Medina sidonia, alonso pérez de guzmán, 7 ° duca di (1549-1615)

MEDINA SIDONIA, ALONSO PÉREZ DE GUZMÁN, 7 ° DUCA DI (1549–1615), grande spagnolo, ammiraglio e consigliere di stato. Succedendo al nonno al ducato nel 1558, con un palazzo a Sanlúcar de Barrameda, acquisì un interesse per il mare e la navigazione. La dogana di Sanlúcar, la pesca del tonno (almadraba) delle sue tenute costiere e le entrate della contea di Niebla lo resero il nobile più ricco della Spagna, con un reddito che nel 1600 si avvicinava a 170,000 ducati all'anno. Circa 55,000 anime vivevano sotto la sua giurisdizione. Sposò Ana de Mendoza y Silva (1561–1610), figlia del principe di Éboli, e ebbe otto figli sopravvissuti, con l'erede Juan Manuel nato nel 1579.

Dal 1570 ha assistito alla navigazione annuale delle flotte delle Indie. Un mecenate di libri sulla cavalleria, ha anche cercato nel 1574 di servire Filippo II contraendo lo squadrone di galea spagnolo. Ritenuto troppo giovane, ebbe la possibilità di servire nel 1578, con la crisi della successione in Portogallo. Ha assistito il marchese di Santa Cruz, nonostante le relazioni tese, a preparare un'armata e ha utilizzato i legami familiari con i nobili portoghesi per promuovere le affermazioni di Filippo II. Nell'estate del 1580 guidò la milizia andalusa alla conquista pacifica dell'Algarve, e poi organizzò una rete a strascico che costrinse Dom António, principale rivale di Filippo per la corona portoghese, a fuggire.

Filippo gli conferì il vello d'oro e lo nominò governatore generale di Milano. Non ha assunto l'incarico, per preoccupazioni personali e forse aspettativa di meglio. Una preoccupazione era l'imprigionamento di Filippo della principessa di Éboli, che Medina Sidonia alla fine riuscì a trasformare in reclusione nel suo palazzo. Continuò a lavorare con le flotte delle Indie e nel 1582 fu nominato a capo di una spedizione per occupare Larache, che lo sharif del Marocco offrì a Filippo in cambio degli aiuti contro i turchi. Quando la minaccia turca si placò, lo sharif rinnegò la sua offerta.

La guerra con l'Inghilterra spinse Filippo nel 1586 a costruire l'Invincible Armada, con la quale Medina Sidonia fu presto coinvolta. Quando Francis Drake attaccò la baia di Cadice nell'aprile del 1587, il duca radunò le milizie locali per difendere Cadice. Ha promosso un piano per superare Drake con le forze navali di Cadice e Lisbona, ma Drake ha lasciato le acque spagnole prima che potesse essere eseguito. Dati i suoi successi e le tradizioni dei suoi antenati, chiese esplicita autorità per la difesa regionale, che Filippo concesse l'8 gennaio 1588 con la nomina a capitano generale della costa dell'Andalusia. A febbraio, alla morte di Santa Cruz, Philip ha scioccato Medina Sidonia con la nomina a capitano generale dell'Ocean Sea e al comando dell'Armada in attesa a Lisbona. Medina Sidonia cercò di rifiutare l'appuntamento e raccomandò il capo delle galee Martin de Padilla (1535-1602 circa), Adelantado di Castiglia. Filippo insistette e il duca si diresse a Lisbona, dove trovò tutto in confusione. La sua diligenza ha portato l'Armada in mare entro il 30 maggio, ma una tempesta l'ha costretta a La Coruña e ai porti vicini. Credendo che fosse un segno di Dio e pessimista sulle possibilità di successo, esortò Filippo a usare la semplice presenza dell'Armada per fare pressione sulla regina Elisabetta a ritirarsi dai Paesi Bassi. Filippo rifiutò e il 22 luglio l'Armada salpò. Nella campagna, Medina Sidonia obbedì agli ordini di Filippo di procedere direttamente per unirsi al duca di Parma e al suo esercito per l'invasione dell'Inghilterra, rifiutò proposte di assalto a Plymouth e abbandonò due navi disattivate per sbaglio. Ma mentre la flotta inglese lo perseguitava, tentò invano di forzare un'azione di abbordaggio. Le sue comunicazioni con il Parma si rivelarono inadeguate e raggiunse Calais per scoprire che Parma non era pronta. Costretto da Calais, scelse di riportare l'Armada in sicurezza in Spagna navigando intorno all'Irlanda. La tempesta ha colpito l'Armada e appena la metà delle navi ha raggiunto la Spagna.

Caduto in disgrazia agli occhi del pubblico, se non di Filippo, si ritirò nelle sue tenute. Continuò a fornire consulenza sull'Armada, sulle flotte delle Indie e sul Marocco e si lamentò della debolezza della difesa interna, che il sacco anglo-olandese di Cadice nel 1596 si dimostrò inadeguato. La sua risposta frettolosa limitava i guadagni nemici, ma la sua autorità veniva trasferita ai professionisti.

Il suo erede nel 1598 sposò la figlia del duca di Lerma, il prediletto di Filippo III, mentre divenne consigliere di stato e fece cancellare molti dei suoi debiti. Un uomo umano, disapprovava la schiavitù nera e suggerì che i Moriscos espulsi dalla Spagna fossero reinsediati a Cuba. Per il pubblico è rimasto un capro espiatorio. Fu incolpato quando una potente flotta olandese nel 1607 distrusse la più piccola Armada dello Stretto a Gibilterra. Il suo unico ruolo era inviare avvertimenti e consigli al suo comandante. Negli ultimi anni prima della sua morte si è in gran parte ritirato dalla vita pubblica. La sconfitta dell'Armada ha rovinato per sempre la sua reputazione.