcun apparente riguardo per le loro vite. Tra i loro compiti, i medici selezionavano quali detenuti andavano immediatamente alle camere a gas e quali detenuti erano assegnati ai dettagli del lavoro. A differenza della maggior parte degli altri medici delle SS, Mengele sembrava apprezzare questa responsabilità, eseguendo le selezioni più frequentemente del necessario.

In un laboratorio situato nel Crematorium 2, dotato di attrezzature moderne e composto da professionisti detenuti, Mengele ha sottoposto i prigionieri a una serie di iniezioni e altre procedure caustiche e tossiche nella sua ricerca per scoprire le chiavi per la manipolazione genetica delle presunte caratteristiche ariane. Mengele utilizzava particolarmente i gemelli, uno che serviva da soggetto e l'altro da controllo. Dopo il test, entrambi i gemelli potrebbero essere iniettati fatalmente e immediatamente sezionati per determinare l'impatto del test. I coloranti sono stati iniettati negli occhi per vedere se il colore degli occhi poteva essere alterato. Questi test, di dubbia valenza scientifica, furono condotti senza alcun riguardo per i soggetti stessi. Mengele ha anche partecipato alla ricerca in corso sulla sterilizzazione umana, che aveva lo scopo di trovare modi per prevenire la riproduzione di gruppi "indesiderabili", garantendo così la presunta purezza razziale dei tedeschi. Letteralmente migliaia di persone hanno subito i trattamenti brutali diretti da Mengele; molti morirono.

Alla fine del 1944 il mondo di Mengele iniziò a crollare. La guerra era chiaramente persa, così come le speranze del dottore per una prestigiosa carriera nel Terzo Reich. Mengele lasciò Auschwitz pochi giorni prima che l'Armata Rossa liberasse il campo nel gennaio 1945. Quando la Germania si disintegrò, Mengele cercò di eludere la cattura. Fu nominato principale criminale di guerra nell'aprile 1945 ma riuscì a evitare di essere scoperto nel caos della Germania del dopoguerra assumendo l'identità di un altro soldato.

Di fronte a un processo, ha lasciato l'Europa nel 1949; i fondi di famiglia hanno facilitato la sua fuga in Sud America. Inseguito sporadicamente e senza successo dai governi e da cacciatori di nazisti indipendenti, visse in Argentina, Paraguay e Brasile, a volte a suo agio, a volte temendo di essere catturato, e talvolta in circostanze squallide. Era risentito per la perdita del rispetto e del riconoscimento che riteneva fosse un diritto come uomo di scienza. Col passare del tempo, la circolazione di storie su Auschwitz e l'evasione di Mengele dalla cattura nonostante le offerte di ricompense sostanziali lo facevano sembrare una figura di attributi quasi mitici. La vera storia era banale. Dipendente da un assegno della sua famiglia e protetto da simpatizzanti o custodi assunti, era amareggiato, timoroso e in gran parte isolato. Forse ha eluso la sua giornata in tribunale, ma ha vissuto in disgrazia ed esilio. Nel 1979 Mengele subì un ictus mentre nuotava nell'Oceano Atlantico, morì e fu sepolto sotto falso nome in Brasile. Il mistero è continuato fino al 1985, quando il suo corpo è stato riesumato e identificato in modo definitivo. Tuttavia, alcuni che erano stati soggetti ai suoi esperimenti si rifiutarono di credere che il corpo appartenesse a Mengele; probabilmente sarà sempre "vivo" per perseguitarli.