Mendès-france, pierre (1907-1982)

Politico francese.

Pierre Mendès-France discendeva per parte di padre da una famiglia ebrea portoghese stabilitasi a Bordeaux nel XVI secolo; sua madre apparteneva a una famiglia ebrea dell'Alsazia. Sebbene sia stato vittima dell'antisemitismo praticamente per tutta la sua carriera e abbia servito come capo del governo francese solo per breve tempo, dal 19 giugno 1954 al 4 febbraio 1955, Mendès-France è stato uno dei politici più stimati del paese nei tempi moderni.

Alcune persone di grande abilità non diventano mai prominenti perché le circostanze non lo consentono, ma questo non era il caso di Mendès-France. Eletto il più giovane deputato francese nel 1932 dopo cinque anni come avvocato - aveva appena vent'anni quando si laureò in giurisprudenza - Mendès-France non si è mai compromesso in termini di equità e quasi mai a favore della realtà politica. Forse l'esempio più significativo della sua intransigenza è avvenuto nel 1945, quando era ministro dell'economia nazionale nel governo guidato da Charles de Gaulle. Si dimise quando il suo piano per una riforma economica del dopoguerra fu respinto da de Gaulle, che temeva che il suo rigore potesse provocare malcontento e sconvolgimento in un paese già indebolito dalla seconda guerra mondiale.

Durante la sua carriera, Mendès-France è stato particolarmente coinvolto negli affari economici nazionali, sui quali la sua competenza era universalmente riconosciuta. Dopo la seconda guerra mondiale, ha partecipato a numerose organizzazioni interessate alla finanza internazionale. Anche dopo aver abbandonato il Partito radicale, al quale aveva aderito da giovane, per i socialisti nel 1960, era scettico sulle proposte economiche dei socialisti, che considerava imprudenti. Ma il socialismo per lui fu l'inizio della democrazia politica ed economica e, nonostante la sua inclinazione per l'economia, divenne un politico puro.

Profondamente di sinistra, laica e repubblicana, Mendès-France aveva inteso preservare il Partito radicale - un partito centrista originariamente "radicale" per via del suo anticlericalismo - in questo senso. Quando alla fine degli anni '1920 sentì che il partito si spostava a destra, si unì a un gruppo di "giovani turchi" per riportarlo sul suo percorso a sinistra. Fu tra quelli del Partito radicale più impegnato nel Fronte popolare a metà degli anni Trenta e divenne sottosegretario di Stato all'economia nel breve secondo governo guidato da Léon Blum (dal 1930 marzo all'13 aprile 8). Quando i radicali abbandonarono il Fronte popolare, Mendès-France si trovò, non per l'ultima volta nella sua vita, emarginato.

Mobilitato nel 1939, Mendès-France è stato uno dei membri del parlamento che, dopo la sconfitta francese, si imbarcò sulla nave Massilia, sperando di portare avanti la guerra dal Nord Africa. Ma il governo di Vichy lo fece arrestare in Marocco, riportato in Francia e imprigionato. Fuggì nel giugno 1941 e si unì alla Francia libera, servendo come pilota fino al 1943, quando il generale de Gaulle lo nominò commissario delle finanze del Comitato francese di liberazione nazionale.

Dopo aver lasciato il governo gollista alla fine della guerra, Mendès-France si è ritrovato ancora una volta fuori dai centri di potere. Pur rimanendo fedele al Partito radicale, ne critica la politica e rimane a lungo isolato, fino alla cruciale sconfitta francese in Indocina a Dien Bien Phu nel 1954. Ora è nominato primo ministro. Dopo aver rifiutato di accettare i comunisti al governo, ha guadagnato la loro ostilità duratura. Riuscì a mediare gli accordi di Ginevra con i vietnamiti nel 1954, ponendo fine alla guerra in Indocina e alla presenza coloniale francese lì. Anche se ha concesso "autonomia interna" alla Tunisia, ha perso la causa per l'indipendenza di Algeri, dove un'insurrezione era iniziata nel novembre 1954. In realtà, fu vittima di una coalizione eterogenea che includeva comunisti, politici di destra e membri filoeuropei del Mouvement Républicain Populaire (Movimento Repubblicano Popolare), insieme ai Radicali che non gli avevano perdonato per non aver sostenuto la Communauté Européenne de Defense (Comunità Europea di Difesa), progetto respinto il 30 agosto 1954. Nel febbraio 1955, all'età di quarantasette anni, Mendès-France fu cacciata dal potere e non sarebbe mai tornata.

Tuttavia, era molto popolare tra il grande pubblico ed è stato fortemente sostenuto dalla nuova rivista L'Express, iniziato da Jean-Jacques Servan-Schreiber e Françoise Giroud. Mendès-France era il simbolo del Front Républicain che vinse le elezioni nel 1956. Ma René Coty, che era diventato presidente della repubblica nel 1953, scelse come primo ministro il socialista Guy Mollet. Mendès-France, divenuto ministro di Stato di Mollet, ha rassegnato le dimissioni in disaccordo sulla questione algerina.

Quando de Gaulle tornò al potere nel 1958 nel contesto di una crisi politica e costituzionale, Mendès-France disapprovava. Considerava il ritorno del generale antidemocratico e rimase un avversario permanente e convinto della nuova Quinta Repubblica. Nel 1958 perse il suo seggio parlamentare - rappresentava la regione dell'Eure - e solo brevemente tornò in carica nel 1967, come deputato di Grenoble. Dopo aver svolto un ruolo ambiguo nella risposta alle manifestazioni e ai disordini civili del maggio 1968, perse nuovamente la carica elettiva. L'ultima incursione di Mendès-France in politica è stata quella di collaborare con Gaston Defferre durante le elezioni presidenziali del 1969, dopo le dimissioni di de Gaulle in seguito agli eventi del maggio 1968. Vincere solo il 5% dei voti ha dimostrato che, per quanto eminente il suo personalità pubblica, non aveva futuro nella politica elettorale.

Dedicandosi alla scrittura e ai viaggi, ha mostrato simpatia per la rinascita della coalizione di sinistra Union de la Gauche. Nonostante la sua sfiducia nei confronti del socialista François Mitterrand, che era stato suo ministro degli interni, Mendès-France fu commosso dalla sua elezione alla presidenza nel 1981.

Nel complesso, la carriera di Mendès-France è stata singolare e la sua persona e la sua personalità erano uniche per l'epoca in cui visse. Forse solo perché era un intellettuale intellettuale dalla moralità impeccabile, un Cassandra che prevedeva per sempre i pericoli futuri, non avrebbe mai potuto trovare il suo vero posto nella vita politica della Francia.