Menéndez, francisco

Date sconosciute

Leader della vera grazia di santa teresa de mose

Rinnegato. Francisco Menéndez è il nome spagnolo dell'uomo che era il capo militare e politico della libera città nera di Gracia Real de Santa Teresa de Mose. Non si sa nulla dei primi anni di vita di Menéndez. Potrebbe essere nato in Africa o come schiavo in Carolina o nelle Indie occidentali. Da adulto visse come schiavo nella Carolina del Sud, ma a un certo punto si fece strada verso gli indiani e combatté contro i suoi ex padroni nella guerra indiana Yamasee del 1715. Ciò che ne fu di Menéndez tra il 1715 e il 1724 rimane nascosto, ma nel 1724, aiutato dallo Yamasee, lui e altri nove arrivarono a Saint Augustine, in Florida, allora di proprietà della Spagna. Affermavano di conoscere la promessa del re spagnolo del 1693 che se si fossero convertiti al cattolicesimo sarebbero stati liberati.

Sant'Agostino. Lo status iniziale di Menéndez a Sant'Agostino doveva essere poco chiaro, ma nel 1729 il governatore Antonio de Benavides lo vendette e gli altri nove schiavi fuggiti all'asta pubblica. Alcuni sono rimasti a Sant'Agostino; altri furono portati all'Avana. La schiavitù nelle terre di confine, come la Florida, non era così dura o rigida come lo era nelle colonie delle piantagioni. Il governatore Benavides riconobbe le capacità di Menéndez e lo nominò comandante di una milizia di schiavi nel 1726. Nel 1728 questi schiavi aiutarono a difendere Sant'Agostino dagli inglesi. Gli appelli per la libertà furono finalmente concessi nel 1738 dal nuovo governatore, Manuel de Montiano.

Palude. Il governatore Montiano apportò anche altri cambiamenti e nel 1738 fondò una nuova città per gli ex schiavi inglesi conosciuta come Gracia Real de Santa Teresa de Mose, due miglia a nord di Sant'Agostino. Menéndez era il capo della città, un compito per il quale era adatto poiché in realtà era un avamposto militare, pronto a bloccare o respingere un attacco degli inglesi. Capitano designato ufficialmente, Menéndez esercitava una notevole autorità e autonomia su Mose. Sarebbe stato il suo capitano della milizia per quarant'anni.

Guerra. La lotta con l'Inghilterra provocata dalla Guerra di Jenkins 'Ear (1739) trovò il capitano Menéndez in prima linea. Il governatore si è persino impegnato a raccomandarlo al re, forse come mezzo per spianare la strada a una petizione che Menéndez avrebbe inviato chiedendo ricompense per i servizi resi. Menéndez apparentemente ha scritto questa e una seconda petizione, in spagnolo, da solo. Purtroppo le autorità spagnole lo ignorarono.

Di nuovo la schiavitù. L'evacuazione di Mose riportò Menéndez a Sant'Agostino, dove fu coinvolto in operazioni di corsia. Questa pirateria legalizzata, praticata durante la guerra da tutte le nazioni, portava ricompense quando le cose andavano bene, ma disastri quando non andavano. Nel 1741 la nave Menéndez era a bordo fu catturata dagli inglesi, che lo riconobbero come capo di una "Compagnia di indiani, mulatti e negri" a Mose. Gli furono date duecento frustate e una spruzzata di acqua salata per rendere le ferite ancora più dolorose. Lui e molti altri furono poi portati alle Bahamas dove l'Ammiragliato li dichiarò schiavi e ne ordinò la vendita. Per molte persone quella sarebbe stata la fine della storia, ma Menéndez era più intraprendente di molti altri. Cosa sia successo per liberarlo è sconosciuto, ma nel 1752 era di nuovo a Mose.

Esilio a Cuba. Nel 1763, quando gli spagnoli evacuarono la Florida, Menéndez, insieme agli altri di Mose, salpò per Cuba. Presumibilmente morì all'Avana, certamente un uomo la cui vita lo aveva portato dalla schiavitù alla libertà più di una volta e le cui capacità dovevano essere davvero eccezionali per spingerlo, contro molte probabilità, a posizioni di leadership e responsabilità.

Fonte

Jane Lander, "Gracia Real de Santa Teresa de Mose: A Free Black Town in Spanish Colonial Florida", American Historical Review, 95 (1990): 9–30.