Mendeleyev, dmitry ivanovich

(1834–1907), chimico; creatore della tavola periodica degli elementi.

Dmitry Mendeleyev è nato a Tobolsk, in Siberia, dove suo padre era il direttore della palestra locale. Nel 1853 si iscrive all'Istituto pedagogico principale di San Pietroburgo, che forma insegnanti di scuola secondaria. Il suo primo interesse per la chimica si concentrò sull'isomorfismo, i gruppi di elementi chimici con forme cristalline e proprietà chimiche simili. Nel 1856 conseguì una laurea magistrale presso l'Università di San Pietroburgo e fu nominato docente privato presso la stessa istituzione. Nel 1859 uno stipendio statale lo portò all'Università di Heidelberg per studi avanzati in chimica. Nel 1861 tornò all'Università di San Pietroburgo e scrisse Chimica organica, il primo volume del suo genere ad essere pubblicato in russo. Ha offerto corsi di chimica analitica, tecnica e organica. Nel 1865 difese la sua tesi di dottorato e fu nominato professore di chimica, carica che mantenne fino al suo pensionamento nel 1890.

Nel 1868, con una solida esperienza nella ricerca chimica, intraprese la stesura di I principi della chimica, un ampio studio che offre una sintesi dei progressi contemporanei nella chimica generale. Fu durante la stesura di questo libro che scoprì la legge periodica degli elementi, una delle più grandi conquiste della chimica del diciannovesimo secolo. In termini di qualità, questo studio ha superato tutti gli studi esistenti del suo genere. È stato tradotto in inglese, francese e tedesco. Nel 1888 il giornale inglese Natura lo riconobbe come "uno dei classici della chimica" il cui posto "nella storia della scienza è assicurato come il lavoro sempre memorabile del [chimico inglese John] Dalton".

Un raduno internazionale di chimici a Karlsruhe nel 1860 aveva concordato di stabilire i pesi atomici come le caratteristiche essenziali degli elementi chimici. Diversi importanti chimici iniziarono immediatamente a lavorare per stabilire una sequenza completa dei sessantaquattro elementi conosciuti all'epoca. Mendeleyev fece un ulteriore passo: presentò quella che chiamava la tavola periodica degli elementi, in cui le linee orizzontali presentavano elementi in sequenze di pesi atomici ascendenti e le linee verticali riunivano elementi con proprietà chimiche simili. Ha dimostrato che oltre all'enfasi sulla diversità degli elementi, era giunto anche il momento di riconoscere i modelli di unità.

A partire dal 1870, Mendeleyev ha scritto su un'ampia varietà di temi che vanno ben oltre la chimica. Era molto interessato agli aspetti organizzativi dell'industria russa, ai problemi critici dell'agricoltura e alle dinamiche dell'istruzione. Ha affrontato questioni demografiche, sviluppo dell'industria petrolifera, esplorazione del Mar Glaciale Artico, valore agricolo dei fertilizzanti artificiali e sviluppo di una marina mercantile in Russia. In chimica, ha elaborato aspetti specifici della legge periodica degli elementi e ha scritto un ampio studio sulle soluzioni chimiche in cui ha avanzato una teoria degli idrati, critica della teoria della dissociazione elettrolitica di Svante Arrhenius e Jacobus Hendricus van't Hoff. Alla fine della sua vita, era impegnato a promuovere una visione integrata dell'unità chimica della natura. Mendeleyev vedeva il futuro della Russia nella scienza e in una filosofia che evitava le rigidità sia dell'idealismo che del materialismo.

Bibliografia

Mendeleev, Dmitry. (1901). I principi della chimica, 4 voll. New York: Collier.

Rutherford, Ernest. (1934). "The Periodic Law and its Interpretation: Mendeleev Centenary Lecture", Giornale della società chimica 1934 (1): 635–642.

Vucinich, Alexander. (1967). "Le opinioni di Mendeleev sulla scienza e la società". ISIS 58: 342-351.

Alexander Vucinich