Mendicanti di mare

Mendicanti di mare. I Sea Beggars erano pirati che negli anni Sessanta del Cinquecento si guadagnavano da vivere catturando le navi del Mare del Nord. Il 1560 ° aprile 1, seicento mendicanti del mare presero di sorpresa la piccola città portuale di Brill. Si rivelò essere un punto di svolta nella storia dei Paesi Bassi, l'inizio di quella che più tardi gli storici nazionalisti hanno coniato la "fase eroica della rivolta olandese", con i suoi epici assedi di Haarlem, Alkmaar e Leida. I Sea Beggars erano quindi inestricabilmente legati alla genesi della nazione olandese. Fino al 1572, erano stati corsari ordinari, limitandosi a interrompere il traffico marittimo, a razziare la costa dei Paesi Bassi, a saccheggiare monasteri e a saccheggiare i rifornimenti delle truppe spagnole, ma con il loro sequestro di Brill e le sue conseguenze, erano diventati parte della nazionale storia e memoria.

Nel maggio 1568, durante la sua invasione della Frisia, Luigi di Nassau (1538–1574), il fratello più giovane di Guglielmo d'Orange (1533–1584), aveva bisogno di una piccola flotta per difendere le sue rotte di rifornimento verso Emden. Chiamò l'assistenza di John Abels, un corsaro locale, e formò una flotta di quindici navi. Il ruolo militare di questi mendicanti del mare appena formati fu, tuttavia, di breve durata. Dopo il fallimento dell'invasione di Luigi nel luglio 1568, a causa della mancanza di un porto proprio, furono costretti alla pirateria. Guglielmo d'Orange comprese la loro importanza per i suoi piani militari, ma non poteva permettersi di pagarli adeguatamente. Invece, ha fornito loro lettere di marca, che hanno permesso loro di attaccare navi ostili. Operando dalle comunità di calvinisti in esilio dai Paesi Bassi a Emden e nei porti della Manica, i Sea Beggars compirono i loro atti di pirateria e pianificarono le loro incursioni nei Paesi Bassi. Nella primavera del 1571 il loro esercito ammontava a una trentina di navi.

La loro interruzione del traffico marittimo, tuttavia, infastidì sempre di più le autorità di Emden e in Inghilterra. Il 1 ° marzo 1572, la regina Elisabetta I negò loro l'ammissione ai porti inglesi. Navigando senza meta nel Canale della Manica, decisero di impadronirsi di Brill, sperando di trovare una nuova base per le loro imprese. La notizia del sequestro colse di sorpresa Guglielmo d'Orange e complicò i suoi piani per un'invasione dei Paesi Bassi. Nei mesi successivi, tuttavia, una dopo l'altra le città di Olanda e Zelanda aprirono le loro porte ai mendicanti del mare. Alla fine, Guglielmo d'Orange aveva la sua base nei Paesi Bassi.

I Sea Beggars non si sono mai dimostrati una forza armata affidabile. Costituiti principalmente da cercatori di fortuna ed esiliati calvinisti e comandati da ribelli di prima generazione come Lumey van der Marck e William Blois di Treslong, che avevano consapevolmente rotto con il loro passato per ribellarsi, i Sea Beggars coltivavano un ethos che differiva notevolmente da quello dei soldati professionisti. Credevano di essere gli eletti di Dio e combattevano con l'amarezza dell'esilio, e questo li rendeva difficili da controllare. La loro avanzata militare in Olanda e Zelanda fu accompagnata dall'assassinio di sacerdoti, dallo stupro di suore e dal saccheggio dei monasteri. Temendo che questo comportamento avrebbe alienato la cittadinanza moderata e i consigli comunali, Guglielmo d'Orange licenziò comandanti ostinati come Lumey e incorporò gli uomini comuni in un nuovo esercito più professionale.