Memoriale

Memorial, una società autodefinita "società internazionale, storico-educativa, per i diritti umani e di beneficenza", è stata fondata a Mosca nel 1988. La sua ispirazione originale risiedeva nel lavoro di storici professionisti e dilettanti sparsi che avevano svolto ricerche indipendenti in silenzio e spesso di nascosto sulla storia sovietica, rendendosi conto che le loro opere potrebbero non vedere mai la luce del giorno, almeno nel corso della loro vita. In alcuni casi avevano affidato il loro lavoro al giovane storico di Leningrado Arseny Roginsky, che dal 1976 al 1981 li ha inclusi nel suo anonimo prodotto samizdat rivista (dattiloscritta, auto-pubblicata) Pamyat, or Memoria. Ha poi contrabbandato la rivista all'estero, dove i numeri successivi sono stati pubblicati in russo come volumi separati.

Memorial è nato nel 1987, quando le persone hanno iniziato a raccogliere denaro per erigere un monumento alle vittime del "grande terrore" di Josef Stalin. Questo obiettivo è stato raggiunto quando un breve tributo a queste vittime è stato scolpito su un masso di un campo di concentramento vicino al Circolo Polare Artico e, il 30 ottobre 1990, il masso è stato installato in una piazza di fronte alla sede di Mosca del KGB. Nel frattempo, Memorial aveva scelto l'ex leader dissidente Andrei Sakharov come suo presidente onorario e aveva istituito gruppi in dozzine di città in tutta l'URSS. Tuttavia, la resistenza ufficiale alla nuova organizzazione è rimasta tenace. Solo nel 1991 le autorità gli hanno conferito la registrazione legale di cui aveva bisogno.

Il mandato di Memorial per la ricerca storica riguarda tutte le varietà di persecuzioni e discriminazioni ufficiali condotte contro individui e gruppi durante l'era sovietica. I suoi ricercatori hanno cercato di accedere agli archivi governativi, hanno frugato tra gli edifici dei campi di concentramento abbandonati e hanno cercato i numerosi cimiteri non segnalati e ricoperti di vegetazione che custodiscono i resti di milioni di prigionieri morti in cattività. Hanno anche richiesto documenti, lettere e storie orali da vittime e testimoni sopravvissuti. Oltre a costruire archivi Memorial a Mosca e altrove, i ricercatori hanno fatto pubblicare il loro lavoro da Memorial in russo e in altre lingue in centinaia di riviste, giornali e libri.

Memorial studia anche le attuali violazioni dei diritti umani in Russia e in altre ex repubbliche sovietiche, soprattutto quando si verificano su larga scala. Ne sono un esempio le atrocità commesse durante le due guerre in Cecenia e la continua discriminazione ufficiale contro i turchi Meskhi, che furono deportati dalla Georgia meridionale nel 1944.

L'opera di beneficenza di Memorial consiste nell'aiutare le vittime di oppressione e i loro parenti (ad esempio, materialmente e con problemi legali).

Le attività di Memorial sono state dirette da Mosca da un nucleo stabile di individui, tra cui Roginsky, Nikita Okhotin e Alexander Daniel. I suoi finanziamenti provengono principalmente da organismi come la Fondazione Ford, la Fondazione Soros e la Heinrich Boll Stiftung in Germania e alcune fonti nazionali.

Dall'inizio degli anni '1990 la maggior parte dell'opinione pubblica russa è diventata indifferente o addirittura ostile all'opera di Memorial. Tuttavia, i suoi membri traggono speranza da sacche di sostegno sociale e dal lancio nel 1999 di un concorso annuale per saggi su temi di tipo commemorativo da parte dei bambini delle scuole superiori che ha attirato 1,651 voci durante il suo primo anno. Alcuni membri ricordano che, dopo la caduta di Adolf Hitler in Germania, trascorsero tre decenni prima che la società tedesca iniziasse seriamente a confrontarsi con l'era nazista ea creare una memoria nazionale più affidabile. Un periodo simile o più lungo potrebbe essere necessario nell'ex Unione Sovietica, prima che la società russa, in particolare, possa affrontare una miriade di tristi verità sui settant'anni di comunismo. Nel frattempo, Memorial ha portato alla luce piccoli pezzi di verità su centinaia di deportazioni e milioni di morti.