Memorie pubbliche

L'abitudine epigrafica. Le iscrizioni, scolpite nella pietra, erano un mezzo altamente visibile e durevole per trasmettere informazioni al grande pubblico. Il processo di scrittura su pietra o bronzo, o su qualsiasi altro supporto duro e permanente, era una scienza ben avanzata a Roma; oggi sopravvivono più di trecentomila iscrizioni, una frazione di ciò che originariamente esisteva, e il loro studio si chiama epigrafia. Hanno una lunghezza variabile da una o due parole a lunghi passaggi che riempirebbero molte pagine di pubblicazioni moderne; uno dei più lunghi, un testo filosofico di Diogene di Oenoanda, era scolpito su tavolette di pietra che si estendevano per ottantasette metri. Così diffusa era la pratica, e così stereotipato era il suo aspetto, che si diceva che i romani funzionassero secondo un'abitudine epigrafica che superava le civiltà precedenti, inclusi i greci, in particolare durante la fine del II secolo d.C. Un'aspettativa diffusa prevaleva così importante i documenti dovevano essere scolpiti nella pietra e secondo determinati schemi e linguaggio. Come ogni altro tipo di testo, le iscrizioni avevano un autore, o un gruppo di autori, e un pubblico. Il pubblico per un'iscrizione era semplice: includeva qualsiasi passante letterato che avesse scelto di fermarsi a leggerlo, o analfabeti che chiedevano a qualcuno di leggerlo per loro. Gli autori delle iscrizioni erano, ovviamente, più specifici e una vasta gamma di persone poteva dedicarsi all'epigrafia, indipendentemente dalla loro posizione sociale o dalle origini etniche. Il loro accesso alla popolazione dei lettori dipendeva solo dalla posizione e dalla preminenza dei loro testi scolpiti e immobili.

Lapidi. La maggior parte delle iscrizioni pubbliche che sopravvivono sono epitaffi funerari per i defunti. Questi lavori sono stati allestiti all'esterno delle tombe, che a loro volta erano posizionate tipicamente lungo una strada ben trafficata al di fuori del confine sacro della città. Potrebbero assumere la forma di lastre convenzionali, come sono comuni nei cimiteri moderni, oppure potrebbero essere scritte su altari, sui quali venivano fatte offerte agli spiriti dei morti. Più trafficata era la strada, più prezioso era il patrimonio immobiliare funerario. Il Via appia, che conduce a sud da Roma, era un sito popolare per i memoriali all'inizio della Repubblica e le sue tombe hanno restituito alcuni dei più antichi epitaffi latini. Il clan dei Cornelii Scipioni, che ha prodotto diversi generali e consoli, tra cui Scipione Africano della seconda guerra punica (218-201 a.C.), aveva un complesso di tombe lì, a partire, almeno, nel III secolo a.C. Le loro dediche epigrafiche sono scritti in metro e alcuni sono indirizzati al popolo romano in genere, utilizzando la seconda persona plurale. La maggior parte delle iscrizioni funerarie condividono determinate caratteristiche, in linea con uno schema di base, indipendentemente dal periodo o dal luogo. Gli autori dei memoriali di solito registravano l'età del defunto, spesso fino al numero di mesi e giorni; la sua carriera e occupazione, comprese le promozioni e i risultati più significativi; i bambini o altri membri della famiglia rimasti; e forse una descrizione della personalità o della rettitudine morale del defunto. Di

[Questo testo è stato soppresso a causa di limitazioni dell'autore]

A titolo di esempio, il seguente estratto da un'iscrizione da Roma dimostra i tipi di attributi che si potrebbero desiderare ricordati, così come la natura colloquiale, quasi casuale, della comunicazione tra i regni dei morti e dei vivi, come conservata sulla pietra:

Straniero, il mio messaggio è breve. Attendi e leggilo. Ecco la sgradevole tomba di una donna adorabile. I suoi genitori la chiamavano Claudia per nome. Amava suo marito con tutto il cuore. Ha dato alla luce due figli; di questi ne lascia uno sulla terra; sotto terra ha posto l'altro. Era affascinante nel conversare, ma gentile nel portamento. Ha mantenuto la casa, ha fatto la lana. Questa è la mia ultima parola. Vai a modo tuo.

Un altro esempio, tratto dal Via appia, dimostra l'attenta tutela dei diritti di utilizzo della tomba da parte di altri:

Straniero, fermati e gira "lo sguardo verso questo poggio alla tua sinistra", che contiene le ossa di un povero "di giustizia, misericordia e amore". Viandante, ti chiedo di non fare del male al suo memoriale. In questo monumento è sepolto Gaio Atilio Euodo, liberto di Serranus, mercante di perle della Via Sacra. Wayfarer, arrivederci. Per ultima volontà e testamento: non è permesso convogliare o seppellire in questo memoriale nessuno tranne quei liberti ai quali ho dato e conferito questo diritto per ultima volontà e testamento.

Il Realizzazioni. Un'iscrizione di carriera ha ricevuto una notevole attenzione da parte degli storici a causa del premiato. Il Realizzazioni (le realizzazioni), spesso chiamata "la regina delle iscrizioni latine", è una lunga descrizione delle gesta del primo imperatore, Augusto, scritta in prima persona, in stile autobiografico. Aveva un vasto pubblico di lettori: l'originale fu allestito a Roma davanti alla nuova tomba di famiglia dell'imperatore, che aveva costruito al centro di un grande parco pubblico, e le copie furono distribuite in tutte le province e tradotte in diverse lingue. L'iscrizione descrive la condotta di Augusto nella recente guerra contro Marco Antonio ed enumera i nemici stranieri che aveva conquistato o sottomesso. Discute anche dei benefici dell'imperatore, dai grandi edifici ai combattimenti pubblici dei gladiatori, per i quali aveva pagato con i suoi fondi personali per il godimento del popolo. L'obiettivo era quello di impressionare tutti i lettori, di ogni estrazione sociale, con la statura e la magnanimità del loro leader, indipendentemente dal fatto che fosse vero o no.

Il testo e Propaganda. Il prestigio contava molto nell'antichità; il termine latino, autorità, liberamente tradotto come "autorità", stava per una virtù che aveva un reale significato politico. Il livello di uno autorità ha determinato la sua capacità di ottenere favori dai sostenitori o di influenzare le decisioni di altri, tramite intimidazione o attrazione. Era importante non solo per l'imperatore: tutte le persone erano misurate da come gli altri le percepivano e le ricordavano. Il testo era una virtù non quantificabile - un'entità intangibile - nel senso che il proprio prestigio era semplicemente un "istinto" da parte della popolazione. Le iscrizioni pubbliche venivano manipolate in modo tale da elevare o migliorare la propria immagine pubblica. Le iscrizioni onorarie non venivano solo dopo la morte di una persona, ma venivano anche impiegate per celebrare un'occasione importante: una vittoria militare o la costruzione di un grande edificio pubblico, acquedotto o ponte. Nel caso di Realizzazioni, alcune delle affermazioni di Augusto sono note per essere state illusorie; tuttavia, in un mondo che si è occupato molto del valore delle immagini, la realtà non era importante quanto la sua percezione, anche se era sbagliata. È un infinito

compito dello studioso di storia romana di scoprire cosa nei memoriali pubblici è un fatto e cosa è finzione, o retorica.

Dannazione della memoria. Il potere e il significato di quanto positivamente si è stati ricordati possono essere dimostrati da quanto i romani temessero il suo contrario: un'opinione negativa o il completo oblio. Una forma di punizione che i romani consideravano particolarmente atroce era il dannazione della memoria (condanna della propria memoria). In una tale pena, il nome di un personaggio pubblico doveva essere cancellato da tutti i documenti - iscrizioni, monete, contratti e così via - e le sue immagini dovevano essere ritagliate o ridipinte. Il suo nome di battesimo, il nome, non sarebbe mai più stato utilizzato da nessun altro nella sua famiglia. Era una sorta di propaganda negativa, rivolta ai peggiori nemici di un imperatore seduto. Vittime di dannazione della memoria includono imperatori, come Nerone, Domiziano e Commodo, che erano visti come dispotici da coloro che li seguivano.