Menéndez de avilés, pedro, sforzi di colonizzazione di

MENÉNDEZ DE AVILÉS, PEDRO, COLONIZZAZIONE SFORZI DI. Pedro Menéndez de Avilés (1519–1574) era un marinaio, esploratore, colonizzatore e governatore della Florida. Un importante difensore della Spagna contro i corsari francesi in Europa, ha servito come capitano generale della flotta delle Indie nel 1554, 1560 e 1561.

Nel 1565, Menéndez stipulò un contratto con il re Filippo II per colonizzare ed esplorare La Florida, che come concepito dalla Spagna a quel tempo, si estendeva dalla Florida Panhandle a Terranova. Sotto la pressione della costruzione di forti ugonotti francesi nell'odierna Florida, gli spagnoli sentirono che era imperativo stabilire rapidamente un insediamento nel territorio. Oltre ad espellere i francesi dal loro forte sul fiume San Giovanni, gli obiettivi di Menéndez erano esplorare, fondare insediamenti, trovare un passaggio per il Pacifico e convertire i popoli nativi. Doveva raggiungere questi obiettivi a proprie spese, con alcune truppe reali fornite dal re Filippo.

Menéndez condusse il suo gruppo di ottocento soldati, marinai e coloni, comprese le mogli ei figli di ventisei dei suoi uomini, a Saint Augustine nel 1565. Reclamò la Florida per la Spagna l'8 settembre. Dopo essersi assicurato un posto per i coloni in un villaggio indiano di Timucuan, Menéndez partì con i suoi soldati per attaccare il forte francese, che conquistò il 20 settembre. Dopo aver terminato le forze francesi a Matanzas Inlet, ha affrontato i suoi altri obiettivi.

Nel 1565, Menéndez ha esplorato la costa orientale della Florida, preparandosi per l'istituzione di avamposti, e poi ha navigato a Cuba per i rifornimenti. All'inizio del 1566 esplorò la costa sud-occidentale della Florida. Durante questi viaggi, ha scoperto correnti e canali che facilitavano la navigazione per le flotte spagnole. Al suo ritorno a Sant'Agostino nel 1566, dovette reprimere un ammutinamento tra le sue truppe prima di poter continuare a realizzare i suoi piani. In seguito, ha inviato gruppi di spedizione a vagare per l'interno, mappare la costa e trovare un passaggio per il Pacifico. Ha fondato una serie di insediamenti di guarnigione nel sud della Florida e un promettente insediamento a Santa Elena in quella che divenne la Carolina del Sud.

Nel 1565 la prima missione cattolica, Nombre de Dios, fu fondata a Sant'Agostino. Menéndez istituì un sistema di tributi in base al quale gli indiani locali avrebbero fornito ai coloni mais, pelli, ceramiche e manodopera. Molti degli uomini sposarono donne indiane e formarono una nuova società basata sulla cultura indiana e spagnola. Entro la fine del XVI secolo, Sant'Agostino era diventata una città basata sui principi urbanistici spagnoli. Tuttavia, non divenne economicamente autosufficiente durante il governo di Menéndez. La vita dei coloni era fatta di privazioni e difficoltà. Il suo scopo principale era militare: proteggere le flotte del tesoro spagnole mentre risalivano la costa nella Corrente del Golfo.

Alla fine, la resistenza indiana portò Menéndez a rinunciare agli avamposti spagnoli nel sud della Florida. Dopo il 1569 si concentrò sullo sviluppo di Santa Elena, ma presto esaurì le sue risorse personali. Dopo aver ricevuto una sovvenzione reale nel 1570, portò la sua famiglia dalla Spagna a Santa Elena. Menéndez intendeva costruire una tenuta, ma questo piano fu interrotto nel 1574, quando fu chiamato a casa per aiutare a sedare una ribellione nei Paesi Bassi spagnoli. Mentre stava radunando le sue forze a Santander, in Spagna, si ammalò di febbre e morì.

Menéndez era sempre più interessato all'esplorazione che alla colonizzazione, ma la sua realizzazione più importante fu la fondazione di Sant'Agostino, il primo insediamento europeo continuo in quelli che divennero gli Stati Uniti. Sebbene Sant'Agostino non sia mai fiorito sotto il dominio di Menéndez, è sopravvissuto.

Bibliografia

Manucy, Albert. Menéndez: Pedro Menéndez de Avilés, Capitano Generale del Mare Oceano. Sarasota, Florida: Pineapple Press, 1992.

Milanich, Jerald T. e Susan Milbrath, a cura di. Primi incontri: esplorazioni spagnole nei Caraibi e negli Stati Uniti, 1492–1570. Gainesville: University of Florida Press, 1991.

Bonnie L.guado